Categoría: guerrilla

Flags don’t hold/ Las banderas no sostienen


Last April 14, Día de la República (Republic Day), we thought it was the perfect day to take up our guerrilla activities again and go out into the streets to protest against the situation we are currently in, deep in a long-lasting crisis, affording ourselves the luxury of maintaining a king who doesn’t rule but ispaid as if he actually did, and a bunch of incompetent politicians who are not even able to reach an agreement as to how to do their job.

An absurd reality that has dragged us into second elections that could keep in power a retrograde, evindently corrupt party. It looks like us, Spanish people, are masochists…

Bearing all this in mind, we came up with the idea of paying a luminous visit to one of the places which best represents this retrograde, chauvinistic spirit that magnifies the symbols of power while it turns its back on the crude reality of citizens. In Madrid, this patriotic symbol has the shape of a 14 x 21 meter flag, weighing 19,000 kilos and bound to a 50 meter high flagpole.

This humongous piece of fabric flaps in the wind at Plaza Colón (Columbus Square), a famous place among tourists and hardly visited by local Madrilenians, though we can still feel its daunting presence even while driving around the downtown area.

So there we went. In an attempt to make the best of the blowing wind that keeps the flag moving, we gathered an army of more than 200 toy parachutes to which we added light and left adrift on the ground.

To our surprise, the wind refused to work that night and neither moved the flag nor our parachutes. So they finally remained motionless and the figurines stayed lying on the ground bleeding metaphorically. Everything looked very dramatic.

We called this piece “Las banderas no sostienen”  (“Flags Don’t Hold) and there isn’t much more we can say about it. We leave this for everyone’s interpretation.

This piece was installed for less than 2 hours. During this time, no one visited the square. So we finally picked everything up leaving no trace of our visit.

We would like to thank, as usual, all our friends who generously help us –  Montaña, Alex, Marilena, andLola Martínez for her wonderful photos.

Time of installation: 1 hour.
Damages: none.
Exhibition time: 2 hours.

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El pasado 14 de abril, Día de la República, nos pareció oportuno retomar nuestras actividades de guerrilla y echarnos a la calle para protestar contra la situación en la que nos encontramos, metidos en una profunda y larga crisis, y permitiéndonos el lujo de mantener  a un rey, que no gobierna pero que cobra como si lo hiciera, y a unos políticos que son incapaces de ponerse de acuerdo para hacer su trabajo.

Una absurda realidad que nos ha arrastrado a unas segundas elecciones, y que podrían mantener en el poder a un partido retrógrado y demostradamente corrupto. Da la sensación de que los españoles somos masoquistas…

Pensando en estas cosas, se nos ocurrió que podríamos hacer una visita luminosa a uno de los lugares, donde más visible se hace este espíritu retrógrado y patriotero que magnifica los símbolos del poder, mientras cierra los ojos a la cruda realidad de los ciudadanos. En Madrid, este símbolo patriótico tiene forma de bandera, de 14 x 21 metros, sujeta a un mástil de 50 metros y pesa 19.000 kilos.

Este inmenso troza de tela, ondea al viento en la céntrica Plaza de Colón, lugar de paso para turistas  y escasamente frecuentado por los madrileños, que aun sin acercarnos podemos sentir su imponente presencia cada vez que nos desplazamos en coche por la ciudad.

Allí nos fuimos, e intentando aprovechar el gran viento que corre y que da vida a la bandera, nos armamos con un ejercito de mas de 200 paracaídas infantiles, a los que añadimos luz, y dejamos en el suelo, a merced del viento.

Pero sorprendentemente, el viento esa noche no quiso ponerse a trabajar y ni movió la bandera ni levantó nuestros paracaídas, por lo que finalmente quedaron inertes  y las figuritas, estampadas y sangrando metafóricamente en el suelo. Todo muy dramático.

Llamamos a la pieza, Las banderas no sostienen” y poco más tenemos que decir sobre ella, mejor que cada uno interprete lo que quiera.

La pieza estuvo instalada menos de 2 horas, tiempo en el que nadie transitó por la plaza, por lo que finalmente recogimos todo, y no quedó rastro de nuestra visita.

Gracias como siempre, a todos los amigos que altruistamente nos ayudan, Montaña, Alex, Marilena, y a Lola Martínez por las estupendas fotos.

Tiempo de instalación: 1 horas.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 2 horas.

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Colegios electorales automáticos / Automated Electoral Colleges

Los acontecimientos políticos en Grecia se suceden vertiginosamente, sin que parezca que sus ciudadanos tengan el mínimo control sobre los representantes que supuestamente les gobiernan. Nada nuevo por otro lado.

Nosotros desde la distancia, andabamos tan contentos con en el aplastanate OXI conseguido en el referendum contra las medidas de austeridad exigidas por Europa, veíamos en ello no solo un afianzanmiento de la soberanía popular sino también un resquicio por el que finalmente se colaría el tan deseado cambio en España.

Por eso decidimos echamos a la calle, para festejar con nuestras luces, humor, papeletas de voto y dracmas, la posiblidad de que en los cajeros automáticos de Grecia pudiera fluir una moneda propia, fuera del control del maligno Eurogrupo.

Con mínima manipulación conseguimos convertir 7 cajeros automáticos del centro de Madrid en urnas de referendum en los que una vez depositados los votos negativos empezaban a salir dracmas a discrección.

Pero como dice el refran “poco dura la feicidad en casa del pobre” y al día siguiente, esta acción dejó de tener sentido, ya que finalmente el gobierno ha firmado y ratificado penosamente en el parlamento, un acuerdo que obliga al pueblo griego a sudar gotas de sangre para que los cajeros automáticos, grandes protagonistas de esta historia, vuelvan a dispensar euros, aunque sean letales

En cualquier caso la acción está hecha y quizás en un futuro, no muy lejano, vuelva a tener sentido. Mientras tanto todo nuestro respeto a los griegos.

MIl gracias a nuestros amigos Alex, Bernhard, Blu Blu, por ayudarnos en esta acción y a L. Martínez por las estupendas fotos.

Tiempo de instalación: 2 horas.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 8 horas???

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The political events in Greece are following one another at a mesmerizing speed. It looks like the Greeks have very little control over the representatives that allegedly rule them. Nothing new under the sun, anyway…

We, at a distance, were so elated at the landslide of the OXI at the referendum against the austerity measures demanded by Europe; we saw this not just as a way of consolidating popular sovereignty, but also as a tiny chink through which the long-awaited change would finally sneak into Spain.

That’s why we decided to take to the streets to celebrate with our lights, humor, voting ballots and drachmas. We wanted to celebrate the chance that ATMs in Greece could have their very own currency flowing out of them, a currency that would lie outside the malign influence of the Eurogroup.

We managed to convert 7 ATMs in downtown Madrid with minimum work; we turned them into referendum ballot boxes which, once a negative vote was deposited, drachmas were fired out.

However, as the saying goes: “poco dura la felicidad en la casa del pobre” (“joy is short-lived in the house of the poor”). Next day, this action stopped making any sense as the Government has finally signed and sadly ratified, in Parliament, an agreement that shall force the Greek people to sacrifice themselves so ATMs, the big protagonists of this story, go back to dispensing euros, no matter how lethal these are…

In any case, the deed is done and maybe it will make sense again in a not too faraway future. In the meantime, we want to show all our respect to the Greek people.

We really want to thank our friends Alex, Bernhard and Blu Blu, for helping us out with this action, and L. Martínez for her wonderful photos.

Time of installation: 2 hours
Damages: none.
Exhibition time: 8 hours?????

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El gobierno manda a la mierda la Constitución Española / The Government don´t give a shit about the Spanish Constitution


El pasado día 1 de julio, entró en vigor la polémica Ley de Protección de la Seguridad Ciudadana (ley mordaza), la reforma del Código Penal y la ley antiyihadista, todas altamente restrictivas y que nos hacen retroceder mas de 40 años, para experimentar cómo se vive ahora, sin las libertades conseguidas después de tantísimos años de lucha.

Ciudadanos y expertos en legislación, consideran que estas normas que se acaban de aprobar son “desproporcionadas” y suponen “una grave amenaza para la democracia y las libertades de reunión, expresión e información, afectando a los ciudadanos españoles y cebándose en los inmigrantes, que a partir de ahora podrán ser deportados en caliente.

Mucho se ha escrito sobre esta Ley Mordaza que empezó a gestarse después del 15M y que ha sido aprobada gracias a la mayoría parlamentaria del gobierno, con el rechazo del resto de los partidos políticos, que han presentado recurso en el tribunal constitucional y que finalmente ha sido admitido a trámite.

Pero, a pesar de las miles de protestas, las criticas internacionales y el recurso de anticonstitucionalidad, la ignominiosa ley ya está en vigor y por supuesto a todos los que trabajamos en la calle de manera ilegal nos afecta muy directamente, ya que intervenimos en el espacio público, sin permiso, expresando opiniones políticas, y difundiéndolas por internet.

Por todo esto, nos pareció de lo más apropiado echarnos a la calle, el mismo día de la entrada en vigor de este conjunto de leyes, trasladamos a Vallecas concretamente a la Plaza de la Constitución, para manifestar nuestro desacuerdo con luces y sentido del humor, dos armas desconocidas para las fuerzas de seguridad y que nos han librado de bastantes problemas hasta ahora. Esperemos que sigan sin enterarse, aunque seguro que estarán bien atentos a todo lo que se mueve en la calle…

Allí nos presentamos, con luces, tapas de inodoro y páginas seleccionadas de un ejemplar de la Constitución atendiendo a la aparición en ellas de artículos que hicieran mención al uso del espacio público, la libre expresión y los derechos de los ciudadanos e inmigrantes.

La intervención se llamó “El gobierno manda a la mierda la Constitución Española” y para llevarla a cabo actuamos en dos ubicaciones de la plaza, creando un decorado que hacía referencia visual explícita, a lo que pasa por nuestra cabeza cada vez que oímos hablar de dichas leyes.

En este nuevo marco legislativo que todavía desconocemos, no alcanzamos a imaginar la cuantía de las penas que nos pueden caer por este tipo de intervenciones, seguro que hay grandes multas reservadas para gente como nosotros, pudiendo llegar a petición de cárcel..

Gracias a todos los amigos que nos ayudamos, Alex que tuvo la idea, Mon, Blu Blu y a nuestra fotógrafa L. Martínez.

La foto frente al Tribunal Constitucional con la cara “tapada”, no tiene precio, Qué gran final para una noche tan emocinante.

Por último, si alguien necesita tapas de inodoro y está en Madrid que nos contacte y le regalamos, tenemos un cargamento.

Tiempo de instalación: 2 horas.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 2 horas.

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Last July 1, the controversial Protection of Public Safety Bill (Ley de Protección de la Seguridad Ciudadana), also known as ‘gag law’ (ley mordaza), the reform of the Criminal Code, and the anti jihadist law, came into force. All these changes are highly restrictive and are making us go more than 40 years back in time in order to live up the experience of today’s life without the liberties achieved after so many years of struggle.

Both the cizitens and law experts consider these recently enacted laws as “out of proportion” and pose a “serious threat to democracy and the freedom of assembly, speech and information, which affects Spanish citizens and preys on immigrants who, from now on, will be deported on the spot.”

Much has been written on the Gag Law, whose gestation began after the creation of the May 15 Movement and was enacted by the Government’s majority in Parliament. It was rejected by the remaining political parties which have appealed before the Constitutional Court. The Constitutional Court has finally admitted the appeal.

However, despite thousands of protests, worldwide criticism and the constitutional complaint, this ignominious law is already in force. It directly affects us all who work in the street as we do our interventions in public spaces, without permits, expressing political views, and spreading them over the Internet.

For all these reasons, we thought the best we could do was to take to the streets on the same day these laws came into force. We went to the neighborhood of Vallecas, to the Plaza de la Constitución (Constitution Square), to express our disagreement with lights and good humor, two weapons that are unknown to the police, and have spared us a lot of trouble so far. We hope they keep not noticing this though they will for sure be watching everything that goes on in the street…

We showed up there with lights, toilet seats and pages selected from a copy of the Constitution which displayed articles related to the use of public space, freedom of speech, and the rights of citizens and immigrants.

The intervention was called “El gobierno manda a la mierda la Constitución Española” (The Government Doesn’t Give a Shit About the Spanish Constitution) and we worked at two different locations of the square in order to carry it out; thus, we created a stage that served as a graphic, visual reference to what comes to our mind when we hear about such laws.

Within this new legal framework of which we still know nothing about, we cannot even imagine the number of penalties we can suffer for this sort of interventions. There are sure many penalties in store for people like us, even jail sentences…

We want to thank all the friends that helped us: Alex, who came up with the idea; Mon, Blu Blu, and our photographer L. Martínez.

The photo before the Constitutional Court with the “covered” face is priceless. What a great ending for such an exciting night!

Lastly, if anyone in Madrid needs toilet seats, contact us and will give them away as we have a whole lot.

Time of installation: 2 hours
Damages: none.
Exhibition time: 2 hours

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Animando el juego político / Spicing up the political game


El pasado sábado noche, día de reflexión previo a las elecciones municipales, un grupo de amigos nos echamos a las calles del centro de Madrid, de manera algo improvisada, portando punteros laser, con la inofensiva intención de molestar un poco, de manera simbólica, a los políticos que durante semanas nos habían estado observando, con sus caras de fingida amabilidad y sus eslóganes comerciales, desde los soportes contratados para de sus campañas electorales.

Nos centramos en aquellos que menos nos gustan, esos que llevan alternándose en el poder desde el inicio de la democracia y que siguen instalados en un cómodo y corrupto sistema bipartidista que les permite pasarse el relevo fingiendo antagonismo, cual actores de una mala representación dedicada a un público poco instruido y escasamente exigente.

Imaginamos muestra ciudad como un campo de futbol gigante, en el que PP y PSOE disputan su partido decisivo, y como se hace normalmente en estas competiciones deportivas, nosotros, en el papel de espectadores insatisfechos, dirigimos nuestros destellos molestos a los jugadores, con idea de llamar la atención sobre nuestra presencia en el campo de juego.

Dos horas de recorrido, nos permitieron hacernos una buena idea del estado de sitio en el que se había convertido la noche madrileña preelectoral, muchas fuerzas de seguridad peinando el centro, helicópteros, y una sensación opresiva inusitada para un sábado noche madrileño con buen tiempo.

Por suerte, gracias a la voluntad de los ciudadanos, este partido final PP-PSOE no se ha llegado a celebrar… gran momento para la democracia.

Gracias a nuestros amigos Montaña, Alex, Pablo por la ayuda y el paseo.

Bueno esta que os contamos es la versión “amable” de la intervención… hay otras posible interpretaciones… que dejamos a vuestra imaginación…

Tiempo de trabajo e instalación: 2 horas.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 0 horas.

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Last Saturday night, on the municipal pre-election day, a group of friends headed out onto the streets in downtown Madrid, somehow in an improvised way and carrying laser pointers, with the harmless intention of spicing things up a little bit in a symbolic way. We just wanted to bug those politicians who had been watching us from the media they had hired to advertise their campaign, those politicians wearing faces of such feigned kindness and fashioning their commercial slogans.

We focused on those we like the least, those who had been sharing the power since the beginning of democracy, those who are still comfortably established in a corrupted bipartisan system that allows them to pass the power on to each other feigning antagonism, like actors in a bad play performed in front of an uneducated, barely demanding audience.

We imagine our city as a giant football field where PP and PSOE are playing a decisive game. And, as it is customary in this sort of sports competitions, we play the role of unsatisfied spectators who point their annoying beams at players in order to attract attention to themselves.

After roaming for two hours, we took a good look at the state of siege Madrid’s pre-election night was in; a lot of police and helicopters were patrolling downtown, and one could feel an unusual oppressive sensation for such a warm Saturday night in Madrid.

Luckily, thanks to the will of the citizens, this final between PP and PSOE was not played at the end… This is a great moment for democracy.

We want to thank our friends Montaña, Alex and Pablo for the help and the walk.

Well, this one is the “kind” version of the intervention… There are other possible interpretations that we leave to your imagination…

Time of installation: 2 hours
Damages: none.
Exhibition time: 0 hours

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Cruces rojas sobre cementerio verde / Red crosses on a green graveyard

Nuestra querida alcaldesa, ha decidido dejar Madrid sin muchos de sus árboles más emblemáticos, entendemos en un intento dramático de eliminar un problemilla de peligrosidad pública, surgido después de muchos años de total desinterés municipal por el patrimonio verde de la ciudad.

A menos de 2 meses de las elecciones municipales, y desahuciada políticamente, parece conveniente hacer recaer sobre sus hombros la responsabilidad de semejante atropello, dejando libre de culpa a la siguiente candidata, a la que seguro escuchamos decir en su campaña que esta tala masiva ha sido un grave error de su antecesora y que ella no puede hacerse responsable.

Entre unas cosas y otras, se van a llevar a cabo 1.439 talas en todo Madrid, que ya se han materializado en el eje Eje Prado-Recoletos. Empezaron en Semana Santa, en un Madrid vació y con una diligencia sorprendente, para lo que nos tienen acostumbrados nuestros servicios municipales. Han cortado e inmediatamente retirado de la vista 297 árboles centenarios de este eje principal de la ciudad y ahora están arrancando los restos de troncos mutilados, para que en pocos días no quede rastro. Menos mal que el fotógrafo Jose Manuel Ballester nos ha dejado una documentación de lo más elocuente.

Indignados, para no variar, con nuestros políticos locales, salimos de urgencia la noche del pasado jueves con nuestras luces, para llevar a cabo una intervención que llamara la atención de los transeúntes trasnochadores, sobre los ya escasos restos de la masacre.

1.000 palitos fluorescentes de color rojo nos sirvieron para simular cruces con las que construimos pequeños altares funerarios a lo largo del Eje Recoletos. Intervinimos unos 20 árboles talados, de los cuales algunos aun conservaban parte del tronco, y otros habían ya desaparecido totalmente, encontrándonos en su lugar tierra fresca que ocultaba el vacío dejado por tan nobles raíces.

Mientras trabajábamos, percibimos un inusitado despliegue policial de coches peinando la zona, reforzado con una impresionante presencia de helicópteros que reforzaban la vigilancia por el aire e incrementaban el clima agobiante e intranquilizador.

Con esta modesta intervención que hemos llamado Cruces rojas sobre cementerio verde, queremos contribuir a difusión a un acto tan irresponsable que va a quedar impune, a pesar de que atenta peligrosamente contra el paisaje de la ciudad y que se suma a una larga lista de atentados patrimoniales llevados a cabo por el Ayuntamiento siguiendo una estrategia de tierra quemada, previa a las elecciones. La intención: ponérselo difícil a los que entren a gobernar y dejar el patrimonio privatizado y repartido estratégicamente, a precio de saldo.

Muchas gracias a nuestros queridos amigos MariBlu, Montaña, Pablo, y Alex por la gran ayuda que nos prestaron, siempre desinteresadamente.

Las imágenes son de Pablo Martínez Muñiz, un placer trabajar con él.

Tiempo de trabajo e instalación: 9 horas.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 6 horas.

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Our dear mayor has set her mind on leaving Madrid without many of its most emblematic trees. We take this decision as an attempt to get rid of a tiny public hazard, which has come about after many years of complete idleness on the part of Madrid’s city hall as regards the city’s green areas.

As the next municipal election is just two months away and the current city’s mayor is politically doomed, it seems quite convenient to put all the responsibility for such outrage on her shoulders, thus acquitting the next candidate of all blame who, on the other hand, will most likely say during her campaign that such massive logging was her predecessor’s mistake so she cannot hold herself accountable for it.

Be it as it may, 1,439 trees are going to be chopped down all over Madrid, an event which has already materialized in the Prado-Recoletos axis. They started in Easter as Madrid was empty. They carried out the work with such diligence as we have never seen before from our municipal services. In no time, they cut and removed 297 centennial trees from this main city axis and now they are pulling out the remains of the mutilated trunks so there will be no trace left of them in a few days. Luckily, photographer Jose Manuel Ballester has left us a quite eloquent record of it.

Outraged at our local politicians, as usual, we headed out with our lights last Thursday night to carry out an intervention which shall draw the attention of night dwellers to the scarce remains of the massacre.

We used 1,000 red fluorescent sticks to make the crosses with which we built small funeral altars all along the Recoletos Axis. We intervened around 20 cut trees some of which still had part of their trunk; the others had completely disappeared so we just found the fresh soil that disguised the empty space left by their majestic roots.

While we were working, we noticed an unusual number of police patrolling nonstop. This sensation was enhanced by the shocking presence of helicopters that flew the area creating an oppressive, unsettling atmosphere.

With this modest intervention, that we have called Red crosses on a green graveyard, we want to contribute to  raising awareness as regards such an irresponsible act which will go unpunished even though it is a dangerous attack against the city’s landscape. This is added to a long list of attacks against public property carried out by the City Hall following a scorched earth scheme prior to the election. The idea: to make it hard for those coming into office and leave public property privatized and strategically distributed at a cheap price.

Many thanks to our dear friends  MariBlu, Montaña, Pablo, and Alex for their great, generous help.

The photos were taken by Pablo Martínez Muñiz. Working with him is a real pleasure.

Time of installation: 9 hours
Damages: none.
Exhibition time: 6 hours

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