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What Sticks to the Landscape. Casual Flags for Toxic Ideologies – Lo que queda enganchado al paisaje. Banderas casuales para ideologías tóxicas














We like to pay attention to what goes on in the street. One of our work routines is to wander about, observe, and allow ourselves to be surprised…

And, as we roam around, we notice anomalies in the landscape, those that come up casually and which, though not produced by human action, they are actually a direct consequence of our anomalous behaviors.

Unfortunately, dumped plastic is the cause of most of the disarrays we find… But what can we say now that we have not already said here many times before?

We are especially transfixed by the way in which the wind twirls those plastic shreds which get stuck and flap and twist when they find obstacles as they try to break free and fly again engaging in a sort of hypnotic dance one can’t take one’s eyes off of.

So, we thought we could make this casual spectacle last by turning it into a piece of light working as a huge, broken, aged flag that would represent us all since we all share something beyond territories and ideologies, and that is the fact that we live in a world of plastic that is burying us and which will end up asphyxiating us and polluting us to death.

This piece would be quite simple technically speaking as we would only need to find thin, used, aged plastic with which we would fashion our makeshift flag, and a tall flagpole created for the occasion or, better yet, a city element that could work as such to attach the flag to it dominating the public space.

We would also need to count on the wind and a source of light to illuminate the plastic. This would suffice to offer an unsettling spectacle worthy of the unhealthy world we live in.

We have always like to work on small, self-managed, intimate street pieces where we have to use our wit in order to talk about the things that concern us, that interest us, or that we simply enjoy, relying on minimal resources with which we try to obtain the best results.

However, when we work at large events, we usually tackle large installations. And we do this not because of their technology (we steer away from it) but because of their complex execution, as  we enjoy working with large quantities of donated materials in collaboration with associations and volunteers with whom we work together to set them up.

Although this piece has been conceived for a large event, it keeps the simplicity of our ‘guerrilla’ works for it can be carried out with minimal resources without losing any visual beauty or weakening its message.

We hope to make it happen soon…

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Nos gusta mirar lo que pasa en la calle, entre nuestras rutinas de trabajo está salir a pasear, observar y dejándonos sorprender…

Y en este deambular, nos vamos fijando en las anomalías del paisaje, esas que surgen de manera causal y que aunque no de hayan producido por la acción humana, sí son consecuencia directa de nuestros comportamientos anómalos.

Por desgracia, el plástico abandonado es la causa de gran parte de los desordenes que nos encontramos… qué vamos a decir que no hayamos dicho ya aquí mil veces.

Nos quedamos especialmente extasiados mirando cómo el viento hace flotar esos jirones plásticos, que al encontrar obstáculos, quedan prendido y se agitan y retuercen, mientras luchan por retomar el vuelo ven una especie de danza hipnótica que cuesta dejar de mirar.

Y hemos pensado, que podíamos hacer durar este espectáculo casual, convirtiéndolo en una pieza de luz que funcione como una enorme bandera, rota y deteriorada, que nos represente a todos, porque si algo nos une, más allá del territorio y las ideologías, es que compartimos un mundo plástico que nos está sepultando y acabará matándonos por asfixia y contaminación.

Sería esta una pieza de gran simplicidad técnica, ya que sólo se necesitaría encontrar plástico fino, usado y deteriorado, con el que componer nuestra especie de bandera y un mástil alto, creado para la ocasión, o mejor, un elemento urbano que funcione como tal y del que poder dejarlo enganchado y presidiendo el espacio público.

Además, debemos contar con el viento y con un foco cuya luz incida sobre el plástico. Con esto sería suficiente para ofrecer un espectáculo de luz inquietante y digno del mundo insano en el que vivimos.

Siempre nos han gustado trabajar en pequeñas e íntimas piezas callejeras autogestionadas, en las que usamos el ingenio para hablar de cosas que nos preocupan, que nos interesan o que simplemente nos gustan, contando para ello con mínimos recursos con los que intentamos conseguir máximos resultados.

Sin embargo, cuando trabajamos en grandes eventos, solemos acometer instalaciones de gran envergadura, no precisamente por su tecnología, (huimos de ella), sino por su compleja gestión, es que nos gusta trabajar con grandes cantidades de materiales donados y en colaboración con asociaciones y voluntarios con los que compartimos el trabajo de montaje.

Esta pieza, aun siendo pensada para un gran evento, conserva la simplicidad de nuestros trabajos de guerrilla, ya que puede ser llevada a cabo con mínimos medios, pero sin renunciar a la belleza visual y a un potente mensaje.

Ojala se materialize pronto.

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Plastic Islands. Madrid 2017 / Islas plásticas. Madrid 2017

Nothing better to top off the year than an installation that tries to dramatically visualize the excess of plastic in our lives.

We carried it out in Madrid invited by the Luna de Octubre festival held the night of October 21th at the fountains of Cibeles, Neptuno and Apolo, Madrid’s most emblematic fountains located over the Prado-Recoletos axis.

Plastic Islands is an adaptation of Plastic Island, a piece we had installed at Trafalgar Square for the Lumiere London 2016.

This time, the same goal: “To replicate, at a smaller scale, the so-called “eighth continent” made of plastic and garbage which is alarmingly taking over great areas of the Pacific. Governments remain passive before this situation either because they lack interest or because they are incapable to solve this problem. They are allowing this huge mass of about 4 million tons of more or less crushed plastic to shape about 22,200 kilometers (about 13,794 miles) of irregular surface which goes 30 meters (about 98 feet) deep under the water, and is destroying most of the marine wildlife in the area and transforming the ecosystem”.

We needed 60,000 recycled bottles in order to intervene the 3 fountains which we collected for 3 months after they were requested from companies, small businesses, recycling plants and official organisms that generously donated them to us.

We had to develop complicated logistics since the way recycling works in Madrid makes it impossible to salvage containers directly from the citizens’ trash and the dumps where it arrives compressed and destroyed. However, we finally managed to get the necessary material to collapse the three fountains on all their levels, covering the entire surface of water with a layer of bottles. Not a square inch was left uncovered.

We later illuminated the material and left it on display all night so people could stop to watch it and perhaps reflect on the massive usage of a material that is so dangerous and so hard to make disappear.

Intervening such iconic and popular fountains has been a great accomplishment since they had hitherto been enjoyed only at highly secured sporting events. Our goal, from the start, was to help people approach them without any sort of barriers in between. Unfortunately, those who enforce the law decided to fence the perimeter so no-one could get close to the edge. A pity.

We want to thank all the people who helped us build this: the team led by Montaña Pulido and Susana Sánchez, who coordinated the logistics, and Burna, who produced the piece; the organizers of Luna de Octubre who thought of us for this event and believed in our expertise despite the difficulty.

The companies and institutions that donated their bottles (*), of course, and the recycling plant of Ferrovial Servicios, Ecoembes and Valdemingómez, that conveniently pointed us in the direction of the treasures, and all the friends who saved the material of their own consumed products. Without them, this would have been mission impossible.

Also our friends from Workout who climbed with us into the garbage containers to salvage the bottles that were in good condition and later helped us fill the fountains.

These great pictures were taken by Lola Martínez.

P.S. We like working with recycled materials though we must admit that it is not easy, or even sustainable in most cases, many interests created around garbage that we are discovering as we work on larger pieces. We foresee a bright future for anyone who decides to manage garbage for art installations as there are many of us who are involved in this.

Time of installation: and installation:3 mouths.
Damages: none.
Exhibition time: 1 night.

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Nada mejor para terminar el año que hacerlo con una instalación que trata de visualizar, de manera dramática, el exceso de plástico en nuestras vidas.

La llevamos a cabo en Madrid, por invitación del festival Luna de Octubre que se celebró la noche del 21 de octubre, en las fuentes de Cibeles, Neptuno y Apolo, las más emblemáticas de Madrid y que están situadas en el Eje Prado-Recoletos.

Islas Plásticas, es una adaptación de la pieza Isla Plástica que habíamos instalado en Trafalgar Square, para el festival Lumiere London 2016.

Esta vez, el mismo propósito: “Recrear, a pequeña escala, ese octavo continente de plástico y basura que va apoderándose alarmantemente de grandes extensiones del Pacífico, ante la distante mirada de los gobiernos que o bien por su falta de interés, o su incapacidad para resolverlo están dejando que una masa de unos 4 millones de toneladas de plástico mas o menos triturado, dé forma a unos 22.200 kilómetros de superficie irregular con una profundidad de treinta metros bajo el mar, que esta destruyendo gran parte de la fauna marina y mutando el ecosistema”.

Para intervenir las 3 fuentes necesitamos más de 60.000 botellas recicladas, que durante más de 3 meses fuimos recopilando, mediante un llamamiento a empresas, pequeños establecimientos, envasadoras, plantas de reciclaje y organismos oficiales que generosamente nos donaron su consumo.

Tuvimos que desarrollar una complicada logística, ya que la manera de reciclar en Madrid hace imposible recuperar envases directamente de la basura de los ciudadanos y de los vertederos, a los que ya llega compactada y destrozada. Pero finalmente logramos el material  necesario para colapsar las tres fuentes en todos sus niveles, cubriendo la superficie total de agua con una capa de botellas, en la que no quedaba libre ni 1 cm2.

Después, iluminamos el material y lo dejamos expuesto durante la noche, para que la gente pudiera pararse a mirarlo y quizás a reflexionar sobre el uso masivo de un material tan peligroso y difícil de hacer desaparecer.

Ha sido un gran logro poder intervenir estas fuentes, tan icónicas y familiares para nosotros, y que hasta ahora sólo se habían podido disfrutar en eventos deportivos de alta seguridad. Nuestro propósito desde el principio fue conseguir que la gente se pudiera aproximar a ellas sin ningún tipo de barreras de por medio. Desgraciadamente, los que velan por nuestra seguridad decidieron en el último momento vallar el perímetro para que nadie se pudiera acercar al borde. Una pena.

Queremos dar las gracias a todas las personas que nos han ayudado a poner esto en pie, al equipo liderado por Montaña Pulido y Susana Sánchez, que coordinaron la logística, y a Burna que produjo la pieza, a la organización de Luna de Octubre que pensó en nosotros para el evento y confió en nuestro saber hacer, a pesar de la dificultad.

Por supuesto, a las empresas e instituciones que nos donaron sus botellas (*), a la planta recicladora de Ferrovial Servicios, a Ecoembes y Valdemingómez, que nos dirigieron convenientemente hacia donde estaban los tesoros, y a todos los amigos que nos fueron guardando el material de su propio consumo. Sin todos ellos, hubiera sido esta una misión imposible.

También a los amigos de Workout, que se metieron con nosotros en las basuras para recuperar las botella en buen estado y que luego nos ayudaron a llenar las fuentes.

Las estupendas fotos son de Lola Martínez.

PD. nos gusta trabajar con materiales reciclados, pero debemos admitir que no es fácil ni siquiera sostenible en la mayoría de los casos, muchos intereses creados en torno a la basura que vamos descubriendo a medida que trabajamos en piezas de más envergadura. Auguramos un brillante futuro a cualquiera que se dedique a gestionar basura para instalaciones artísticas, que ya somos multitud los que andamos metidos en ella.

Tiempo de montaje e instalación: 3 meses
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 noche


(*) Han colaborado:
Ecoembes, Ferrovial Servicios, Calidad Pascual, La Tuna, AENA, Metros Ligeros de Madrid, Liga Nacional de Fútbol Profesional (LNFP), Real Madrid, Liga Nacional de Fútbol Sala (LNFS), La Solana Padel, Sanset Padel, Centro Penitenciario Madrid IV Navalcarnero, Hospital Gregorio Marañón, Basilio Rivera, Grupo TR2, Receco, Aparthotel G3 Galeón, Muuxubar, Mawersa, The Westin Palace Madrid, IES Lope de Vega, CEIP Isaac Peral, EEI El Carmen, EEI El Regajal, EEI El Sur, EEI La Cornisa, EEI El reino del revés, EIPR Alegre Koala y EIPR Isabel Zendal.

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Labyrinth of plastic waste. Madrid 2017 / Laberinto de residuos plástico. Madrid 2017

Last June, we were invited by Madrid City Council to participate in the 4th CentennialCelebration of Plaza Mayor within the “Four Seasons” city art program.

In such unique setting, we thought we should create a piece that had something to do with this setting, getting its inhabitants involved. This was somehow complicated as this is a popular tourist attraction which is not frequently visited by us, Madrileños, and where we don’t want to live either.

We decided to build a PlasticWaste Labyrinth, similar to the one we had installed in Poland back in 2014 though this time we were going to make it much bigger, more claustrophobic, and built with the bottles that had been consumed in the square during a month.

The idea was to graphically visualize the amount of plastic we generate in our daily lives which we don’t often recycle accordingly. As a consequence, all this plastic is dumped in nature and ends up floating in the ocean, forming huge plastic islands that are destroying the marine ecosystem and will not ever decompose.

Bearing all this in mind, we thought it was paramount that the piece didn’t look friendly. Quite on the contrary, our intention was to make the public feel certain discomfort when entering it.

In order to achieve this, we build a structure with an intricate path and narrow passages which force visitors to keep turning, thus producing a feeling of disorientation and a certain unease after a few seconds as it was impossible to guess how far the exit was. There were no reference points in its interior and the heat and the smell of plastic enhanced a definitely oppressive experience.

Measurements: The maze corridors were 170 meters long (558 feet long) with 3 meter tall walls (10 feet tall) which took 3 minutes to pace, and an area of 300 m2 (3230 ft2) that sprawled around King Philip III statue.

To raise the walls, we used around 15,000 bottles to which we added lights and put in bags that we hung from the structure, thus achieving walls that were totally compact and bright.

Many people went through the maze which was open day and night for 4 days. The over 40ºC (104º F) temperature helped us in our mission of creating an asphyxiating setting which stood in stark contrast to the magic of the glazes and the bright colorful reflections of the light filtered through the bottles.

To collect the plastic material, we summoned the neighbors whom we invited to donate all the plastic bottles they consumed to us in the days prior to the construction of the piece. In order to collect them, we placed two containers in the square and we also contacted the Asociación de Comerciantes de la Plaza Mayor (Merchants Association of Plaza Mayor) and they offered to keep all the bottles that were consumed at their establishments.

In spite of this, we estimated that all these bottles were not going to be enough so we asked for help at hospitals, universities, official institutions, catering companies, packing companies, and other businesses. They generously kept all the bottles consumed at their premises in a month. This way, we got the 15,000 we needed.

We must say that we found impossible to get plastic bottles from the city’s official recycling services. Unfortunately, here we don’t recycle PET separately and is mixed with all kinds of containers which renders the task of selecting only bottles impossible. In addition, the bodies that regulate and control this sort of material do not make things easy, the exception not being programmed in the plastic collection chain. What we were actually able to see was that the trash collection business brings huge profit to many businesses that manage it and trade it.

We hope things change soon and that municipal services begin to consider the possibility of collecting these materials more selectively since there are many innovative ways to use them. With the defective outdated system currently in place, this seems mission impossible.

We want to thank all the people who helped us in this complicated creative process. The team from the IV Centenario, Cris, Delia, Martina, Curro, Remedios, for thinking about us and making this piece possible. Burna and Montaña, for managing and coordinating all the material. Our friends who helped us prepare the material and the company that built the structure as well as the people who worked from dawn to dusk so everything would look perfect.

Special thanks to the neighbors, the companies and the institutions that helped us get the bottles. This would not have been possible without their disinterested assistance.

Thanks to Lola Martínez for her wonderful photos.

Time of installation: and installation:7 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 days.

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EL pasado mes de junio fuimos invitados por el Ayuntamiento de Madrid a participar en la celebración del IV Centenario de la Plaza Mayor dentro de su programa de arte urbano «Cuatro Estaciones».

En este singular entorno, pensamos que debíamos hacer una pieza que tuviera que ver con el contexto, implicando a sus propios habitantes, algo complicado, ya que es una zona eminentemente turística, que los propios madrileños no solemos frecuentar y en la que tampoco queremos vivir.

Decidimos llevar a cabo un Laberinto de Residuos Plásticos, similar al que habíamos instalado en Polonia en el 2014, pero esta vez mucho mas grande, mas claustrofóbico y construido con las botellas consumidas en el entorno de la plaza durante un mes.

La idea, La idea era visualizar de forma gráfica la gran cantidad de plástico que generamos en nuestra vida diaria y que la mayoría de las veces no reciclamos convenientemente, y que acaba abandonado en la naturaleza y flotando en los océanos, llegando a formar enormes islas plásticas que están acabando con el ecosistema marino y que no va a descomponerse nunca.

Pensando en todo esto, nos parecía imprescindible que la pieza no fuera amable, muy al contrario, nuestra intención fue conseguir que el público sinitiera un cierto malestar al internarse en ella.

Para ellos, construimos una estructura de intrincado recorrido y estrechos pasillos, que obligaba al visitante a girar constantemente, lo que a los pocos segundos producía una sensación de desorientación y cierto desasosiego, porque era imposible adivinar cuando se llegaría a la salida. En el interior, no había puntos de referencia y el calor y el olor a plástico, potenciaban una experienca ciertamente opresiva.

En medidas: los pasillos del laberinto tenía una extensión de 170 metros, con paredes de 3m de altura, que consumían unos 3 minutos andando y ocupaban una superficie de 300 metros alrededor de la estatua de Felipe III.

Para levantar las paredes, usamos unas 15.000 botellas a las que añadimos luz y metimos en bolsas que colgamos de la estructura, consiguendo muros totalmente compactos y brillantes.

Pasó mucha gente por el laberinto, que estuvo abierto día y noche durante 4 días. Las temperaturas de mas de 40 grados, nos ayudaron en la misión de crear ese entorno asfixiante que contrastaba con la magia de las veladuras y los reflejos brillantes y coloridos de la luz a través de las botellas.

Para conseguir el material plástico, hicimos un llamamiento a vecinos, a los que invitamos a donarnos todas las botellas de plástico que consumieran en los días previos a la construcción de la pieza. Para recolectarlas, colocamos dos contenedores  en la propia plaza, y además nos pusimos en contacto con la Asociación de Comerciantes de la Plaza Mayor que se ofrecieron a guardarnos todas las que se consumieran en sus establecimientos.

Aun así calculábamos que no iban a ser suficientes, por lo que también pedimos ayuda a hospitales, universidades, organismos oficiales empresas de catering, envasadoras y otros establecimientos, que generosamente nos guardaron durante un mes las botellas consumidas en sus instalaciones. De esta manera llegamos a las 15.000 que necesitamos.

No podemos dejar de decir que conseguir botellas de plástico de los servicios oficiales de reciclaje de la ciudad fue imposible. Desgraciadamente aquí no reciclamos el pet separadamente, que se mezcla con envases de todo tipo, lo que hace imposible seleccionar sólo botellas. Además, los organismos que regulan y controlan este material no facilitan mucho las cosas, la excepción no está programada en la cadena de recogida del plástico. Lo que sí pudimos comprobar es que  la basura es un negocio que da pingües beneficios a muchas empresas que se dedican a manejarlo y comerciar con él.

Ojalá pronto cambien las cosas y desde los servicios municipales se contemple la posibilidad de hacer una recogida mas selectiva de estos materiales ya que hay muchas e innovadoras maneras de utilizarlos y con este sistema tan arcaico y poco operativo es misión imposible conseguirlo.

Queremos dar las gracias a todas las personas  que nos ayudaron en el complicado proceso de creación. Al equipo de IV Centenario, Cris, Delia, Martina, Curro, Remedios por pensar en nosotros y hacer que la pieza se pusiera en pie, a Burna y Montaña por la gestión y la coordinación de todo el material, a los amigos que nos ayudaron a preparar el material y a la empresa que construyó la estructura así como a las personas que estuvieron trabajando de sol a sol para que todo luciera perfecto.

Gracias muy especiales para los vecinos, las empresas e instituciones que nos ayudaron a conseguir las botellas, sin cuya desinteresada ayuda no hubiéramos podido llevarlo a cabo.

Y a Lola Martínez por las maravillosas fotos.

Tiempo de montaje e instalación: 7 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 días.

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Laberinto de residuos plásticos / Labyrinth of plastic waste

Queremos que la gente sea consciente de los residuos plásticos que genera en su vida diaria, más de lo que sospechamos, eso seguro. En paises más evolucionados estos serán reciclados convenientemente pero en una gran mayoría, se quedarán por los siglos de los siglos en vertederos, sin posiblidad de ser destruirlos.

Para visibilizar este problema, hemos pensado en una instalación hecha con residuos plásticos generados por los habitantes de la ciudad.

Para llevarla a cabo, pedimos a los vecinos que durante una semana selecciones los objetos de plastico que vayan a tirar, preferiblemente transparentes, botellas, embases, plástico de envolver, vasos… los límpien y los metan en bolsas transparente de asa que distribuiremos para ese fin, cuando nos entreguen cada bolsa, nosotros le entregaremos entradas para algun museo, teatro o actividad cultural de la ciudad.

En el momento de entregar las bolsas, además les haremos una foto, que colocaremos a la vista dentro de la bolsas transparente, esto servirá para identificar cada bolsa con su dueño.

Así pues los elementos con los que trabajararemos serán, residuos plásticos transparentes, dentro de bolsas transparente, identificadas con la foto del dueño de los objetos. Además insertaremos luces autónomas en todas las bolsas de manera que se transmita uniformemente por el plástico contenido en su interior.

Para la construcción de la pieza, usaremos tubos de andamos, de los más comunes que se utilizan en las obras, con ellos daremos forma a un laberinto, con pasillos transitables que permitan a la gente internarse y pasear por él.

Con la estructura construida, añadiremos tubos horizontales sobre los que irán insertadas las bolsas, de manera que todo el laberinto quede forrado de plástico con luz.

Durante la noche se invitará a la gente a pasear buscando sus propios residuos o encontrando los de sus amigos y familiares.

Tanto la recolecta de material como la cosntrucción de la pieza se hará con ayuda de todos los voluntarios que nos quieran ayudar.

Ilustraciones de Marta Menacho.

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We want people to be aware of the plastic waste generated in their daily lives, which is more than we suspect, for sure. In more developed countries these will be conveniently recycled but in the vast majority, they will remain in a landfill for centuries, without the possibility of being destroyed.

To highlight this problem, we have thought of an installation made up of plastic waste generated by the inhabitants of the city.

To accomplish this mission, we will ask the residents to save the plastic objects that they are going to throw away for a week, preferably transparent bottles, packages, plastic wrap, glasses… they clean them and put them in transparent bags with handles which we will distribute for that purpose, when we deliver each bag to them, we will give them tickets to a museum, theater or cultural activity in the city.

When we deliver the bags, in addition we will take a photo of them, which we will put, where it can be seen, inside the transparent bags, this will serve to identify each bag with its owner.

Thus the elements that we work with will be, transparent plastic waste, within transparent bags, identified by the photo of the owner of the objects. In addition we will put autonomous lights in all the bags in such a way that the light is transmitted evenly throughout the plastic content in its interior.

For the construction of the piece, we’ll use scaffolding pipe, of the kind commonly used on worksites, with which we will give shape to the maze, with passable corridors that allow people to enter and walk around in it.

With the structure built, we will add horizontal tubes upon which the bags can be inserted, so that the whole labyrinth is lined with plastic light.

During the night the people will be invited to walk around looking for their own waste or to find that of their friends and family.

The collection of material as well as the construction of the piece will be done with the help of all the volunteers who would like to help us.

The illustrations are, of course, by Marta Menacho.

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Let’s Go Fetch Water!/ A por agua!


































Pictures: David Keith 
Video: Melisa Hernández



Boundaries between Spain and Mexico were removed last May in Washington D.C. to host our piece: Let’s Go Fetch Water! Very gratifying in times of walls…

A waterfall made with a wooden structure and plain-looking buckets made with recycled material, similar to those used around the world to fetch the water for a family’s basic supply. This hard work is commonly assigned to the women in the household.

These buckets transport this precious liquid from fountains and wells and are even hoisted down to the depths of the Earth in order to get it. They later carry them through long perilous trails during grueling journeys where not even a drop must be spilled.

This is the material we chose to build a piece which states our human right to water.

During the daytime, the sound and the water mingle with street life. However, during the night, the piece stands out and imposes itself, with strange defiance, over the area’s stately buildings.

We did not want to create a merry overflowing waterfall sliding and leaping joyfully through the buckets. On the contrary, it flows slowly and accurately trying not to waste a drop as it falls. 

The buckets receive and distribute the slow-flowing current trying somehow to depict that grievous journey for water which millions of people embark on everyday in order to have access to a natural resource which all of us should have available at our homes

We all know water is scarce. Climate change is one the main reasons. However, questionable privatizations are also to be blamed. Governments lacking financial resources give up this resource to private companies in exchange for supply infrastructures. Other governments just sell their aquifers and springs to large food and beverage corporations which exploit these and everything around dry, leaving local inhabitants in deep crisis.

We have enjoyed this particular commission since we have, for a long time, been dealing with issues concerning the recycling of plastic material and we have experienced, first hand, how these companies that sell someone else’s water and seem to be especially focused on launching awareness campaigns for a responsible use of plastic, only try to deviate attention from this uncomfortable privatization issue.

They usually rely on artists to eco-wash their image. Only by searching on Google, one can find what and who is hiding behind many of the most popular spots dealing with recycling issues. We’re just saying…

We want to thank the Embassy of Spain in Washington D.C.  and the Mexican Cultural Institute of Washington D.C. for making room for us in their fence and their program, which is dedicated this year to the “Human Right to Water and Sanitation”. 

We also want to thank Marta Pita, Lola Vico, and all the great team of professionals at the Spanish Cultural Office who made this complicated piece possible.  Also, many thanks to David Keith and Melisa Hernández for the photos.

The Waterfall will be in display from May 16 to September 27, between the Former Residence of the Ambassador of Spain and the Mexican Cultural Institute. It is better to go at night, of course.

Note: This piece was carried out with wood and buckets made with recycled material. It was hard to get them since this material can be easily brought from China and no one ever considers manufacturing it, let alone with recycled material. We finally found a manufacturer and it was thanks to this that this piece was carried out.

In addition, water is supplied to the Waterfall by means of a closed loop which wastes almost no water, especially in a city as rainy as Washington D.C.

All the material will be recycled after the piece is dismantled in September. The wood will be used in new constructions and the buckets will be handed over to a company that will grind them and turn them into raw material for new products. We wish they could be buckets again, since there is nothing as commonplace as that in our lives…

P.S. We are soon hoping to build the fountain version of this piece.

Time of installation: 10 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 months.

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El pasado mes de mayo en Washington se eliminaron barreras entre España y México para acoger nuestra pieza: Let’s Go Fetch Water!. Muy gratificante en tiempo de muros…

Una cascada hecha con estructura de madera y cubos de material reciclado de apariencia modesta, similares a los que se usan en todo el mundo para ir a buscar agua con la que abastecer las necesidades más básicas de la familia. Este duro trabajo es comúnmente encomendado a las mujeres de la casa.

En ellos transportan el prediado líquido desde las fuentes y los pozos, llegando incluso a descolgarse hasta las profundidades de la tierra para conseguirlo. Después, cargan con ellos por largos y peligrosos caminos durante extenuantes jornadas siempre cuidando que no se derrame ni una gota.

Este el material que elegimos para construir una pieza que habla sobre el derecho universal al agua potable.

Durante el día, el sonido y el agua se mezclan con la vida de la calle, pero es de noche cuando la pieza toma protagonismo y se impone, extrañamente desafiante, a las construcciones señoriales de la zona.

No hemos tratado de  crear una cascada alegre y rebosante de agua, que se deslice saltarina y festiva por los cubos, por el contrario, el agua corre lenta y precisa, tratando de no desperdiciar gotas en su caída. 

Los cubos son a la vez receptores y repartidores del caudal que se desliza lento y que de alguna manera quiere emular ese tortuoso camino del agua que recorren millones de personas cada día, para conseguir un recurso natural al que todos deberíamos tener acceso directo desde nuestros hogares.

Por todos es sabido que el agua escasea, el cambio climático es una de las causas principales, pero también tienen la culpa privatizaciones muy cuestionables. Gobiernos con pocos recursos económicos ceden su explotación a empresas privadas a cambio de que ellas creen las infraestructuras para el suministro, otros directamente venden sus acuíferos y manantiales a grandes corporaciones relacionadas con la alimentación y las bebidas embotelladas, que los explotan hasta dejarlos seco junto con todo lo que hay alrededor, creando verdaderas crisis entre los habitantes del territorio.

Este encargo nos ha gustado especialmente ya que llevamos mucho tiempo tratando temas relacionados con el reciclaje de material plástico y hemos comprobado en nuestras carnes que son las mismas empresas que comercian con el agua ajena, las más interesadas en crear campañas de concienciación sobre el uso responsable del plástico, sin otro fin que el de desviar la atención sobre este otro temazo de la privatizacion.

Ellos suelen contar con la inestimable ayuda de artistas que finalmente les hacen un eco-lavado de cara. Sólo hay que hacer una búsqueda em Google para comprobar qué y quién se esconde detrás de muchas de las piezas de más impacto mediático relacionadas con temas de reciclaje. Ahí lo dejamos…

Gracias a la Embajada de España en Washington y al Instituto Cultural de México en Washington por hacernos hueco en su valla y en su programación, que este año está dedicada al “Derecho Humano al Agua Potable y al Saneamiento».

También a Marta Pita, a Lola Vico y a todo el equipo de grandísimos profesionales de la Oficina Cultural Española por hacer posible esta complicada pieza.  Gracias además a David Keith y a Melisa Hernández por las imágenes.

La Cascada se  podrá ver del 16 de mayo al 27 de septiembre en Washington entre la Former Residence of the Ambassadors of Spain y el Mexican Cultural Institute. Mejor ir de noche, por supuesto

Nota. La pieza se ha llevado a cabo con madera y con cubos hechos de material reciclado. Conseguirlos ha sido complicado, ya que es un material tan fácil de traer de China que casi nadie se plantea fabricarlo y menos con material reciclado. Finalmente dimos con un fabricante y gracias a esto, la pieza se pudo llevar a cabo.

Además, La Cascada se abastece de agua por medio de un circuito cerrado que reduce el gasto al mínimo, más teniendo en cuanta lo que llueve en Washington.

Tras el desmontaje en septiembre, todo el material será reciclado, la madera se usará en nuevas construcciones y los cubos entregados a una empresa que los triturará y convertirá en materia prima para nuevos productos. Ojalá pudieran ser cubos, que no hay nada mas común en nuestras vidas…

Tiempo de instalación: 10 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 meses.


P.D. Estamos deseando poder construir la versión formato fuente de esta pieza.


Video: Melisa Hernández

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Pictures: Melisa Hernández

Rendering by Pedro Cortes

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