Categoría: festival

Literature vs. Traffic in Toronto / Literatura vs tráfico en Toronto

We went to Canada last October invited by Nuit Blanche Toronto 2016 to carry out one of our most popular installations Literature vs. Traffic within the And the Transformation Reveals program commissioned by Camille Hong Xin.

We had previously carried it out in Madrid and New York illegally, and in Melbourne with all the permits. It made a lot of sense to do it again in Toronto since they have quite apparent traffic issues.

The meaning of this piece has not changed as the battle between pedestrians and vehicles still goes on in most of the world’s large cities and it is hard to find real, workable solutions. Despite the efforts on the part of some cites to reduce downtown traffic, they can only go as far as to create a Car-free day in order to have an idea as to how we would live without them.

This was our message more than five years ago: “We want literature to take over the streets and conquer public spaces, freely offering those passersby a traffic-free place which, for some hours, will succumb to the humble power of the written word.

Thus, a city area which is typically reserved for speed, pollution and noise, will become, for one night, a place for quietness, calm and coexistance illuminated by the vague, soft light coming out of the lighted pages.

The books will be there for those who want to take them so the installation will recycle itself and will last as long as users want it there.

Cars will eventually fill their space but for many of those who walked by this place that night, the memory of those books that took that same space will improve their relationship with these surroundings”.

We have used 10,000 books on this occasion donated once again by the Salvation Army. We found true treasures among these books some of which were surprisingly old and privately donated.

We worked for 12 days together with more than 50 volunteers who helped us during the laborious installation process. Thanks to their effort, on the night of October 1st, our books could finally replace cars on Hagerman Street, downtown Toronto.

During that night, visitors could literally feel immersed in a flow of words and paper where they could dive and find treasures, sit down, take photos and enjoy brief reading moments to eventually take small pieces of the installation home. We hope these lights have not completely gone out within these pages.

The piece was self-dismantled in 10 hours leaving some remains at dawn which were collected by the city’s street maintenance service.

We want to thank many of our friends who helped us carry out our installation just as we had conceived it: our curator Camille, who chose us to be part of an impressive group of artists and who gave us moral and human support; our thanks to Toronto City Council to make this piece possible and their production team who took care of logistics; a thousand thanks, of course, to our dear volunteers who were the engine for this piece and whose endeavor and positive attitude made everything happen. Our gratitude and admiration to Ron James whose professionalism and kindness made everything a lot easier.

We want to thank Lola Martínez for traveling so far to take these wonderful photos. A big pleasure, as always.

Thanks also to Javier Vidal and Adrian Sotés for the music accompanying our images.

Time of installation: 12 days.
Damages: none.
Exhibition time: 1 night.

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Este mes de Octubre hemos estado en Canadá, invitados por Nuit Blanche Toronto 2016, para llevar a cabo un de nuestra instalaciones más populares, Literatura vs Tráfico, dentro del programa And the Transformation Reveals, comisariado por Camille Hong Xin.

Previamente ya la habíamos llevado a cabo en Madrid y New York de manera ilegal, y en Melbourne, con todos los permisos, en Toronto, tenía todo el sentido repetirla, ya que los problemas de tráfico son mas que evidentes.

El sentido de la pieza no ha variado, ya que la lucha entre peatón y vehículo se sigue produciendo en la mayoría de las grandes urbes del mundo, siendo muy difícil encontrar soluciones reales que funcionen. Aunque hay intentos por parte de algunas ciudades de reducir el trafico en el centro urbano, a lo mas que llegan la mayoría de ellas es a institucionalizar un día sin coches para poder imaginar cómo se viviría sin ellos

Este fue nuestro mensaje hace mas de 5 años; “Queremos que la literatura se apodere de las calles y se convierta en conquistadora del espacio público, ofreciendo gratuitamente a los que pasean, un lugar libre de tráfico, que por unas horas, sucumbirá al modesto poder de la palabra escrita.

Así, un espacio urbano reservado convencionalmente a la velocidad, la contaminación y el ruido, se convertirá por una noche en un lugar para la tranquilidad, el relax y la convivencia. Iluminado por una suave luz difusa de las páginas iluminadas.

Los libros, quedarán a disposición del que se los quiera llevar, con lo que la instalación se autoreciclará y tendrá la duración que los usuarios quieran que tarde en desaparecer.

Al final, los coches volverán a ocupar su sitio, pero para muchos de los que pasaron por allí esa noche, el recuerdo de que una vez los libros ocuparon este mismo espacio, hará que su relación con este entorno mejore”.

Para esta ocasión, contamos con 10,000 libros, cedidos de nuevo por el Ejercito de Salvación, entre los que fuimos encontrando verdaderas joyas editoriales, algunas de insospechada antigüedad provenientes de donaciones privadas.

12 días, estuvimos trabajando, mano a mano con mas de 50 voluntarios que nos ayudaron en el laborioso proceso de montaje. Y gracias a ellos, la noche del 1 de octubre nuestros libros finalmente lograron remplazar a los coches en la céntrica calle Hagerman.

Esa noche, los visitantes pudieron sentirse literalmente dentro de un río de palabras y papel, tuvieron tiempo para bucear y encontrar sus tesoros, sentarse, hacer fotos y disfrutar de breves momentos de lectura para finalmente llevarse pequeñas piezas  de la instalación a sus casas. Esperamos que aun no se hayan apagado del todo las luces dentro de las páginas.

Unas 10 horas tardó la pieza en autodesmontarse, y así, con las primeras luces del día no quedaron mas que algunos pequeños restos que fueron recogidos por los servicios de limpieza.

Queremos dar las gracias a tantos amigos que han colaborado para que la instalación pudiera llevarse a cabo tal como la pensamos: A nuestra curadora Camille, que nos eligió para formar parte de un impresionante elenco de artistas y que nos apoyó moral y humanamente; gracias al Ayuntamiento de Toronto por hacer posible la materialización de la pieza, y a su equipo de producción que se encargo de la logística; por supuesto, miles de gracias a nuestros queridos voluntarios que fueron el motor de la pieza y sin cuyo trabajo y buena disposición, no hubiera sido posible. Y agradecimiento y admiración para Ron James, sin cuya profesionalidad y cariño todo hubiera sido mucho mas difícil.

Gracias a Lola Martínez, por venirse hasta tan lejos y hacernos estas maravillosas fotos. Un placer, como siempre.

Gracias también a Javier Vidal y a Adrian Sotés por poner música a nuestras imágenes.
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Tiempo de instalación: 12 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 noche.

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Plastic Island in Trafalgar Square / Isla Plástica en Trafalgar Square


Last January we were invited to the Lumiere London 2016, an unprecedented light festival that offered a unique vision of London during 4 nights getting the public involved massively as they enjoyed a carless, artistically intervened downtown area.

For this edition, they asked us to carry out a new version of our Plastic Island inside the fountains in Trafalgar Square. We could not say ‘No’ to such a challenge. Intervening such an emblematic place would help us to better spread our message on plastic massive usage.

Although this format had to adapt itself to such a complicated space, the piece’s message was still the same: “to replicate, at a smaller scale, the so-called “eighth continent” made of plastic and garbage which is alarmingly taking over great areas of the Pacific. Governments remain passive before this situation either because they lack interest or because they are incapable to solve this problem. They are allowing this huge mass of about 4 million tons of more or less crushed plastic to shape about 22,200 kilometers (about 13,794 miles) of irregular surface which goes 30 meters (about 98 feet) deep under the water, and is destroying most of the marine wildlife in the area and transforming the ecosystem.”. You can read more of this article

We initially thought about just filling the fountains with recycled bottles and have them illuminated by the monument’s light – this was a quick, cheap solution without technical difficulties but, being such an emblematic space, inevitable technical problems came up so we finally decided to build doughnut-shaped self-illuminated round structures that were to hold the bottles inside, making them inaccessible to the public.

They got us 13,000 recycled plastic bottles, many of which had to be thoroughly cleaned as they had been retrieved from trash containers. We also had to put the cap on them so they could float. We were able to fill the first fountain with all this material.

For the second one, we asked visitors to give us their bottles. However, we did not get enough bottles so we gave up the idea of filling it, leaving the structure illuminated but empty. We didn’t mind this too much and even found this emptiness appropriate.

This installation stayed at Trafalgar Square from January 14 to January 17, accompanying Hans Haacke’s sculpture which was at Plinto at the time carefully watched by the police, the square’s visitors and, of course, by Lord Nelson. It was dismantled on Sunday the 17th, being all the elements prepared to be re-used or returned to where they came from – the city’s recycling plants.

Our special thanks to Artichoke who counted on us again for this project and, apart from inviting us and producing the piece, also got the recycled material, the volunteers, and obtained the permits to do the installation in such an emblematic place after hurdling all the complicated red tape which, at times, looked like mission impossible. Thanks to Bill and Helen for fighting for the piece to the end.

Thanks to all our dear volunteers who helped us and stayed with us during the entire process: cleaning the bottles, doing the installation in the fountain, the on-site explanations and the dismantling.

Also thanks to the Emergency Exit Arts people from Greeenwich, who hosted us and provided us with all the means necessary to clean and condition the bottles. Many thanks also to the people in charge of the fountains for lending us their gear to get in the fountains without freezing to death.

Many thanks to Lola Martínez for her incredible photos, also to the Canada House for letting us get on their rooftop to photograph our piece, and to Spain Now for their emotional support, which was especially needed while being inside a fountain of freezing water for a long time.

Lastly, we invite you again to watch Charles Moore’s video on this “Eight Plastic Continent”.

Time of installation: 3 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 days.

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El pasado mes de enero fuimos invitados al Lumiere London 2016, un festival de luz sin precedentes que durante 4 noches ofreció una visión única de Londres, involucrando a un público masivo que pudo darse el gusto de disfrutar del centro urbano, artísticamente intervenido y sin coches.

Para esta edición, nos propusieron llevar a cabo una nueva versión de nuestra Isla Plástica dentro de las fuentes de Trafalgar Square, y claro, no pudimos decir que no a semejante reto. Intervenir en un lugar tan emblemático nos ayudaría a difundir mejor nuestro mensaje sobre el uso masivo del plástico.

Aunque el formato tenía que adaptarse a tan complicado espacio, el mensaje de la pieza seguía siendo el mismo, “recrear, a pequeña escala, ese octavo continente de plástico y basura que va apoderándose alarmantemente de grandes extensiones del Pacífico, ante la distante mirada de los gobiernos que o bien por su falta de interés, o su incapacidad para resolverlo están dejando que una masa de unos 4 millones de toneladas de plástico mas o menos triturado, dé forma a unos 22.200 kilómetros de superficie irregular con una profundidad de treinta metros bajo el mar, que está destruyendo gran parte de la fauna marina de la zona y mutando el ecosistema”. Podéis leer más, en este artículo

En un primer momento, nos propusimos simplemente llenar las fuentes con botellas recicladas e iluminarlas con la propia luz del monumento, algo rápido, barato y sin complicaciones técnicas, pero al ser un espacio tan emblemático, surgieron inevitables problemas logísticos, por lo que finalmente optamos por construir unas estructuras circulares autoiluminada en forma de donut que contuvieran las botellas en su interior, haciéndolas inaccesibles al público.

Nos consiguieron 13.000 botellas de plástico recicladas, muchas de las cuales hubo que limpiar a conciencia, ya que habían sido recuperadas de la basura, también tuvimos que taparlas para que flotaran. Con todo este material pudimos llenar la primera fuente.

Para acometer la segunda, hicimos una convocatoria pública con la idea de que los visitantes, nos cediera sus botellas, pero finalmente no conseguimos todas las que necesitábamos y desistimos de completarla, quedando la estructura iluminada pero sin contenido. No nos importó mucho, incluso nos pareció apropiado ese vacío.

La instalación permaneció en Trafalgar Square del día 14 al 17 de enero, acompañando a la escultura de Hans Haacke que en ese momento habitaba el Plinto, bajo la atenta mirada de la policía, los vigilantes de la plaza, los visitantes y por supuesto del Almirante Nelson. El domingo 17 fue desmontada y todos los elementos preparado para ser reutilizados o devueltos al lugar de donde salieron, las plantas de reciclaje de la ciudad.

Queremos dar especiales gracias a Artichoke que volvió a confiar en nosotros para este proyecto y que además de invitarnos y producir la pieza, consiguió el material reciclado, los voluntarios, gestionó los permisos para instalar en tan emblemático espacio, teniendo para ello que allanar todo tipo de burocracias, algo que llegó a parecer misión imposible. Gracias Bill y Helen por pelear la pieza hasta el final.

A los queridos voluntarios que nos ayudaron y acompañaron durante todo el proceso: la limpieza de las botellas, la instalación en la fuente, las explicaciones in situ y el desmontaje.

También a la gente de Emergency Exit Arts, de Greeenwich, que nos acogió y proporcionó todo lo necesario para limpiar y acondicionar botellas, y a los responsables de las fuentes que nos prestaron sus equipo para poder meternos en las fuentes sin morir de frío.

Gracias por supuesto a Lola Martínez por sus increíbles fotos, también a la Casa de Canadá por dejarnos subir a su azotea a fotografiar la pieza y a Spain Now por darnos soporte emocional, tan necesario siempre y mas cuando se está mentido en una fuente de agua helada durante muchas horas.

Por último, os invitamos de nuevo a ver el video de Charles Moore sobre este “Octavo Continente de Plástico”.

Tiempo de instalación: 3 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 días.


Originally  commissioned by Artichoke for Lumiere London 2016.

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Under Nuclear Threat / Bajo amenaza nuclear


Under Nuclear Threat / Bajo amenaza nuclear. Luzinterruptus from Pablo Martínez Muñiz on Vimeo.

Last September we went to Besançon (France) invited by the Lux festival which asked us to carry out Radioactive Controlan old, dear piece produced in 2011 for the Dockville Festival in Hamburg.

Althouth 4 years have already passed since we first conceived it – shocked by Fukushima’s dramatic leak – it looks like nothing has changed at all – quite on the contrary, the use of nuclear energy is on the rise. So our past claims are still current, especially in France, the second largest producer of nuclear power in the world in terms of volume after the United States – or the first, if this is production is compared to the number of inhabitants.

Besides, 2015 marks the 70th anniversary of the atomic bombings of Hiroshima and Nagasaki, while the first cancer cases directly connected with Fukushima’s leak have been diagnosed. In spite of all this, the Japanese government still recommends nuclear energy against climate change and keeps 54 active reactors in its 17 nuclear plants.

For this and many other reasons, we thought it was appropriate to give life again to our menacing army of radiactive creatures and place it in the vicinity of the Lux festival – a festival that is all about light, science and art.

The army counted on 150 soldiers which were handcrafted with the help of many volunteers using poor quality materials assembled by hand which were later recycled after the event.

During the 4 days of the festival, our luminous figures martially marched propelled by the wind. And, though they offered a much more dramatic spectacle at night, they also interacted with all those who visited the event during the day.

Several institutions made this work possible: the Université de Franche-Comté, which invited us and helped us with a provision of volunteers; La Grosse Entreprise, that produced the piece; and the Bien Urbain team, who recommended us and helped us throughout all the stages of the project.

Special thanks to Laura, David, Chloé, Emilie, Julie, Claire, Céline, Eloise, Gabrielle, Agathe and all the people that stopped by the workshop to lend us a hand; many thanks also Stop Nucléaire Besançon which, besides working, gave us the heads-up as to what is going on in France. This piece took many hours of communal work in the best company.

The wonderful photos were taken by Pablo Martínez Muñiz.

Time of installation: 7 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 days.

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El pasado mes de septiembre estuvimos en Besançon, Francia, invitados por el festival Lux que nos propuso llevar a cabo Control Radiactivo una antigua y querida pieza, producida en el 2011 para el Festival Dockville de Hamburgo.

A pesar de que han pasado ya 4 años desde que la concebimos, impresionados por el dramático escape de Fukushima, parece que nada ha cambiado, muy al contrario, la tendencia al uso de energía nuclear sigue en aumento, con lo que nuestras pasadas reivindicaciones siguen plenamente vigentes, sobre todo en Francia, país que constituye el segundo productor de electricidad nuclear más importante en el mundo en términos de volumen, después de Estados Unidos, y el primero si se compara esta producción por número de habitantes.

En el 2015 además se han cumplido 70 años de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki y han sido diagnosticados los primeros casos de cáncer directamente relacionados con el escape de Fukushima. A pesar de todo esto, el gobierno de Japón recomienda el uso de la energía nuclear contra el cambio climático y mantiene activos 54 reactores en sus 17 plantas nucleares.

Por estas y otras muchas razones, nos pareció apropiado volver a dar vida a nuestro amenazador ejercito de seres radiactivos y situarlo en las inmediaciones de Lux, festival que se habla de luz, ciencia y arte.

Esta vez el ejercito contó con 150 soldados, creados con la ayuda de muchos voluntarios de manera artesanal, usando modestos materiales ensamblados a mano, que después del evento se reciclaron para otros usos.

Nuestras luminosas figuras, marcharon marcialmente, movidas por el viento durante los 4 días que duró el festival y aunque de noche ofrecían un espectáculo mucho mas dramático, también interactuaron con quienes visitaban el evento en horario diurno.

Varias instituciones hicieron posible este trabajo, la Université de Franche-Comté, que nos invitó y proporcionó la ayuda de voluntarios, a La Grosse Entreprise que produjo la pieza y el equipo de Bien Urbain que nos recomendaron y nos ayudó en todas las fases del proyecto.

Gracias especiales a Laura, David, Chloé, Emilie, Julie, Claire, Céline, Eloise, Gabrielle, Agathe y el resto de personas que pasaron por el taller a echarnos una mano, también a la asociación antinuclear de Stop Nucléaire Besançon, que además de trabajar, nos puso al corriente de lo que pasa en Francia. Fueron muchas horas de trabajo conjunto bien hecho y en la mejor de las compañías.

Las estupendas fotos son de Pablo Martínez Muñiz.

Tiempo de instalación: 7 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 días.

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Lluvia interactiva/ Rain Interactive

Last September we took part in Totally Thames festival in London, invited by Waterman Arts Centre.

We recreated our Interactive Light there, a piece we carried out in 2013 in Campo de la Cebada in Madrid.

This time, as the festival’s theme revolved around water, we wanted to highlight the vital need of water and how abhorrent it is to privatize it and trade it for the profit of just a few

To achieve our goal, we created large drops of light. In order to do this, we filled condoms with water. We thought this as being conceptually appropriate, as condoms are designed to preserve in them the true source of life…

The formal solution was the same as in La Cebada, but this time we used 3,000 condoms, including extra large and extra strength condoms, which we filled with blue water to turn them into large drops having the shape and the touch of silicone breasts – quite pleasant to touch and squeeze.

We created a cubic space with these – framed by lighted, hanging drops – where one could dive in and caress the elements while listening to the gentle sound of the water as it moved.

This installation was placed in front of Waterman’s main entrance so people would enter it through the installation. We made it grow with the help of the employees from the center and visitors of all ages who came to us intrigued about the strange work we were carrying out – after their confusion, they quickly offered us their help. And there were not just adults, but also children who contributed their bit to this laborious setup process.

We want to thank all the nice people from Waterman, Rachel and Jan for inviting us and making our lives easier, all their team that helped us during the setup, the visitors who generously lent us their free time, and the children whose spontaneity created a merry atmosphere.

A special mention to wasps, who were so happy about our condoms that kept popping our balloons indiscriminately, making our work “a little” more difficult.

The wonderful photos were taken by Lola Martínez.

Time of installation: 7 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 days.

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EL pasado mes de septiembre participamos en el festival Totally Thames de Londres, invitados por el Centro de Arte Waterman.

Allí, volvimos a dar vida a nuestra Lluvia Interactiva, pieza que en el 2013 llevamos a cabo en el Campo de la Cebada de Madrid.

En este caso, aprovechando que la temática del festival giraba en torno al agua, quisimos llamar la atención luminosa, sobre la necesidad vital del agua para la vida y la aberración que supone privatizarla y comerciar con ella para lucro de unos pocos.

Para conseguir nuestro propósito, creando gotas de luz de gran tamaño. Para lo cual, atrapamos agua dentro de preservativos, conceptualmente nos pareció apropiado ya que los profilacticos han sido diseñados para conservar en su interior, la verdadera fuente de vida…

La solución formal fue la misma que en La Cebada, pero esta vez usamos 3.000 condones, también extragrandes y extrafuertes, a los que añadimos agua azul, para convertirlos en grandes gotas, con tacto y forma de pecho de silicona, muy agradables de palpar y apretar.

Con ellos creamos un espacio cúbico, delimitado por gotas iluminadas y suspendidas, en el que uno se podía sumergir y acariciar los elementos, escuchando el suave sonido del agua al moverse.

La instalación fue colocada delante de la puerta principal de Watermans, de manera que la gente pudiera acceder al interior a través de la instalación, y durante 3 días la hicimos crecer ayudados por los propios trabajadores del centro y visitantes de todas las edades que se acercaban intrigados por el extraño trabajo que estábamos llevando a cabo, pero que después de unos segundos de desconcierto, se ofrecieron a ayudarnos, y no sólo los adultos trabajaron, también los niños pudieron aportar su granito de arena en el laborioso proceso de montaje.

Queremos dar las gracias a la encantadora gente de Waterman, a Rachel y Jan por invitarnos y faciliarnos la vida, a todos su equipo que nos ayudó durante el montaje, a los visitantes que nos brindaron generosamente su tiempo libre y a los niños que nos alegraron con su expontaneidad.

Una mención especial merecen las avispas, que encantandas con nuestros condones se dedicaron a pincharlos indiscriminadamente, dificultándonos “un poquito” el trabajo.

Las estupendas fotos son de Lola Martínez.

Tiempo de instalación: 7 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 días.

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Árbol de Navidad Consumista en Stoke on Trent/ Consumerist Christmas Tree in Stoke on Trent


Siguiendo ya una tradición navideña para nosotros, a principio de diciembre, fuimos de nuevo a Inglaterra a construir un nuevo Árbol de Navidad Consumista, a imagen del que llevamos a cabo el año pasado en Durham para el festival Lumiere.

Esta vez lo hicimos en Stoke on Trent, un pueblo industrial en la región de Midlands del Oeste y por supuesto, también contamos con los vecinos para llevarla a cabo. En primer lugar, les pedimos que nos donaran sus bolsas de la compra, y después invitamos a todos los que quieran, particulares, asociaciones de vecinos y alumnos de colegios, a que nos ayudaran con el montaje de las bolsas, con las que dimos forma al nuevo árbol.

7 días de workshops, más de 2.000 bolsas donadas y rellenas con plástico reciclado de los comercios de alrededor, una estructura hecha con material prefabricado y 4 días de montaje, fueron necesarios para llevar a cabo este árbol de más de 6 metros, que quedó instalado en la confluencia de dos calles principales, justo delante del centro de salud municipal.

La idea de la instalación, la misma que el año pasado, representar mediante una forma simbólica y universalmente reconocible, por un lado, el exagerado consumo de bolsas de plástico, y por otro, el despilfarro de estas fiestas, que han relegado el sentido religioso y tradicional de estas fiestas, para convertirlo en un periodo de incitación al consumo sin control.

Este año además, nos gustaría también llamar la atención sobre la preocupante desaparición del comercio tradicional, que en países como Inglaterra se hace patente, ya que prácticamente han desaparecido los comercios tradicionales reemplazados por otros más modernos, franquiciados y estandarizados. De esta manera, se consigue convertir las zonas comerciales, en réplicas exactas las unas de las otras.

Examinando las bolsas que nos han sido donadas , no nos ha hecho falta andar por las calles, para constatar que se compra en poco menos de 15 franquicias de la zona, ya que son sus bolsas, de todos los tamaños y colores, las que ocupan la mayor parte de la superficie del arbol.

Ya tratamos el tema franquicias y navidad el año pasado por estas fechas, la intervención se llamó Corazones de papel antifranquicias. Este año, el tema ha quedado evidenciado en el árbol.

Nos preocupamos sobremanera esta manera anglosajona de entender la ciudad, y desgraciadamente en grandes ciudades como Madrid, también se pretende atraer turismo internacional con todo tipo de estrategias de promoción, una de las cuales consiste en que el turista se sienta como en casa acudiendo a establecimientos que les son familiares en sus contextos. Así, el pequeños comercios tiene difícil sobrevivir, ya que no puede competir con los altos precios del alquiler y los amplios horarios de apertura.

Queremos dar las gracias en primer lugar al querido Koldo Camacho, que con su bien hacer y su don de gentes, fue capaz de sacar adelante los workshops. También a la gente de Appetite que ha producido la pieza, creando la estructura sobre la que nosotros hemos pegado las bolsas.

Y sobre todo agradecer la colaboración de los vecinos, que nos donaron las bolsas, también de los voluntarios, asociaciones de la zona y alumnos de los colegios de alrededor que nos ayudaron en el montaje.

El arbol tiene pensado quedarse hasta que finalicen las fiestas.

Las fotos son de Gustavo Sanabria.

Tiempo de montaje: 11 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 mes.

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Following what it is already a tradition to us, we went again to England, at the start of December, to build a new Consumerist Christmas Tree, a replica of the one we put up last year in Durham for the Lumiere festival.

This time we did it in Stoke on Trent, an industrial town in the West Midlands region. Once again, indeed, we counted on the help of neighbors to carry it out. First, we ask them to donate their shopping bags to us and then we invited all those who wanted it – individuals, neighbor associations and students from local schools – to help us assemble the bags with which we shaped this new tree.

7 days of workshops, plus 2,000 donated bags filled with recycled plastic from nearby businesses, a structure made of prefabricated material and 4 days assembling, were required to put up this over 6 meter tree which was set up at the junction of two main streets, just across the street from the municipal health center.

The installation’s idea was the same as last year’s: on one  hand, to represent, in a symbolic and universally recognizable way, the overconsumption of plastic bags; and, on the other hand, the squandering that typically takes place during these holidays which have set aside the religious and traditional meaning of these holidays to turn them into a real invitation to uncontrolled consumption.

This year, we would also like to call attention to the alarming disappearance of traditional commerce, something quite apparent in countries such as England, as all traditional commerce has vanished and been replaced by more modern, franchised and standardized businesses. In this way, shopping areas are turning into exact replicas of one another.

Taking a look at the donated bags, we didn’t have to go around the street to ascertain that all purchases are made at little less than 15 local franchises as their bags, made in all sizes and colors, are the ones that take most of the tree’s surface.

We already dealt with the subject of franchises and Christmas around the same time last year. The intervention was called Anti-franchise paper hearts. This year, this subject is evinced by the tree.

We are quite concern about this Anglo-Saxon way of understanding the city. Unfortunately, big cities such as Madrid also intend to attract international tourism by using all sorts of promotion strategies, one of which consists of making tourists feel at home by providing them with establishments typically found in their own countries. Hence, small businesses have it hard to survive as they cannot compete with high rent prices and long hours of operation.

We would like to thank, first of all, our dear Koldo Camacho, whose good work and people skills allowed him to carry on the workshops. Also the people from Appetite who produced this piece by creating the structure on which we fixed the bags.

And, above all, we would like to thank the neighbors for their collaboration as they donated their bags to us; and also the volunteers, local associations and students from local schools, who help us with the assemblage.

The tree will stay there until the end of the holidays.

The photos are, as always, by Gustavo Sanabria.

Time of installation: 11 days
Damages: none.
Exhibition time: 1 mounth.

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