Plastic Waste Labyrinth. Buenos Aires 2018 / Laberinto de residuos plásticos. Buenos Aires 2018


  

We visited Buenos Aires last May to build one of our most representative pieces, Plastic Waste Labyrinth, which we had previously installed in Madrid and Katowice.

On this occasion, we were invited by the Department of Environment and Public Areas of Buenos Aires City Government, Ciudad Verde, to celebrate Global Recycling Day. We created an immersive labyrinthine piece where visitors would feel disoriented and anxiously look for an exit. This experience intended to beget a thought, a conversation, or perhaps an intention to improve our way to use or get rid of plastic.

Apart from the discomfort inspired by the view of plastic waste from the surrounding area, we also wanted to show which are the most popular beverage brands, hence those that are feeding more plastic into the environment. To this end, we kept all the bottle labels. Most of them were bottles of mineral water, though there were large quantities of bottles of soda.

Everything has already been said as far as plastic use. However, we want to take the opportunity here to bring attention to the uncontrolled use of bottled liquids which is causing great problems in poor countries while reservoirs are being privatized and bought by large corporations and their selfish interests, thus owning water, Earth’s most important resource and a fundamental right of all its inhabitants.

This time, we collected more than 15,000 bottles recycled from the city with the help of urban recycling cooperatives that lent them to us for this project.

For the installation, we relied on the valuable collaboration of local groups working on environmental and recycling issues that, apart from working hard and looking after us, helped us understand their city’s recycling system.

Once the bottles were selected, cleaned and lit, we built a 200-meter-long labyrinth taking over a 12×12 meter area which took 5 minutes to go through at a normal step. A U-turn in the middle of the way created a true disorientating feeling.

It was located in one of the city’s most emblematic sites, Plaza Vaticano, across the street from Teatro Colón. It was there for a week, open 24 hours a day, free admission. This piece was also the stage for other recycling-related events.

Once dismantled, all the plastics were conveniently recycled and the bottles, cleaned and sorted by color, returned to the recycling cooperatives. The empty transparent bags were returned to their manufacturer to be melted and sent back to the company’s manufacturing process as if they had not ever gone through our hands.

Many thanks to Ciudad Verde for inviting us, to the agency Abrazo that accompanied us throughout the entire process and wonderfully produced the piece, Marcelo, José, and the rest of the team. Many thanks to the technicians who built the structure and illuminated it, and to the people from the workshop who took us in and stored our materials for 10 days with a most friendly attitude.

And, of course, special thanks to all our friends and groups that helped us shape our piece. Without them, this would have been mission impossible:: Circo Reciclado Abuela Naturaleza, Ecobrik, Producto Nueva Mente Elmo Payaso a great pleasure to have met you all.

These wonderful pictures were taken by  Melisa Hernández.

Time of installation: 12 days.
Damages: none.
Exhibition time: 7days
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El pasado mes de mayo estuvimos en Buenos Aires, llevando a cabo una de nuestras piezas mas representativas, “Laberinto de residuos plásticos” que habíamos instalado previamente en Madrid y Katowice.

Esta vez fuimos invitados por el Departamento de Ambiente y Espacio Publico del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, Ciudad Verde, para celebrar el Día Internacional del Reciclaje, creando una pieza inmersiva y laberíntica en la que los visitantes se sintieran desorientaos y deseando encontrar la salida, y que esta experiencia pudiera generar un pensamiento, una conversación, o quizás, un propósito de mejorar la forma de consumir plástico o de deshacerse de él de manera responsable.

Ademas de provocar incomodidad dejando a la vista el plástico consumido en el entorno, también queríamos mostrar cuáles son las marcas de bebidas mas populares, y por lo tanto las que mas plástico están aportando al medio ambiente. Para ello, conservamos todas las etiquetas de las botellas. La mayoría de ellas de agua mineral, aunwue había grandes cantidades de refresco.

En cuanto al consumo de plástico, todo está dicho, pero no queremos dejar de comentar aquí que el descontrolado consumo de líquidos embotellados está generando gravísimos problemas en países pobres, cuyos acuíferos están siendo privatizados y comprados por grandes multinacionales que sólo buscan su enriquecimiento, haciendo suya el agua, que es el mas importantes recurso natural de la tierra y un derecho fundamental para todos sus habitantes.

Esta vez recolectamos mas de 15.000 botellas recicladas del consumo de la ciudad, trabajamos para ello con las  cooperativas de recicladore urbanos que nos las prestaron para el proyecto.

Para toda la manipulación y ensamblaje, contamos con la inestimable ayuda de colectivos locales que trabajan en temas mediombientales y de reciclaje, y que además de trabajar duro y cuidarnos, nos ayudaron a entender el sistema de reciclaje de la ciudad.

Con las botellas seleccionadas, limpias e iluminadas, construimos este laberinto de mas de 200 metros lineales, que ocupó un volumen de 12×22 metros, y que una persona, a paso normal, tardaba casi 5 minutos en recorrer. En medio del recorrido, un cambio del sentido de la marcha hacía que la sensación de desorientación fuera real.

Estuvo ubicado en uno de los espacios mas emblemáticos de la ciudad, Plaza Vaticano, frente al Teatro Colon, y permaneció instalado una semana, abierto las 24 horas al día con acceso libre a todos los públicos. La  pieza sirvió también como escenario para otros eventos relacionados con el reciclaje.

Una vez desmontado, todos los plásticos fueron convenientemente reciclados, las botellas se devolvieron a las cooperativas de recicladores, limpias y clasificadas por colores, y las bolsas transparentes vacías, retornaron al fabricante para ser fundidas volviendo así al  proceso de fabricación de la empresa, como si nunca hubieran pasado por nuestras manos.

Miles de gracias a Ciudad Verde por invitarnos, a la agencia Abrazo que nos acompañó en todo el proceso, y produjo la pieza magistralmente, Marcelo, José, y el resto del equipo. A los técnicos que  construyeron la estructura y la iluminaran, a los habitantes del taller que nos acogieron y nos aguantaron con nuestros materiales durante 10 días, con la mejor disposición.

Y por supuesto, gracias muy muy especiales a todos los amigos y colectivos que nos ayudaron a dar forma a la pieza, sin ellos hubiera sido misión imposible: Circo Reciclado Abuela Naturaleza, Ecobrik, Producto Nueva Mente Elmo Payaso un gran placer haberos conocido.

Las estupendas fotos son de  Melisa Hernández.

Tiempo de montaje e instalación: 12 días 
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 7 días.

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