Categoría: iluminación

En Madrid, ten cuidado con donde pisas / You’d better watch your step in Madrid

Que Madrid tiene un problema higiénico con excrementos y fluidos de todo tipo es algo más que evidente, sólo hay que pasear por el centro de la ciudad para descubrir con desagrado, que si te despistas, acabas pisando cacas o salpicado de orina.

Hace unos años ya reivindicamos la falta de salubridad del espacio público, en aquella ocasión lo hicimos con una instalación llamada Servicios Públicos y la cosa ha ido en aumento, debido a la falta de concienciación ciudadana, sobre todo en noches de fiesta, sumado al descontrol de las autoridades y al deficiente servicio de limpieza de la ciudad, que ha reducido sus intervenciones alarmantemente, seguramente por los recortes de presupuesto del Ayuntamiento.

Pero lo que más abunda en las calles son los excrementos de animales, y el problema se acrecienta en las plazas y parques, sobre todo en los de arena, que es donde mas gusta jugar a los niños. En ellos se acumulan cientos y cientos de estas pequeños depósitos marrones, que al cabo de los días quedan enterrados, y vuelven a salir a la luz cuando los pequeños excarvar para hacer sus castillos. En estas zonas, sobre todo las anexas a parques infantiles, normalmente hay carteles con prohibición expresas para que no entren perros, pero parece que nadie las respeta.

No queremos echar toda la culpa a los dueños de los animales, el deficitario servicio de limpieza también influye, además, no suele haber bolsas de recogida en las papeleras o ni siquiera papeleras, y también hay que tener en cuenta que el centro adolece de espacios apropiados para que los perros jueguen y hagan sus necesidades. La situación se vuelve casi dramática a medida que llega el buen tiempo y aumentan los malos olores.

Como sufridores de todo esto, consideramos que ya era hora de echarnos a la calle a reivindicar esta realidad y nos fuimos con nuestras luces a la plaza de las Comendadoras, un espacio cercano a nuestras casas, en el que convergen todo tipo de problemáticas, es un espacio de arena, donde juegan muchos niños del barrio, hay un parque infantil, también hay bancos y una fuente, árboles y terrazas, un sitio de lo mas animado de día y de noche y donde, a pesar de la señal de prohibición, siempre está lleno de perros.

Fue ahí donde llevamos a cabo nuestra instalación En Madrid, ten cuidado con donde pisas. Para ellos nos valimos de 500 bolsas, de plástico reciclado, especiales para perros, y las llenamos de aire y luz y las dejamos depositadas en todo el área, intentamos hacer un dibujo pero el viento nos lo impidió, la climatología se impuso, y claro, quiénes somos nosotros para luchar contra los elementos…

Para esta instalación contamos con buenos amigos que nos echaron una manos, y queremos agradecerles su desinteresada colaboración. Gracias a Marilena, Bernhard, Alex, Montaña, Mario y Carlos que pacientemente soplaron y ataron 500 bolsas y nos ayudaron a instalarlas a pesar de las altas horas y de que todos trabajaban al día siguiente.

Las fotos son de Lola Martinez a la que por supuesto también enganchamos para soplar.

La instalación permanecía aun luciendo a la mañana siguiente, hasta que los del servicio de limpieza, ese día tocaba, se hicieron con las luces y reciclaron las bolsas.

Tiempo de trabajo e instalación: 9 horas.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 6 horas.

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It is more than evident that Madrid has a sanitary problem with excrements and fluids. You just have to go for a stroll downtown to find out, with disgust, that if you don’t keep on the watch you may end up stepping on shit or splashed with urine.

Some years ago, we already pointed out the lack of hygiene in public places. We did this, back then, with an installation called Public toilets. But the situation has gotten worse due to the lack of public awareness – especially when people party out at night -, plus the lack of control of the authorities and the deficient city sanitary service, which has alarmingly reduced its performance, most likely because of the city hall’s cutbacks.

But the most prominent problem on the streets is animal excrements, particularly in squares and parks, especially those with sand where children like to play. In these places, hundreds of these tiny brown depositions are buried over the days and dug back out when children build their sand castles. In these areas, especially those annexed to playgrounds, there are prohibition signs that specifically ban the entry of dogs but it looks like no one pays attention to these.

We don’t want to place all the responsibility on pet owners. The deficient sanitary service is also responsible for this. On top of this, there aren’t usually any waste pick up bags at trash containers nor even trash containers. The city center also lacks places specifically assigned for dogs to play and evacuate. The situation becomes almost dramatic as the good weather approaches and the stench increases.

We, as victims of all this, considered that it was about time to go out and expose this reality. So we went with our lights to the Plaza de las Comendadoras, a place near our homes where many problems converge. This is a sandy place where many neighborhood children play. There is a playground. There are also benches and a fountain, trees and terraces. This is quite a lively place both during the day and the night which, despite the prohibition signs, is full of dogs.

It was there where we set up our installation You’d better watch your step in Madrid. We used 500 bags of recycled plastic specifically made for dogs. We filled them with air and light and left them around the whole area. We tried to do a drawing but the wind made this impossible. The climate prevailed and how are we to fight against the elements anyway…!

For this installation, we relied on good friends that lent us a hand so we want to thank them for their generous collaboration. Our special thanks to Marilena, Bernhard, Alex, Montaña, Mario and Carlos who patiently blew up the 500 bags and tied them all as well. They helped us install them despite the late hour and the fact they had to work early the next day.

The photos were taken by Lola Martinez whom we also recruited to blow up bags.

The installation remained there until the next morning. Then the sanitary service arrived, took all the lights and recycled the bags.

Time of installation: 9 hours
Damages: none.
Exhibition time: 6 hours

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Árbol de Navidad Consumista en Stoke on Trent/ Consumerist Christmas Tree in Stoke on Trent


Siguiendo ya una tradición navideña para nosotros, a principio de diciembre, fuimos de nuevo a Inglaterra a construir un nuevo Árbol de Navidad Consumista, a imagen del que llevamos a cabo el año pasado en Durham para el festival Lumiere.

Esta vez lo hicimos en Stoke on Trent, un pueblo industrial en la región de Midlands del Oeste y por supuesto, también contamos con los vecinos para llevarla a cabo. En primer lugar, les pedimos que nos donaran sus bolsas de la compra, y después invitamos a todos los que quieran, particulares, asociaciones de vecinos y alumnos de colegios, a que nos ayudaran con el montaje de las bolsas, con las que dimos forma al nuevo árbol.

7 días de workshops, más de 2.000 bolsas donadas y rellenas con plástico reciclado de los comercios de alrededor, una estructura hecha con material prefabricado y 4 días de montaje, fueron necesarios para llevar a cabo este árbol de más de 6 metros, que quedó instalado en la confluencia de dos calles principales, justo delante del centro de salud municipal.

La idea de la instalación, la misma que el año pasado, representar mediante una forma simbólica y universalmente reconocible, por un lado, el exagerado consumo de bolsas de plástico, y por otro, el despilfarro de estas fiestas, que han relegado el sentido religioso y tradicional de estas fiestas, para convertirlo en un periodo de incitación al consumo sin control.

Este año además, nos gustaría también llamar la atención sobre la preocupante desaparición del comercio tradicional, que en países como Inglaterra se hace patente, ya que prácticamente han desaparecido los comercios tradicionales reemplazados por otros más modernos, franquiciados y estandarizados. De esta manera, se consigue convertir las zonas comerciales, en réplicas exactas las unas de las otras.

Examinando las bolsas que nos han sido donadas , no nos ha hecho falta andar por las calles, para constatar que se compra en poco menos de 15 franquicias de la zona, ya que son sus bolsas, de todos los tamaños y colores, las que ocupan la mayor parte de la superficie del arbol.

Ya tratamos el tema franquicias y navidad el año pasado por estas fechas, la intervención se llamó Corazones de papel antifranquicias. Este año, el tema ha quedado evidenciado en el árbol.

Nos preocupamos sobremanera esta manera anglosajona de entender la ciudad, y desgraciadamente en grandes ciudades como Madrid, también se pretende atraer turismo internacional con todo tipo de estrategias de promoción, una de las cuales consiste en que el turista se sienta como en casa acudiendo a establecimientos que les son familiares en sus contextos. Así, el pequeños comercios tiene difícil sobrevivir, ya que no puede competir con los altos precios del alquiler y los amplios horarios de apertura.

Queremos dar las gracias en primer lugar al querido Koldo Camacho, que con su bien hacer y su don de gentes, fue capaz de sacar adelante los workshops. También a la gente de Appetite que ha producido la pieza, creando la estructura sobre la que nosotros hemos pegado las bolsas.

Y sobre todo agradecer la colaboración de los vecinos, que nos donaron las bolsas, también de los voluntarios, asociaciones de la zona y alumnos de los colegios de alrededor que nos ayudaron en el montaje.

El arbol tiene pensado quedarse hasta que finalicen las fiestas.

Las fotos son de Gustavo Sanabria.

Tiempo de montaje: 11 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 mes.

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Following what it is already a tradition to us, we went again to England, at the start of December, to build a new Consumerist Christmas Tree, a replica of the one we put up last year in Durham for the Lumiere festival.

This time we did it in Stoke on Trent, an industrial town in the West Midlands region. Once again, indeed, we counted on the help of neighbors to carry it out. First, we ask them to donate their shopping bags to us and then we invited all those who wanted it – individuals, neighbor associations and students from local schools – to help us assemble the bags with which we shaped this new tree.

7 days of workshops, plus 2,000 donated bags filled with recycled plastic from nearby businesses, a structure made of prefabricated material and 4 days assembling, were required to put up this over 6 meter tree which was set up at the junction of two main streets, just across the street from the municipal health center.

The installation’s idea was the same as last year’s: on one  hand, to represent, in a symbolic and universally recognizable way, the overconsumption of plastic bags; and, on the other hand, the squandering that typically takes place during these holidays which have set aside the religious and traditional meaning of these holidays to turn them into a real invitation to uncontrolled consumption.

This year, we would also like to call attention to the alarming disappearance of traditional commerce, something quite apparent in countries such as England, as all traditional commerce has vanished and been replaced by more modern, franchised and standardized businesses. In this way, shopping areas are turning into exact replicas of one another.

Taking a look at the donated bags, we didn’t have to go around the street to ascertain that all purchases are made at little less than 15 local franchises as their bags, made in all sizes and colors, are the ones that take most of the tree’s surface.

We already dealt with the subject of franchises and Christmas around the same time last year. The intervention was called Anti-franchise paper hearts. This year, this subject is evinced by the tree.

We are quite concern about this Anglo-Saxon way of understanding the city. Unfortunately, big cities such as Madrid also intend to attract international tourism by using all sorts of promotion strategies, one of which consists of making tourists feel at home by providing them with establishments typically found in their own countries. Hence, small businesses have it hard to survive as they cannot compete with high rent prices and long hours of operation.

We would like to thank, first of all, our dear Koldo Camacho, whose good work and people skills allowed him to carry on the workshops. Also the people from Appetite who produced this piece by creating the structure on which we fixed the bags.

And, above all, we would like to thank the neighbors for their collaboration as they donated their bags to us; and also the volunteers, local associations and students from local schools, who help us with the assemblage.

The tree will stay there until the end of the holidays.

The photos are, as always, by Gustavo Sanabria.

Time of installation: 11 days
Damages: none.
Exhibition time: 1 mounth.

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Latidos urbanos/Street heartbeats


El pasado mes de agosto viajamos a Tartu, Estonia, para llevar a cabo una instalación de luz durante el Urbanfestival UIT. queríamos visualizar de manera poética el latido vital de la ciudad.

Para materializar la idea, fabricamos 1.000 corazones, partiendo de simples objetos como bolsas, agua, tinte comestible y cinta adhesiva. Además incluimos retratos que fotógrafos de la ciudad fueron haciendo a sus habitantes durante varias semanas.

Llenamos las bolsas con agua de dramático color rojo y las precintamos, dejando a la vista los retratos iluminados. Para conseguir una forma orgánica nos valimos de cinta adhesiva donde uno por uno fuimos modelando todos los órganos para después suspendimos de cintas elásticas.

El lugar elegido para la instalación, fue un parque junto a la plaza principal de la ciudad, muy frecuentado por jóvenes durante el día y la noche, entre sus arboles tejimos una estructura de cuerdas que nos permitió suspender todos los elementos sin dañar los árboles.

Durante 15 días los visitantes de la instalación pudieron recorrer sus pasillos llenos de corazones con rostro, muchos se buscaban a sí mismo y encontraban sobre todo a  conocidos y amigos. Nosotros que también participamos con nuestros retratos, por más que nos internamos y perdimos en su interior no dimos con nosotros mismos, eso debe significar algo, pero disfrutamos enormemente repasando los 1.000 bellos rostros de ciudadanos de Tartu que se prestaron a colaborar.

Una vez terminada la instalación que duró 2 semanas, se desmontó y recogió todo, se reciclaron los materiales y el entorno quedó igual que nos lo encontramos, sin rastro de nuestro paso. Esperamos que alguno de los rostros participantes pudieran recuperar su corazón, prestado mientras duró nuestra pieza.

Muchas gracias a Kadri a Marie y a su familia sin cuyo empeño no hubiera sido posible llevar a cabo esta tremenda y difícil instalación y nuestro cariño y respeto por todos los amigos que voluntariamente nos ayudaron y que nos dieron una buena lección de lo que es trabajar duramente por el único animo de hacer un trabajo colaborativo y artístico que pudieran disfrutar todos los ciudadanos.

Las fotos son de Gustavo Sanabria.

Tiempo de montaje:  4 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 15 días.

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Last August, we travelled to Tartu, Estonia, to carry out an installation during Urbanfestival UIT. We wanted to visually and poetically represent the vitality of the city’s heartbeat.

To make this happen we made 1,000 hearts from simple objects such as bags, water, food colouring and adhesive tape. We also included portraits of residents taken by local photographers over several weeks,.

We filled the bags with water dyed a dramatic red colour and sealed them leaving the illuminated portraits on view. In order to achieve an organic form, we used adhesive tape and modelled each of the organs one by one. We then hung them from elastic tapes.

The place chosen for the intervention was A park next to the city’s main square which is often visited by youngsters during both day and night. We wove a structure between the trees which allowed us to hang all the elements without harming the trees.

For 15 days, people visited the installation going through corridors full of hearts with faces. Many tried to find images of themselves but found, above all, acquaintances and friends. We, who also partook with our own portraits, couldn’t find our portraits no matter how carefully we searched. That must mean something! However, we had a great time just looking at the 1,000s of beautiful faces of the Tartu citizens that had offered to collaborate.

Once the intervention had finished, it was dismantled, packed up, the materials recycled and the place left just as we found it, without a trace of our visit. We hope some of the faces who so kindly participated, recovered the heart which they lent us during the time our piece was up.

We want to thank Kadri, Marie and her family. This huge and complex intervention would not have been possible without their efforts. A big thank you also to all our friends who volunteered to help, motivated only by the desire to work collaboratively on an artistic project that everyone would be free to enjoy.

The photos are by Gustavo Sanabria.

Time of installation: 4 days
Damages: none.
Exhibition time: 15 days

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La policía está presente/ The police are present

Estamos muy enfadados con el Proyecto de Ley de Seguridad Ciudadana aprobado el pasado 11 de julio y que claramente supone un retroceso de las libertades ciudadanas.

Esta ley, más conocida como “Ley Mordaza”,  tiene como fin último, ilegalizar las protestas ciudadanas contra el gobierno, y para conseguirlo, atenta en muchos de sus artículos contra la Constitución Española, dejando peligrosamente mermado el derecho de reunión y manifestación en el espacio público y a los ciudadanos en franca indefensión y con grandes posibilidades de ser detenidos y multado.

La ley sobreprotege a las fuerzas de seguridad en el ejercicio de sus funciones de represión, pudiendo ejercer la violencia contra los ciudadanos impunemente y según su subjetivo criterio.

Para protestar contra esta ley, que nos afecta como ciudadanos y también como artistas, nos echamos a la calle con nuestras luces, para llevar a cabo La policía está presente” una intervención con la que queríamos visualizar, un escenario no tan remoto, en el que una policía omnipresente, controla nuestro comportamiento en un espacio público completamente sitiado.

Elegimos Marqués de Casa Riera, una calle cercana al vigiladísimo Congreso de los Diputados y un día después de la aprobación de la ley, llegamos, cargados con nuestras luces y dispuestos a convertir esta popular calle en la mas custodiada de Madrid.

200 envases de pollos asados, papel de celofán de colores y leds intermitentes, nos sirvieron para convertir simples coches estacionados, en amenazadores vehículos policiales.

Intervinimos 30 coches, algunos con permiso de sus dueños, que se prestaron divertidos a la “acción”, y simplemente tuvimos que  colocar 7 envase sobre el techo de cada vehículo, imitando en forma y color, las luces de los coches de la Policía Nacional.

En menos de 5 minutos dejamos la calle llena de coches patrulla, y la gente que transitaba plácidamente por allí, inesperadamente se vio rodeada de este “impresionante” dispositivo de seguridad.

Para llevar a cabo esta rápida acción, contamos como siempre con amigos, dispuestos a echarnos una mano, esta vez Alex y Alberto estuvieron con nosotros, mil gracias a ambos.

Las fotos y el video son, como siempre, de Gustavo Sanabria.

Tiempo de montaje:  4 horas.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 noche.

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We are very angry with the draft of the Citizen Security Law approved on July 11th that clearly implies a restriction of civil liberties.

This act, more commonly known as the “Gag Law”, has as its ultimate purpose, the illegalization of citizen’s protests against the government, and in order to achieve this, seeing that many of its articles go against the Spanish Constitution, dangerously eroding the rights of assembly and demonstration in public spaces and the citizens in frankly defenseless, with greater possibilities of being arrested and fined.

The law overprotects the security forces in the exercise of their law enforcement functions, being able to exercise violence against the citizens with impunity and according to their subjective criterion.

To protest against this law, which affects us as citizens and as artists, we took to the streets with our lights, to carry out The police are present an intervention with which we wanted to bring into view, a not too distant scenario, in which an omnipresent police force, controls our behavior in a completely besieged public space.

We chose the street Marqués de Casa Riera, near the heavily guarded Congress of Deputies and the day after the approval of the law, we arrived, loaded up with our lights and prepared to make this popular street into the most heavily guarded in Madrid.

200 roast chicken containers, colored cellophane paper and flashing LED’s, served to help us convert simple parked cars, into threatening police vehicles.

We used 30 cars, some with the permission of their owners, which they lent to us amused by the “action”, and we just had to put 7 container on the roof of each vehicle, imitating in shape and color, the lights on the cars of the National Police.

In less than 5 minutes we left the street full of patrol cars, and the people that walked placidly along there, unexpectedly found themselves surrounded by this “amazing” security force.

To carry out this quick action, we counted, as always, on friends who were willing to lend a hand, this time Alex and Alberto were with us, a thousand thanks to both.

The photos and the video are, as always, by Gustavo Sanabria.

Time of installation: 4 hours
Damages: none.
Exhibition time: 1 night

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Piscina de luz sobre agua estancada / Pool of light on stagnant water

En muchas ciudades sobre todo las que están en crisis, se ha dejado de prestar atención al agua en espacio público, quedando estanques, fuentes, aguas embalsadas y piscinas publicas en un estado de abandono que no hace más que contribuir a la decadencia de nuestro paisaje urbano.

Hemos imaginado algunos de estos paisaje con agua, que antes daban vida y frescor a la vida cotidiana y que hora están llenos de basura y agua contaminada, como posible escenario para instalar una piscina flotante de luz.

La intención es reivindicar de manera visual que se acondicionen estos espacios degradados y se les de vida para que puedan volver a ser usados por los ciudadanos.

Crearemos una gran superficie de colchonetas de playa de color azul a la que acoplaremos luz en la parte inferior, de manera que parezca una gran masa de agua limpia e iluminada. El formato recordará al de una piscina olimpica y se le dotará de escaleras hechas con tubo de puliuretano que son facilmente moldeables y flotan.

Una vez terminada la instalación, la superficie será desmontada y las colchonetas iluminadas serán repartidas entre los espectadores, de esta manera, cuando la gente las utilice en otros lugares y contextos, no podrán evitar recordar la imagen de nuestra instalación y seguramente desearán que este espacio vuelva a estar limpio y disponible, y quizás, si se empeñan, lo consigan.

Las ilustraciones son de Marta Menacho.

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In many cities, especially those that are in crisis, the focus has shifted away from water in public spaces, leaving ponds, fountains, reservoirs and public swimming pools  in a state of abandonment that does nothing apart from contribute to the decline of our urban landscape.

We have imagined some of these landscape with water, that gave life and freshness to the everyday life before, which are now filled with litter and polluted water, as a possible location to install a floating pool of light.

The intention is to protest in a visual manner that they clean up these degraded areas and bring them back to life so that they can be used by the citizens again.

We will create a large surface of blue air mattresses to the underside of which we will attach lights, so that it appears to be a large mass of clean and illuminated water. The format will remind one of an Olympic-sized swimming pool and will be equipped with a ladder made of polyurethane pipe which is easily moldable and floats.

Once the installation has finalized, the surface will be removed and illuminated air mattresses will be given away to the visitors, in this way, when people use them in other locations and contexts, they will be reminded of our installation and will surely want this space to be clean and available again, and perhaps, if they are insistent, it will come to pass.

The illustrations are by Marta Menacho.

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