Categoría: festival

Plastic Island in Trafalgar Square / Isla Plástica en Trafalgar Square


Last January we were invited to the Lumiere London 2016, an unprecedented light festival that offered a unique vision of London during 4 nights getting the public involved massively as they enjoyed a carless, artistically intervened downtown area.

For this edition, they asked us to carry out a new version of our Plastic Island inside the fountains in Trafalgar Square. We could not say ‘No’ to such a challenge. Intervening such an emblematic place would help us to better spread our message on plastic massive usage.

Although this format had to adapt itself to such a complicated space, the piece’s message was still the same: “to replicate, at a smaller scale, the so-called “eighth continent” made of plastic and garbage which is alarmingly taking over great areas of the Pacific. Governments remain passive before this situation either because they lack interest or because they are incapable to solve this problem. They are allowing this huge mass of about 4 million tons of more or less crushed plastic to shape about 22,200 kilometers (about 13,794 miles) of irregular surface which goes 30 meters (about 98 feet) deep under the water, and is destroying most of the marine wildlife in the area and transforming the ecosystem.”. You can read more of this article

We initially thought about just filling the fountains with recycled bottles and have them illuminated by the monument’s light – this was a quick, cheap solution without technical difficulties but, being such an emblematic space, inevitable technical problems came up so we finally decided to build doughnut-shaped self-illuminated round structures that were to hold the bottles inside, making them inaccessible to the public.

They got us 13,000 recycled plastic bottles, many of which had to be thoroughly cleaned as they had been retrieved from trash containers. We also had to put the cap on them so they could float. We were able to fill the first fountain with all this material.

For the second one, we asked visitors to give us their bottles. However, we did not get enough bottles so we gave up the idea of filling it, leaving the structure illuminated but empty. We didn’t mind this too much and even found this emptiness appropriate.

This installation stayed at Trafalgar Square from January 14 to January 17, accompanying Hans Haacke’s sculpture which was at Plinto at the time carefully watched by the police, the square’s visitors and, of course, by Lord Nelson. It was dismantled on Sunday the 17th, being all the elements prepared to be re-used or returned to where they came from – the city’s recycling plants.

Our special thanks to Artichoke who counted on us again for this project and, apart from inviting us and producing the piece, also got the recycled material, the volunteers, and obtained the permits to do the installation in such an emblematic place after hurdling all the complicated red tape which, at times, looked like mission impossible. Thanks to Bill and Helen for fighting for the piece to the end.

Thanks to all our dear volunteers who helped us and stayed with us during the entire process: cleaning the bottles, doing the installation in the fountain, the on-site explanations and the dismantling.

Also thanks to the Emergency Exit Arts people from Greeenwich, who hosted us and provided us with all the means necessary to clean and condition the bottles. Many thanks also to the people in charge of the fountains for lending us their gear to get in the fountains without freezing to death.

Many thanks to Lola Martínez for her incredible photos, also to the Canada House for letting us get on their rooftop to photograph our piece, and to Spain Now for their emotional support, which was especially needed while being inside a fountain of freezing water for a long time.

Lastly, we invite you again to watch Charles Moore’s video on this “Eight Plastic Continent”.

Time of installation: 3 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 days.

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El pasado mes de enero fuimos invitados al Lumiere London 2016, un festival de luz sin precedentes que durante 4 noches ofreció una visión única de Londres, involucrando a un público masivo que pudo darse el gusto de disfrutar del centro urbano, artísticamente intervenido y sin coches.

Para esta edición, nos propusieron llevar a cabo una nueva versión de nuestra Isla Plástica dentro de las fuentes de Trafalgar Square, y claro, no pudimos decir que no a semejante reto. Intervenir en un lugar tan emblemático nos ayudaría a difundir mejor nuestro mensaje sobre el uso masivo del plástico.

Aunque el formato tenía que adaptarse a tan complicado espacio, el mensaje de la pieza seguía siendo el mismo, “recrear, a pequeña escala, ese octavo continente de plástico y basura que va apoderándose alarmantemente de grandes extensiones del Pacífico, ante la distante mirada de los gobiernos que o bien por su falta de interés, o su incapacidad para resolverlo están dejando que una masa de unos 4 millones de toneladas de plástico mas o menos triturado, dé forma a unos 22.200 kilómetros de superficie irregular con una profundidad de treinta metros bajo el mar, que está destruyendo gran parte de la fauna marina de la zona y mutando el ecosistema”. Podéis leer más, en este artículo

En un primer momento, nos propusimos simplemente llenar las fuentes con botellas recicladas e iluminarlas con la propia luz del monumento, algo rápido, barato y sin complicaciones técnicas, pero al ser un espacio tan emblemático, surgieron inevitables problemas logísticos, por lo que finalmente optamos por construir unas estructuras circulares autoiluminada en forma de donut que contuvieran las botellas en su interior, haciéndolas inaccesibles al público.

Nos consiguieron 13.000 botellas de plástico recicladas, muchas de las cuales hubo que limpiar a conciencia, ya que habían sido recuperadas de la basura, también tuvimos que taparlas para que flotaran. Con todo este material pudimos llenar la primera fuente.

Para acometer la segunda, hicimos una convocatoria pública con la idea de que los visitantes, nos cediera sus botellas, pero finalmente no conseguimos todas las que necesitábamos y desistimos de completarla, quedando la estructura iluminada pero sin contenido. No nos importó mucho, incluso nos pareció apropiado ese vacío.

La instalación permaneció en Trafalgar Square del día 14 al 17 de enero, acompañando a la escultura de Hans Haacke que en ese momento habitaba el Plinto, bajo la atenta mirada de la policía, los vigilantes de la plaza, los visitantes y por supuesto del Almirante Nelson. El domingo 17 fue desmontada y todos los elementos preparado para ser reutilizados o devueltos al lugar de donde salieron, las plantas de reciclaje de la ciudad.

Queremos dar especiales gracias a Artichoke que volvió a confiar en nosotros para este proyecto y que además de invitarnos y producir la pieza, consiguió el material reciclado, los voluntarios, gestionó los permisos para instalar en tan emblemático espacio, teniendo para ello que allanar todo tipo de burocracias, algo que llegó a parecer misión imposible. Gracias Bill y Helen por pelear la pieza hasta el final.

A los queridos voluntarios que nos ayudaron y acompañaron durante todo el proceso: la limpieza de las botellas, la instalación en la fuente, las explicaciones in situ y el desmontaje.

También a la gente de Emergency Exit Arts, de Greeenwich, que nos acogió y proporcionó todo lo necesario para limpiar y acondicionar botellas, y a los responsables de las fuentes que nos prestaron sus equipo para poder meternos en las fuentes sin morir de frío.

Gracias por supuesto a Lola Martínez por sus increíbles fotos, también a la Casa de Canadá por dejarnos subir a su azotea a fotografiar la pieza y a Spain Now por darnos soporte emocional, tan necesario siempre y mas cuando se está mentido en una fuente de agua helada durante muchas horas.

Por último, os invitamos de nuevo a ver el video de Charles Moore sobre este “Octavo Continente de Plástico”.

Tiempo de instalación: 3 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 días.


Originally  commissioned by Artichoke for Lumiere London 2016.

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Under Nuclear Threat / Bajo amenaza nuclear


Under Nuclear Threat / Bajo amenaza nuclear. Luzinterruptus from Pablo Martínez Muñiz on Vimeo.

Last September we went to Besançon (France) invited by the Lux festival which asked us to carry out Radioactive Controlan old, dear piece produced in 2011 for the Dockville Festival in Hamburg.

Althouth 4 years have already passed since we first conceived it – shocked by Fukushima’s dramatic leak – it looks like nothing has changed at all – quite on the contrary, the use of nuclear energy is on the rise. So our past claims are still current, especially in France, the second largest producer of nuclear power in the world in terms of volume after the United States – or the first, if this is production is compared to the number of inhabitants.

Besides, 2015 marks the 70th anniversary of the atomic bombings of Hiroshima and Nagasaki, while the first cancer cases directly connected with Fukushima’s leak have been diagnosed. In spite of all this, the Japanese government still recommends nuclear energy against climate change and keeps 54 active reactors in its 17 nuclear plants.

For this and many other reasons, we thought it was appropriate to give life again to our menacing army of radiactive creatures and place it in the vicinity of the Lux festival – a festival that is all about light, science and art.

The army counted on 150 soldiers which were handcrafted with the help of many volunteers using poor quality materials assembled by hand which were later recycled after the event.

During the 4 days of the festival, our luminous figures martially marched propelled by the wind. And, though they offered a much more dramatic spectacle at night, they also interacted with all those who visited the event during the day.

Several institutions made this work possible: the Université de Franche-Comté, which invited us and helped us with a provision of volunteers; La Grosse Entreprise, that produced the piece; and the Bien Urbain team, who recommended us and helped us throughout all the stages of the project.

Special thanks to Laura, David, Chloé, Emilie, Julie, Claire, Céline, Eloise, Gabrielle, Agathe and all the people that stopped by the workshop to lend us a hand; many thanks also Stop Nucléaire Besançon which, besides working, gave us the heads-up as to what is going on in France. This piece took many hours of communal work in the best company.

The wonderful photos were taken by Pablo Martínez Muñiz.

Time of installation: 7 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 days.

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El pasado mes de septiembre estuvimos en Besançon, Francia, invitados por el festival Lux que nos propuso llevar a cabo Control Radiactivo una antigua y querida pieza, producida en el 2011 para el Festival Dockville de Hamburgo.

A pesar de que han pasado ya 4 años desde que la concebimos, impresionados por el dramático escape de Fukushima, parece que nada ha cambiado, muy al contrario, la tendencia al uso de energía nuclear sigue en aumento, con lo que nuestras pasadas reivindicaciones siguen plenamente vigentes, sobre todo en Francia, país que constituye el segundo productor de electricidad nuclear más importante en el mundo en términos de volumen, después de Estados Unidos, y el primero si se compara esta producción por número de habitantes.

En el 2015 además se han cumplido 70 años de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki y han sido diagnosticados los primeros casos de cáncer directamente relacionados con el escape de Fukushima. A pesar de todo esto, el gobierno de Japón recomienda el uso de la energía nuclear contra el cambio climático y mantiene activos 54 reactores en sus 17 plantas nucleares.

Por estas y otras muchas razones, nos pareció apropiado volver a dar vida a nuestro amenazador ejercito de seres radiactivos y situarlo en las inmediaciones de Lux, festival que se habla de luz, ciencia y arte.

Esta vez el ejercito contó con 150 soldados, creados con la ayuda de muchos voluntarios de manera artesanal, usando modestos materiales ensamblados a mano, que después del evento se reciclaron para otros usos.

Nuestras luminosas figuras, marcharon marcialmente, movidas por el viento durante los 4 días que duró el festival y aunque de noche ofrecían un espectáculo mucho mas dramático, también interactuaron con quienes visitaban el evento en horario diurno.

Varias instituciones hicieron posible este trabajo, la Université de Franche-Comté, que nos invitó y proporcionó la ayuda de voluntarios, a La Grosse Entreprise que produjo la pieza y el equipo de Bien Urbain que nos recomendaron y nos ayudó en todas las fases del proyecto.

Gracias especiales a Laura, David, Chloé, Emilie, Julie, Claire, Céline, Eloise, Gabrielle, Agathe y el resto de personas que pasaron por el taller a echarnos una mano, también a la asociación antinuclear de Stop Nucléaire Besançon, que además de trabajar, nos puso al corriente de lo que pasa en Francia. Fueron muchas horas de trabajo conjunto bien hecho y en la mejor de las compañías.

Las estupendas fotos son de Pablo Martínez Muñiz.

Tiempo de instalación: 7 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 días.

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Lluvia interactiva/ Rain Interactive

Last September we took part in Totally Thames festival in London, invited by Waterman Arts Centre.

We recreated our Interactive Light there, a piece we carried out in 2013 in Campo de la Cebada in Madrid.

This time, as the festival’s theme revolved around water, we wanted to highlight the vital need of water and how abhorrent it is to privatize it and trade it for the profit of just a few

To achieve our goal, we created large drops of light. In order to do this, we filled condoms with water. We thought this as being conceptually appropriate, as condoms are designed to preserve in them the true source of life…

The formal solution was the same as in La Cebada, but this time we used 3,000 condoms, including extra large and extra strength condoms, which we filled with blue water to turn them into large drops having the shape and the touch of silicone breasts – quite pleasant to touch and squeeze.

We created a cubic space with these – framed by lighted, hanging drops – where one could dive in and caress the elements while listening to the gentle sound of the water as it moved.

This installation was placed in front of Waterman’s main entrance so people would enter it through the installation. We made it grow with the help of the employees from the center and visitors of all ages who came to us intrigued about the strange work we were carrying out – after their confusion, they quickly offered us their help. And there were not just adults, but also children who contributed their bit to this laborious setup process.

We want to thank all the nice people from Waterman, Rachel and Jan for inviting us and making our lives easier, all their team that helped us during the setup, the visitors who generously lent us their free time, and the children whose spontaneity created a merry atmosphere.

A special mention to wasps, who were so happy about our condoms that kept popping our balloons indiscriminately, making our work “a little” more difficult.

The wonderful photos were taken by Lola Martínez.

Time of installation: 7 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 days.

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EL pasado mes de septiembre participamos en el festival Totally Thames de Londres, invitados por el Centro de Arte Waterman.

Allí, volvimos a dar vida a nuestra Lluvia Interactiva, pieza que en el 2013 llevamos a cabo en el Campo de la Cebada de Madrid.

En este caso, aprovechando que la temática del festival giraba en torno al agua, quisimos llamar la atención luminosa, sobre la necesidad vital del agua para la vida y la aberración que supone privatizarla y comerciar con ella para lucro de unos pocos.

Para conseguir nuestro propósito, creando gotas de luz de gran tamaño. Para lo cual, atrapamos agua dentro de preservativos, conceptualmente nos pareció apropiado ya que los profilacticos han sido diseñados para conservar en su interior, la verdadera fuente de vida…

La solución formal fue la misma que en La Cebada, pero esta vez usamos 3.000 condones, también extragrandes y extrafuertes, a los que añadimos agua azul, para convertirlos en grandes gotas, con tacto y forma de pecho de silicona, muy agradables de palpar y apretar.

Con ellos creamos un espacio cúbico, delimitado por gotas iluminadas y suspendidas, en el que uno se podía sumergir y acariciar los elementos, escuchando el suave sonido del agua al moverse.

La instalación fue colocada delante de la puerta principal de Watermans, de manera que la gente pudiera acceder al interior a través de la instalación, y durante 3 días la hicimos crecer ayudados por los propios trabajadores del centro y visitantes de todas las edades que se acercaban intrigados por el extraño trabajo que estábamos llevando a cabo, pero que después de unos segundos de desconcierto, se ofrecieron a ayudarnos, y no sólo los adultos trabajaron, también los niños pudieron aportar su granito de arena en el laborioso proceso de montaje.

Queremos dar las gracias a la encantadora gente de Waterman, a Rachel y Jan por invitarnos y faciliarnos la vida, a todos su equipo que nos ayudó durante el montaje, a los visitantes que nos brindaron generosamente su tiempo libre y a los niños que nos alegraron con su expontaneidad.

Una mención especial merecen las avispas, que encantandas con nuestros condones se dedicaron a pincharlos indiscriminadamente, dificultándonos “un poquito” el trabajo.

Las estupendas fotos son de Lola Martínez.

Tiempo de instalación: 7 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 días.

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Árbol de Navidad Consumista en Stoke on Trent/ Consumerist Christmas Tree in Stoke on Trent


Siguiendo ya una tradición navideña para nosotros, a principio de diciembre, fuimos de nuevo a Inglaterra a construir un nuevo Árbol de Navidad Consumista, a imagen del que llevamos a cabo el año pasado en Durham para el festival Lumiere.

Esta vez lo hicimos en Stoke on Trent, un pueblo industrial en la región de Midlands del Oeste y por supuesto, también contamos con los vecinos para llevarla a cabo. En primer lugar, les pedimos que nos donaran sus bolsas de la compra, y después invitamos a todos los que quieran, particulares, asociaciones de vecinos y alumnos de colegios, a que nos ayudaran con el montaje de las bolsas, con las que dimos forma al nuevo árbol.

7 días de workshops, más de 2.000 bolsas donadas y rellenas con plástico reciclado de los comercios de alrededor, una estructura hecha con material prefabricado y 4 días de montaje, fueron necesarios para llevar a cabo este árbol de más de 6 metros, que quedó instalado en la confluencia de dos calles principales, justo delante del centro de salud municipal.

La idea de la instalación, la misma que el año pasado, representar mediante una forma simbólica y universalmente reconocible, por un lado, el exagerado consumo de bolsas de plástico, y por otro, el despilfarro de estas fiestas, que han relegado el sentido religioso y tradicional de estas fiestas, para convertirlo en un periodo de incitación al consumo sin control.

Este año además, nos gustaría también llamar la atención sobre la preocupante desaparición del comercio tradicional, que en países como Inglaterra se hace patente, ya que prácticamente han desaparecido los comercios tradicionales reemplazados por otros más modernos, franquiciados y estandarizados. De esta manera, se consigue convertir las zonas comerciales, en réplicas exactas las unas de las otras.

Examinando las bolsas que nos han sido donadas , no nos ha hecho falta andar por las calles, para constatar que se compra en poco menos de 15 franquicias de la zona, ya que son sus bolsas, de todos los tamaños y colores, las que ocupan la mayor parte de la superficie del arbol.

Ya tratamos el tema franquicias y navidad el año pasado por estas fechas, la intervención se llamó Corazones de papel antifranquicias. Este año, el tema ha quedado evidenciado en el árbol.

Nos preocupamos sobremanera esta manera anglosajona de entender la ciudad, y desgraciadamente en grandes ciudades como Madrid, también se pretende atraer turismo internacional con todo tipo de estrategias de promoción, una de las cuales consiste en que el turista se sienta como en casa acudiendo a establecimientos que les son familiares en sus contextos. Así, el pequeños comercios tiene difícil sobrevivir, ya que no puede competir con los altos precios del alquiler y los amplios horarios de apertura.

Queremos dar las gracias en primer lugar al querido Koldo Camacho, que con su bien hacer y su don de gentes, fue capaz de sacar adelante los workshops. También a la gente de Appetite que ha producido la pieza, creando la estructura sobre la que nosotros hemos pegado las bolsas.

Y sobre todo agradecer la colaboración de los vecinos, que nos donaron las bolsas, también de los voluntarios, asociaciones de la zona y alumnos de los colegios de alrededor que nos ayudaron en el montaje.

El arbol tiene pensado quedarse hasta que finalicen las fiestas.

Las fotos son de Gustavo Sanabria.

Tiempo de montaje: 11 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 mes.

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Following what it is already a tradition to us, we went again to England, at the start of December, to build a new Consumerist Christmas Tree, a replica of the one we put up last year in Durham for the Lumiere festival.

This time we did it in Stoke on Trent, an industrial town in the West Midlands region. Once again, indeed, we counted on the help of neighbors to carry it out. First, we ask them to donate their shopping bags to us and then we invited all those who wanted it – individuals, neighbor associations and students from local schools – to help us assemble the bags with which we shaped this new tree.

7 days of workshops, plus 2,000 donated bags filled with recycled plastic from nearby businesses, a structure made of prefabricated material and 4 days assembling, were required to put up this over 6 meter tree which was set up at the junction of two main streets, just across the street from the municipal health center.

The installation’s idea was the same as last year’s: on one  hand, to represent, in a symbolic and universally recognizable way, the overconsumption of plastic bags; and, on the other hand, the squandering that typically takes place during these holidays which have set aside the religious and traditional meaning of these holidays to turn them into a real invitation to uncontrolled consumption.

This year, we would also like to call attention to the alarming disappearance of traditional commerce, something quite apparent in countries such as England, as all traditional commerce has vanished and been replaced by more modern, franchised and standardized businesses. In this way, shopping areas are turning into exact replicas of one another.

Taking a look at the donated bags, we didn’t have to go around the street to ascertain that all purchases are made at little less than 15 local franchises as their bags, made in all sizes and colors, are the ones that take most of the tree’s surface.

We already dealt with the subject of franchises and Christmas around the same time last year. The intervention was called Anti-franchise paper hearts. This year, this subject is evinced by the tree.

We are quite concern about this Anglo-Saxon way of understanding the city. Unfortunately, big cities such as Madrid also intend to attract international tourism by using all sorts of promotion strategies, one of which consists of making tourists feel at home by providing them with establishments typically found in their own countries. Hence, small businesses have it hard to survive as they cannot compete with high rent prices and long hours of operation.

We would like to thank, first of all, our dear Koldo Camacho, whose good work and people skills allowed him to carry on the workshops. Also the people from Appetite who produced this piece by creating the structure on which we fixed the bags.

And, above all, we would like to thank the neighbors for their collaboration as they donated their bags to us; and also the volunteers, local associations and students from local schools, who help us with the assemblage.

The tree will stay there until the end of the holidays.

The photos are, as always, by Gustavo Sanabria.

Time of installation: 11 days
Damages: none.
Exhibition time: 1 mounth.

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¿Saliendo a flote? – Coming Afloat?


El pasado mes de septiembre hemos visitado Francia participando en la Bienal Panorama. La instalación se ubicó en un precioso lago en el Parcs des Iris et de l’Ermitage de Lormont. cerca de Burdeos.

La idea inicial trataba de recrear un mundo subacuático en el que figuras luminosas salían y entraban del agua, sorprendiendo a los habitantes terrestres que transitaban por los alrededores. Una poética manera de revivir antiguas leyendas de seres misteriosos que habitan en los lagos, pero también revivir imágenes cinematográficas, no tan idílicas, de cuerpos hundidos en circunstancias trágicas que luchaban por salir a la superficie.

Esa era la idea original, y se iba a llamar Baignade interdite. Pero, las características del lago, emplazado en un asentamiento de rocas calcárea que daba al agua un lechoso color blanco, no nos permitía adivinar qué estaba pasando bajo la superficie, a pesar de la luz que envolvía los cuerpos, por lo que tuvimos que cambiar la propuesta sobre la marcha para adaptarla las contexto real.

Así pues improvisamos, algo bastante habitual en nuestro método de trabajo, y valiéndonos de parte del material comprado, concretamente de los guantes de látex, repensamos la propuesta, convirtiéndola en una nueva instalación en la que seres de luz tratan de salir a flote o quizás se estén definitivamente hundiendo (cada uno lo puede interpretar según su propia experiencia vital)… también la renombramos llamándola ¿Saliendo a flote?.

Utilizamos 1.400 guantes de látex que inflamos y llenamos de luz, uniéndolos de 2 en 2 para dar vida a esos seres atrapados en el agua. Después los dejamos libres por el lago, esperando que cada ser encontrara su espacio. Las bandadas de patos, habitantes naturales del lugar, y las pequeñas corrientes, ayudaron a ponerlo todo en su lugar.

El resto de material que no pudimos utilizar, pantalones y camisas blancas, lo repartimos el día de la inauguración donándolo de manera gratuita a todo el que quisiera vestirse de blanco esa noche.

La instalación permaneció en el lago varios días y después todo el material fue retirado y reciclado.

Para llegar a materializar nuestra pieza, contamos con la ayuda inestimable de muchísimos amigos, que nos acompañaron durante todas las fases del proyecto, día y noche, en el sentido literal de la palabra, ya que incluso vivimos con ellos, trabajando juntos con dedicación completa, más allá de lo que sería imaginable y creando un increíble grupo, alrededor de nuestras luces.

Queremos agradecer los cuidados y el cariño recibido, especialmente a nuestras queridas anfitrionas, Marie Claude y Fabienne sin las cuales todo hubiera sido mucho más difícil, a nuestros amigos, Helene, Fred, Christine, Marie-Do, Eric, los alumnos y profesores de los colegios de alrededor y los vecinos que se pasaban a echarnos una mano habitualmente. Por supuesto a la organización de la Bienal, Charlotte, Julie y a Richard, que nos han apoyado en todo momento adaptándose a los cambios de última hora con total naturalidad. Gracias amigos.

Las fotos son de Lola Martínez. Las ilustraciones de la idea original son de Marta Menacho. Esperamos pronto poder llevarla a cabo tal y como la concebimos.

Tiempo de montaje: 6 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 7 días?.

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Last September we visited France as part of the Bienal Panorama. The display was placed on a beautiful lake in Parcs des Iris et de l’Ermitage in Lormont near Bordeaux.

The first idea was to recreate an underwater world where luminous figures came in and out of the water, taking passersby by surprise. A poetic way to pay tribute to old legends about mysterious lake dwellers but also to not so idyllic movie scenes of bodies that sank in tragic circumstances as they struggled to come out of the water.

That was the original idea and it was to be called Baignade interdite. However, the lake’s characteristics, located over a bed of calcareous rocks, gave the water a milky color that didn’t allow us to see what happened underwater in spite of the light enveloping the bodies. So we had to change the display on the go to adapt it to its real context.

Hence we had to improvise which is something quite common in our work method. So, helping ourselves with some of the already purchased material, especially the latex gloves, we thought the idea over and turned it into a new display where the beings of light would be trying to come afloat or would be sinking (depending on one’s life experience)… We also re-named it as “Coming Afloat?”.

We used 1,400 latex gloves we pumped with air and filled with light and then paired them to bring the bodies trapped in the water to life. We then released them on the lake expecting each being to find its own space. Duck flocks, endemic inhabitants and soft currents help putting everything into place.

We weren’t able to use the remaining material, white pants and shirts, which we freely distributed on the opening day among whomever wanted to dress in white that night.

The display stayed on the lake several days and then all the material was collected and recycled.

Many friends offered their help to bring our piece to life. They went along with us throughout all the stages of the project, literally day and night, as we shared their lives and worked together with complete dedication. We formed an incredible group as we worked on the lights with unimaginable endeavor.

We want to thank all the care and love we got, especially from our dear hostesses, Marie Claude and Fabienee. All this would have been much harder without them. Our friends Helene, Fred, Christine, Marie-Do, Eric, and the students and teachers from local schools and neighbors that regularly dropped by to lend a hand. We want to thank the Bienal Organization, of course, and Charlotte, Julie and Richard, who have supported us at all times adjusting themselves to last minute changes without a problem. Thank you so much, friends.

The photos were taken by Lola Martínez. The drawings for the original idea were created by Marta Menacho. We hope to be able to carry it out at some point just as we first conceived it.

Time of installation: 6 days
Damages: none.
Exhibition time: 7 days?.

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