Categoría: festival

Emptying the museum/ Vaciando el museo

We are showing the record of the piece we carried out last November in Holland invited by the Museum Drachten as part of the cultural events program organized on the occasion of  Leeuwarden-Fryslân: European Capital of Culture 2018.

This piece was called Emptying the Museum and was originally created for the Victoria and Albert Museum in London which invited us in 2010 to intervene their main courtyard.

This piece was meant to “ornamentally” recreate the need many a prestigious museum has to make room for novel artistic proposals that better respond to the interest of their visitors.

We could not carry it out at the end precisely because of the stiffness of this museum which did not want to see its image being damaged by the sight of construction containers over its façade, and our own, as we did not agree to dispense with them.

Hence, this idea remained on standby for 8 years waiting for a more open-minded museum. This opportunity finally arrived thanks to the directors of the  Museum Drachten who asked us to materialize it on its façade on a smaller scale.

We thought about having the piece intervene 4 windows of the museum’s façade to which we added a few debris emptying devices that are commonly used for building restoration. However, we personalized these devices with fabrics in such a way that, though their purpose was understood, one could see large lampshades.

To make these, we chose motifs relating to all sorts of decorative styles. We fitted them together to obtain long tubes descending from the highest windows through the façade to the containers on the street. The magic was of course achieved through interior lighting.

Although the Museum Drachten is very close to the people in the town, we really want to thank them for letting us materialize this piece at last. It was a pleasure for us to carry it out even though it is not in our usual style.

Once the piece was dismantled, the museum kept the lampshades in order to use them in their facilities. The remaining materials went back to their regular use.

It was a pleasure to work with all the friends from the museum who made us feel quite at home. Our special thanks to Thamar, Laura, Nicole, Paulo, as well as the people from Smart Camels whose production work for the piece was fantastic.

Photos by Melisa Hernández.

Illustrations by Marta Menacho.

Time of installation: 10 days.
Damages: none.
Exhibition time: 10 days


Dejamos la documentación de la pieza que llevamos a cabo el pasado noviembre en Holanda, invitados por el Museum Drachten para formar parte del programa de eventos culturales organizados con motivo de la Capitalidad Europea Leeuwarden-Fryslân 2018.

La pieza se llamó Vaciando el Museo y originalmente fue creada para el Victoria and Albert Museum de Londres. que en el 2010 nos invitó a intervenir su patio principal.

La pieza trataba de recrear de una manera “ornamental” la necesidad que tienen muchas instituciones museísticas de gran solera, de hacer hueco a nuevas iniciativas artísticas, que respondan al interés más cercano del público que las visita.

Finalmente no pudimos llevarla a cabo, precisamente por la gran rigidez de este museo que no quería ver dañada su imagen con contenedores de obra en su fachada y también por la nuestra, que tampoco estuvimos de acuerdo en prescindir de ellos.

Así las cosas, la idea se quedó aparcada 8 años, a la espera de algún museo mas abierto de mente, y la oportunidad nos llegó de la mano de la dirección del  Museum Drachten que nos propuso darle vida en su fachada, aunque a mas pequeña escala.

Nos planteamos la pieza interviniendo 4 ventanas de la fachada del museo, a las que añadimos unos sistemas de vaciado de escombros de esos que se utilizan en la rehabilitación de edificios, pero personalizados con telas de manera que aunque se entendía su uso, lo que se veían eran pantallas de lámparas de gran tamaño.

Para su fabricación, elegimos motivos asociados a todo tipo de estilos decorativos, y encajamos unas en otras para conseguir largos tubos que, partiendo de las ventanas mas altas descendían por las fachadas hasta los contenedores situados en la calle. Por supuesto, la luz interior consiguió la magia.

Aunque el Museo de Drachten es una institución muy muy cercana a los habitantes de la ciudad, queremos agradecerles que nos dejaran por fin materializar esta pieza, que aunque se sale un poco de nuestro registro habitual nos dio mucho gusto llevar a cabo.

Una vez desmontada la pieza, las pantallas quedaron en propiedad del museo que los va seguir usando en sus instalaciones y el resto de materiales volvieron a su normal uso.

Fue un placer colaborar con todos los amigos del museo que nos acogieron como en casa, especialmente a Thamar, Laura, Nicole, Paulo , así como con la gente de Smart Camels, que hizo el fantástico trabajo de producción de la pieza.

Las fotos son de Melisa Hernández.

Las ilustraciones de Marta Menacho.

Tiempo de instalación: 10 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 10 días.

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Literature vs Traffic. Ann Arbor, 2018 / Literatura vs Tráfico. Ann Arbor (Michigan) 2018

Last October, we went to Ann Arbor, invited by  the University of Michigan Institute for the Humanities thanks to its curator, Amanda Krugliak, to carry out one of our most famous pieces, Literature vs Traffic, which we had previously installed in TorontoMelbourne,  Madrid, and New York.

We found this invitation appropriate for two reasons. First, Detroit, Michigan’s most important city, was the capital city of the automotive industry in the US. Although today it is immersed in a deep crisis, its largeness and its lack of public transportation banish pedestrian life from its landscapes. Its citizens are forced to use their cars lest they become outcasts with no chance to work outside their neighborhoods.

Second, Ann Arbor (a peaceful college town but with quite some traffic) describes itself as a book lover,   and this feeling is everywhere and is the reason why this piece was carried out so successfully, well beyond our own expectations, despite the logistic challenges usually faced during its installation.

We wanted to send the same message as 6 years ago, which has unfortunately not gone obsolete, “We want literature to take over the streets and to become the conqueror of all public places, offering passersby a traffic-free area that will, for a few hours, surrender to the humble might of the written word.

Thus, a place in the city usually dedicated to speed, pollution, and noise, shall turn, for one night, into a place of peace, quiet, and coexistence, lighted by the soft dim light issued from the book pages.

The books will be available for those who want to take them, so the installation will recycle itself and will last as long as its users decide to make it disappear.

Cars will eventually re-claim their place. However, those who walked by this place that night will hold the memory of how once books took over it, so they will have a better relationship with it.”

In order to get used books, the university organized a book collection from local book stores and people until we got the 10,000 books we needed. We actually got many more.

The piece’s location was in itself an organizational feat, as the corner of State Street and Liberty Street forms the town’s main artery and it was closed to traffic for 24 hours. The world did not collapse though.

In addition, we counted on 90 volunteers who worked with us during the entire process, starting with the collection and selection of books in the months prior to our arrival. The work intensified during the 10 days we worked together preparing and lighting the books, to finally lay them on the street the day of the exhibition. We spent so much time together, that we became a big family united by light and our love of literature.

On October 23, we laid 11,000 lighted books on the street, taking over a long stretch of paved street turned, for a few hours, into a river of white waves formed by the book pages stirred by the wind.

At nightfall, visitors were able to access the interior of the piece and were invited to enjoy the books and to take those they found more interesting.

In less than 2 hours, all the lighted books disappeared in large lighted heaps, carried away by excited visitors who filled bars and restaurants with armfuls of books. This was also a magical occurrence.

The street was totally clean and empty by midnight. We were quite pleased because everything was recycled at a stunning speed.

All this was made possible by the University of Michigan and their sponsorship; by Amanda Krugliak, who invited us and did all the complicated paperwork for us in the best of moods and with utmost professionalism; by Lucy and Adam, who stayed with us all the time and helped us with utmost dedication, making volunteers feel totally comfortable.

We would like to thank all those local people, businesses and institutions that donated their books, and our dear volunteers who happily accepted our invitation to work with the books.

We would really like to offer everyone our deepest gratitude. It has truly been an unforgettable experience knowing you all and living in such a literary, humane, friendly town.

Thanks to Melisa Hernández and John Eikost for their excellent pictures.

A special mention to our wonderful workplace, the old building of the museum of natural history, Ruthven Museum, now being re-located, whose mysterious rooms we invaded with our books became the subject of priceless pictures.

Time of installation: 10 days.
Damages: none.
Exhibition time: 12 hours


El pasado octubre estuvimos en Ann Arbor, invitados por el Departamento de Humanidades de la  Universidad de Michigan a través de su curadora Amanda Krugliak, para llevar a cabo una de nuestras piezas mas populares Literatura vs Tráfico, que previamente  habíamos instalado en Toronto, Melbourne,  Madrid y New York.

Esta invitación nos pareció de lo mas apropiada por dos razones, la primera: Detroit, principal ciudad del estado de Michigan, fue la capital de la industria automovilística de EEUU y aunque hoy día está sumida en una profunda en crisis, sus grandes dimensiones y la falta de transporte público hacen que la figura del peatón prácticamente no exista. Los ciudadanos se ven obligados a usar el coche en todos sus desplazamientos si no quieren convertirse en marginados sociales sin posibilidades de salir de sus barrios para trabajar.

La segunda: Ann Arbor, (apacible ciudad universitaria pero con bastante tráfico), se describe a sí misma como amante de los libros  y este sentimiento que se respira en todas partes, es el que ha conseguido que la pieza se haya  llevado a cabo con éxito absoluto, superando con creces todas nuestras expectativas, a pesar de los problemas de logística que suele conllevar ponerla en marcha.

El mensaje que queríamos transmitir sigue siendo el mismo de hace 6 años, tristemente no ha quedado aun obsoleto; “Queremos que la literatura se apodere de las calles y se convierta en conquistadora del espacio público, ofreciendo gratuitamente a los que pasean, un lugar libre de tráfico, que por unas horas, sucumbirá al modesto poder de la palabra escrita.

Así, un espacio urbano reservado convencionalmente a la velocidad, la contaminación y el ruido, se convertirá por una noche en un lugar para la tranquilidad, el relax y la convivencia. Iluminado por una suave luz difusa de las páginas iluminadas.

Los libros, quedarán a disposición del que se los quiera llevar, con lo que la instalación se autoreciclará y tendrá la duración que los usuarios quieran que tarde en desaparecer.

Al final, los coches volverán a ocupar su sitio, pero para muchos de los que pasaron por allí esa noche, el recuerdo de que una vez los libros ocuparon este mismo espacio, hará que su relación con este entorno mejore”.

Para conseguir libros usados la propia universidad hizo la convocatoria, pidiendo a librerías y particulares  de la localidad que nos donaran los que ya no necesitaban, hasta conseguir las 10.000 unidades que nosotros habíamos propuesto. Sorprendentemente, conseguimos muchos mas,

La localización de la pieza fue otra gran proeza de gestión,  calle State esquina con Liberty, la arteria principal de la ciudad que se cortó al trafico durante 24 horas sin que el mundo colapsara.

Además, contamos con mas de 90 voluntarios que nos acompañaron durante todo el proceso, comenzando con la recopilación y selección de los libros los meses previos a nuestra llegada, y que se intensificó durante los 10 días trabajamos juntos en el acondicionamiento e iluminación de los libros, para  culminar el día de exhibición en el que hubo que colocar todo en la calle. Tanto tiempo pasamos juntos que acabamos siendo una gran familia unidos por la luz y el amor a la literatura.

El día 23 de octubre instalamos 11.000 libros iluminados en la calle, ocupando un largo tramo de asfalto que por unas horas se convirtió en un río de olas blancas formado por las hojas de los libros movidas por el viento.

Cuando se hizo completamente de noche, todos los visitantes pudieron acceder al interior de la pieza y se les invitó a disfrutar de los libros y llevarse los que mas interesantes les parecieran.

En menos de 2 horas, absolutamente todos los libros iluminados desaparecieron en grandes pilas iluminadas, transportados por los emocionados visitantes que cargando con  ellos invadieron los bares y restaurantes de los alrededores, y que también fue un mágico suceso.

A media noche la calle estaba completamente vacía y limpia, y nosotros tan  satisfechos porque el objetivo de reciclaje total se consiguió a una velocidad pasmosa.

Todo esto no hubiera sido posible sin la Universidad de Michigan que nos patrocino, sin Amanda Krugliak que fue quién nos invitó y allanó con el mejor sentido del humor y profesionalidad tantas  burocracias que parecían insalvables. Sin Lucy y Adam que no se separaron de nosotros ayudándonos con la mayor dedicación y consiguiendo que los voluntarios se sintieran como en casa.

Por supuesto tenemos que mencionar a todas las personas, negocios particulares e instituciones, que nos donaron sus libros y a los queridos voluntarios que acudieron encantados a la invitación de trabajar con libros.

A todos queremos darles nuestro mas profundo agradecimiento, verdaderamente ha sido una inolvidable experiencia conocerles a todos y poder vivir en una ciudad tan literata, humana y acogedora.

Gracias a Melisa Hernández y a John Eikost por el estupendo reportaje fotográfico.

Un recuerdo muy especial para nuestro maravilloso lugar de trabajo, el antiguo edificio que albergaba el museo de historia natural, Ruthven Museum  en traslado, cuyas misteriosas habitaciones invadimos con nuestros libros proporcionaron un reportaje fotográfico inestimable.

iempo de montaje e instalación: 10 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 12 horas.



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Plastic Waste Labyrinth. Buenos Aires 2018 / Laberinto de residuos plásticos. Buenos Aires 2018


We visited Buenos Aires last May to build one of our most representative pieces, Plastic Waste Labyrinth, which we had previously installed in Madrid and Katowice.

On this occasion, we were invited by the Department of Environment and Public Areas of Buenos Aires City Government, Ciudad Verde, to celebrate Global Recycling Day. We created an immersive labyrinthine piece where visitors would feel disoriented and anxiously look for an exit. This experience intended to beget a thought, a conversation, or perhaps an intention to improve our way to use or get rid of plastic.

Apart from the discomfort inspired by the view of plastic waste from the surrounding area, we also wanted to show which are the most popular beverage brands, hence those that are feeding more plastic into the environment. To this end, we kept all the bottle labels. Most of them were bottles of mineral water, though there were large quantities of bottles of soda.

Everything has already been said as far as plastic use. However, we want to take the opportunity here to bring attention to the uncontrolled use of bottled liquids which is causing great problems in poor countries while reservoirs are being privatized and bought by large corporations and their selfish interests, thus owning water, Earth’s most important resource and a fundamental right of all its inhabitants.

This time, we collected more than 15,000 bottles recycled from the city with the help of urban recycling cooperatives that lent them to us for this project.

For the installation, we relied on the valuable collaboration of local groups working on environmental and recycling issues that, apart from working hard and looking after us, helped us understand their city’s recycling system.

Once the bottles were selected, cleaned and lit, we built a 200-meter-long labyrinth taking over a 12×12 meter area which took 5 minutes to go through at a normal step. A U-turn in the middle of the way created a true disorientating feeling.

It was located in one of the city’s most emblematic sites, Plaza Vaticano, across the street from Teatro Colón. It was there for a week, open 24 hours a day, free admission. This piece was also the stage for other recycling-related events.

Once dismantled, all the plastics were conveniently recycled and the bottles, cleaned and sorted by color, returned to the recycling cooperatives. The empty transparent bags were returned to their manufacturer to be melted and sent back to the company’s manufacturing process as if they had not ever gone through our hands.

Many thanks to Ciudad Verde for inviting us, to the agency Abrazo that accompanied us throughout the entire process and wonderfully produced the piece, Marcelo, José, and the rest of the team. Many thanks to the technicians who built the structure and illuminated it, and to the people from the workshop who took us in and stored our materials for 10 days with a most friendly attitude.

And, of course, special thanks to all our friends and groups that helped us shape our piece. Without them, this would have been mission impossible:: Circo Reciclado Abuela Naturaleza, Ecobrik, Producto Nueva Mente Elmo Payaso a great pleasure to have met you all.

These wonderful pictures were taken by  Melisa Hernández.

Time of installation: 12 days.
Damages: none.
Exhibition time: 7days


El pasado mes de mayo estuvimos en Buenos Aires, llevando a cabo una de nuestras piezas mas representativas, “Laberinto de residuos plásticos” que habíamos instalado previamente en Madrid y Katowice.

Esta vez fuimos invitados por el Departamento de Ambiente y Espacio Publico del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, Ciudad Verde, para celebrar el Día Internacional del Reciclaje, creando una pieza inmersiva y laberíntica en la que los visitantes se sintieran desorientaos y deseando encontrar la salida, y que esta experiencia pudiera generar un pensamiento, una conversación, o quizás, un propósito de mejorar la forma de consumir plástico o de deshacerse de él de manera responsable.

Ademas de provocar incomodidad dejando a la vista el plástico consumido en el entorno, también queríamos mostrar cuáles son las marcas de bebidas mas populares, y por lo tanto las que mas plástico están aportando al medio ambiente. Para ello, conservamos todas las etiquetas de las botellas. La mayoría de ellas de agua mineral, aunwue había grandes cantidades de refresco.

En cuanto al consumo de plástico, todo está dicho, pero no queremos dejar de comentar aquí que el descontrolado consumo de líquidos embotellados está generando gravísimos problemas en países pobres, cuyos acuíferos están siendo privatizados y comprados por grandes multinacionales que sólo buscan su enriquecimiento, haciendo suya el agua, que es el mas importantes recurso natural de la tierra y un derecho fundamental para todos sus habitantes.

Esta vez recolectamos mas de 15.000 botellas recicladas del consumo de la ciudad, trabajamos para ello con las  cooperativas de recicladore urbanos que nos las prestaron para el proyecto.

Para toda la manipulación y ensamblaje, contamos con la inestimable ayuda de colectivos locales que trabajan en temas mediombientales y de reciclaje, y que además de trabajar duro y cuidarnos, nos ayudaron a entender el sistema de reciclaje de la ciudad.

Con las botellas seleccionadas, limpias e iluminadas, construimos este laberinto de mas de 200 metros lineales, que ocupó un volumen de 12×22 metros, y que una persona, a paso normal, tardaba casi 5 minutos en recorrer. En medio del recorrido, un cambio del sentido de la marcha hacía que la sensación de desorientación fuera real.

Estuvo ubicado en uno de los espacios mas emblemáticos de la ciudad, Plaza Vaticano, frente al Teatro Colon, y permaneció instalado una semana, abierto las 24 horas al día con acceso libre a todos los públicos. La  pieza sirvió también como escenario para otros eventos relacionados con el reciclaje.

Una vez desmontado, todos los plásticos fueron convenientemente reciclados, las botellas se devolvieron a las cooperativas de recicladores, limpias y clasificadas por colores, y las bolsas transparentes vacías, retornaron al fabricante para ser fundidas volviendo así al  proceso de fabricación de la empresa, como si nunca hubieran pasado por nuestras manos.

Miles de gracias a Ciudad Verde por invitarnos, a la agencia Abrazo que nos acompañó en todo el proceso, y produjo la pieza magistralmente, Marcelo, José, y el resto del equipo. A los técnicos que  construyeron la estructura y la iluminaran, a los habitantes del taller que nos acogieron y nos aguantaron con nuestros materiales durante 10 días, con la mejor disposición.

Y por supuesto, gracias muy muy especiales a todos los amigos y colectivos que nos ayudaron a dar forma a la pieza, sin ellos hubiera sido misión imposible: Circo Reciclado Abuela Naturaleza, Ecobrik, Producto Nueva Mente Elmo Payaso un gran placer haberos conocido.

Las estupendas fotos son de  Melisa Hernández.

Tiempo de montaje e instalación: 12 días 
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 7 días.

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Transitable Plastic/Plástico transitable

We visited Singapore last March invited by the I Light Marina Bay festival to carry out a piece of light to bring attention and raise awareness about plastic binge, an issue that we always bear in mind which we have developed in different formats.

We collected bottles for months with the help of people and from places of large consumption such as hotels, restaurants, shopping malls… which donated us the empty ones for more than a month. We finally obtained more than 20,000 units with which we shaped the piece.

We prepared and vacuum packed all the material creating hard solid panels with which we built 7 big mobile walls we hung from a structure under Esplanade Bridge, one of the busiest transit areas on the bay.

We practically took over the entire bridge front leaving narrow side corridors, so visitors were forced to go through our walls of light and bottles in order to cross over to the other side of the bay.

We lighted the piece with a cold, neutral light which enhanced the glint of the plastic material and brought out the color of the labels allowing to easily guess which are the city’s most popular beverage brands.

As visitors entered the piece, landmarks disappeared so they had to get the plastic out of the way in order to avoid getting stuck in the corridors and to get to the other side, a healthier, more open place where they could breathe fresh air.

A more-than-a-minute-long walk among plastics which could bring about a bit of asphyxia and inevitably the thought of plastic and its related problems.

The piece remained installed for 4 weeks. Afterwords, all the used material was properly sorted and recycled. Singapore has a pioneering recycling system in the world.

We would like to thank all the people who helped us make the piece work. Special thanks to Julie, who invited us to participate and accompanied us at all times, managing everything and also helping us with the physical work. Thanks to Meli, to our great volunteers who did their best and also provided creative solutions. Thanks to the personnel from Pico who took care of the technical area and set up the piece. Also thanks to the festival organizers who took us to Singapore and patiently fulfilled all our requests.

The photographic report was created by Colossal Pro.

Time of installation: 10 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 weeks


El pasado mes de marzo estuvimos en Singapur, invitados por el festival I Lght Marina Bay para llevar a cabo una pieza de luz que ayudara a dar visibilidad y tomar conciencia del excesivo uso del plástico, un tema que siempre está en nuestra cabeza y que ya hemos desarrollado en distintos formatos.

Durante varios meses, recolectamos botellas, a través de una convocatoria pública y también en espacios de gran consumo como hoteles, restaurante, centros comerciales… que nos donaron las consumidas durante mas de 1 mes. Finalmente nos hicimos con mas de 20.000 unidades, con las que dimos forma a la pieza.

Acondicionamos y envasamos al vacío todo el material, creando con él unos paneles sólidos de gran dureza, con los que montamos 7 grandes muros móviles que colgamos de una estructura bajo el Esplanade Bridge, uno de los espacios de paso mas transitados de la bahía.

Ocupamos prácticamente todo el frontal del puente, dejando unos estrechos pasillos laterales, de manera que los visitantes se veían casi obligados a traspasar nuestras paredes de luz y botellas para cruzar de un lado al otro de la bahía.

Iluminamos la pieza con luz fría y neutra, para potenciaba los brillos del material plástico, y resaltar el color de las etiquetas, que permitía adivinar con facilidad, cuales son las marcas de bebidas mas populares en la ciudad.

A medida que el visitante se internaba en la pieza, se perdían las referencias espaciales, y era necesario ir apartando el plástico para no quedarse bloqueado en los pasillos, y poder alcanzar al otro extremo, un espacio mas abierto y saludable donde respirar aire puro.

Un recorrido de mas de 1 minuto entre plásticos, que podía provocar algo de asfixia y que inevitablemente hacia pensar en el plástico y sus problemas.

La pieza permaneció instalada 4 semana y al término de la misma, todo el material usado fue convenientemente separado y reciclado. Singapur tiene un ejemplar sistema de reciclaje, pionero en el mundo.

Queremos dar las gracias a todas las personas que colaboraron para que la pieza funcionara. Especialmente a Julie, que nos eligió para participar y estuvo con nosotros en todo momento, ocupándose de la gestión y también ayudando físicamente. A Meli, a nuestros fantásticos voluntarios que aportaron su mejor trabajo además de soluciones creativas. Al personal de Pico, que resolvió la parte técnica y montó la pieza. También a la organización del festival que nos llevó hasta Singapur y estuvo atenta a todas nuestra peticiones con suma paciencia.

El  reportaje fotográfico lo llevó a cabo Colossal Pro.

Tiempo de montaje e instalación: 10 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 semanas.

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Plastic Islands. Madrid 2017 / Islas plásticas. Madrid 2017

Nothing better to top off the year than an installation that tries to dramatically visualize the excess of plastic in our lives.

We carried it out in Madrid invited by the Luna de Octubre festival held the night of October 21th at the fountains of Cibeles, Neptuno and Apolo, Madrid’s most emblematic fountains located over the Prado-Recoletos axis.

Plastic Islands is an adaptation of Plastic Island, a piece we had installed at Trafalgar Square for the Lumiere London 2016.

This time, the same goal: “To replicate, at a smaller scale, the so-called “eighth continent” made of plastic and garbage which is alarmingly taking over great areas of the Pacific. Governments remain passive before this situation either because they lack interest or because they are incapable to solve this problem. They are allowing this huge mass of about 4 million tons of more or less crushed plastic to shape about 22,200 kilometers (about 13,794 miles) of irregular surface which goes 30 meters (about 98 feet) deep under the water, and is destroying most of the marine wildlife in the area and transforming the ecosystem”.

We needed 60,000 recycled bottles in order to intervene the 3 fountains which we collected for 3 months after they were requested from companies, small businesses, recycling plants and official organisms that generously donated them to us.

We had to develop complicated logistics since the way recycling works in Madrid makes it impossible to salvage containers directly from the citizens’ trash and the dumps where it arrives compressed and destroyed. However, we finally managed to get the necessary material to collapse the three fountains on all their levels, covering the entire surface of water with a layer of bottles. Not a square inch was left uncovered.

We later illuminated the material and left it on display all night so people could stop to watch it and perhaps reflect on the massive usage of a material that is so dangerous and so hard to make disappear.

Intervening such iconic and popular fountains has been a great accomplishment since they had hitherto been enjoyed only at highly secured sporting events. Our goal, from the start, was to help people approach them without any sort of barriers in between. Unfortunately, those who enforce the law decided to fence the perimeter so no-one could get close to the edge. A pity.

We want to thank all the people who helped us build this: the team led by Montaña Pulido and Susana Sánchez, who coordinated the logistics, and Burna, who produced the piece; the organizers of Luna de Octubre who thought of us for this event and believed in our expertise despite the difficulty.

The companies and institutions that donated their bottles (*), of course, and the recycling plant of Ferrovial Servicios, Ecoembes and Valdemingómez, that conveniently pointed us in the direction of the treasures, and all the friends who saved the material of their own consumed products. Without them, this would have been mission impossible.

Also our friends from Workout who climbed with us into the garbage containers to salvage the bottles that were in good condition and later helped us fill the fountains.

These great pictures were taken by Lola Martínez.

P.S. We like working with recycled materials though we must admit that it is not easy, or even sustainable in most cases, many interests created around garbage that we are discovering as we work on larger pieces. We foresee a bright future for anyone who decides to manage garbage for art installations as there are many of us who are involved in this.

Time of installation: and installation:3 mouths.
Damages: none.
Exhibition time: 1 night.


Nada mejor para terminar el año que hacerlo con una instalación que trata de visualizar, de manera dramática, el exceso de plástico en nuestras vidas.

La llevamos a cabo en Madrid, por invitación del festival Luna de Octubre que se celebró la noche del 21 de octubre, en las fuentes de Cibeles, Neptuno y Apolo, las más emblemáticas de Madrid y que están situadas en el Eje Prado-Recoletos.

Islas Plásticas, es una adaptación de la pieza Isla Plástica que habíamos instalado en Trafalgar Square, para el festival Lumiere London 2016.

Esta vez, el mismo propósito: “Recrear, a pequeña escala, ese octavo continente de plástico y basura que va apoderándose alarmantemente de grandes extensiones del Pacífico, ante la distante mirada de los gobiernos que o bien por su falta de interés, o su incapacidad para resolverlo están dejando que una masa de unos 4 millones de toneladas de plástico mas o menos triturado, dé forma a unos 22.200 kilómetros de superficie irregular con una profundidad de treinta metros bajo el mar, que esta destruyendo gran parte de la fauna marina y mutando el ecosistema”.

Para intervenir las 3 fuentes necesitamos más de 60.000 botellas recicladas, que durante más de 3 meses fuimos recopilando, mediante un llamamiento a empresas, pequeños establecimientos, envasadoras, plantas de reciclaje y organismos oficiales que generosamente nos donaron su consumo.

Tuvimos que desarrollar una complicada logística, ya que la manera de reciclar en Madrid hace imposible recuperar envases directamente de la basura de los ciudadanos y de los vertederos, a los que ya llega compactada y destrozada. Pero finalmente logramos el material  necesario para colapsar las tres fuentes en todos sus niveles, cubriendo la superficie total de agua con una capa de botellas, en la que no quedaba libre ni 1 cm2.

Después, iluminamos el material y lo dejamos expuesto durante la noche, para que la gente pudiera pararse a mirarlo y quizás a reflexionar sobre el uso masivo de un material tan peligroso y difícil de hacer desaparecer.

Ha sido un gran logro poder intervenir estas fuentes, tan icónicas y familiares para nosotros, y que hasta ahora sólo se habían podido disfrutar en eventos deportivos de alta seguridad. Nuestro propósito desde el principio fue conseguir que la gente se pudiera aproximar a ellas sin ningún tipo de barreras de por medio. Desgraciadamente, los que velan por nuestra seguridad decidieron en el último momento vallar el perímetro para que nadie se pudiera acercar al borde. Una pena.

Queremos dar las gracias a todas las personas que nos han ayudado a poner esto en pie, al equipo liderado por Montaña Pulido y Susana Sánchez, que coordinaron la logística, y a Burna que produjo la pieza, a la organización de Luna de Octubre que pensó en nosotros para el evento y confió en nuestro saber hacer, a pesar de la dificultad.

Por supuesto, a las empresas e instituciones que nos donaron sus botellas (*), a la planta recicladora de Ferrovial Servicios, a Ecoembes y Valdemingómez, que nos dirigieron convenientemente hacia donde estaban los tesoros, y a todos los amigos que nos fueron guardando el material de su propio consumo. Sin todos ellos, hubiera sido esta una misión imposible.

También a los amigos de Workout, que se metieron con nosotros en las basuras para recuperar las botella en buen estado y que luego nos ayudaron a llenar las fuentes.

Las estupendas fotos son de Lola Martínez.

PD. nos gusta trabajar con materiales reciclados, pero debemos admitir que no es fácil ni siquiera sostenible en la mayoría de los casos, muchos intereses creados en torno a la basura que vamos descubriendo a medida que trabajamos en piezas de más envergadura. Auguramos un brillante futuro a cualquiera que se dedique a gestionar basura para instalaciones artísticas, que ya somos multitud los que andamos metidos en ella.

Tiempo de montaje e instalación: 3 meses
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 noche

(*) Han colaborado:
Ecoembes, Ferrovial Servicios, Calidad Pascual, La Tuna, AENA, Metros Ligeros de Madrid, Liga Nacional de Fútbol Profesional (LNFP), Real Madrid, Liga Nacional de Fútbol Sala (LNFS), La Solana Padel, Sanset Padel, Centro Penitenciario Madrid IV Navalcarnero, Hospital Gregorio Marañón, Basilio Rivera, Grupo TR2, Receco, Aparthotel G3 Galeón, Muuxubar, Mawersa, The Westin Palace Madrid, IES Lope de Vega, CEIP Isaac Peral, EEI El Carmen, EEI El Regajal, EEI El Sur, EEI La Cornisa, EEI El reino del revés, EIPR Alegre Koala y EIPR Isabel Zendal.

Enviado desde mi movil

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