Categoría: efímero

Flags don’t hold/ Las banderas no sostienen


Last April 14, Día de la República (Republic Day), we thought it was the perfect day to take up our guerrilla activities again and go out into the streets to protest against the situation we are currently in, deep in a long-lasting crisis, affording ourselves the luxury of maintaining a king who doesn’t rule but ispaid as if he actually did, and a bunch of incompetent politicians who are not even able to reach an agreement as to how to do their job.

An absurd reality that has dragged us into second elections that could keep in power a retrograde, evindently corrupt party. It looks like us, Spanish people, are masochists…

Bearing all this in mind, we came up with the idea of paying a luminous visit to one of the places which best represents this retrograde, chauvinistic spirit that magnifies the symbols of power while it turns its back on the crude reality of citizens. In Madrid, this patriotic symbol has the shape of a 14 x 21 meter flag, weighing 19,000 kilos and bound to a 50 meter high flagpole.

This humongous piece of fabric flaps in the wind at Plaza Colón (Columbus Square), a famous place among tourists and hardly visited by local Madrilenians, though we can still feel its daunting presence even while driving around the downtown area.

So there we went. In an attempt to make the best of the blowing wind that keeps the flag moving, we gathered an army of more than 200 toy parachutes to which we added light and left adrift on the ground.

To our surprise, the wind refused to work that night and neither moved the flag nor our parachutes. So they finally remained motionless and the figurines stayed lying on the ground bleeding metaphorically. Everything looked very dramatic.

We called this piece “Las banderas no sostienen”  (“Flags Don’t Hold) and there isn’t much more we can say about it. We leave this for everyone’s interpretation.

This piece was installed for less than 2 hours. During this time, no one visited the square. So we finally picked everything up leaving no trace of our visit.

We would like to thank, as usual, all our friends who generously help us -  Montaña, Alex, Marilena, andLola Martínez for her wonderful photos.

Time of installation: 1 hour.
Damages: none.
Exhibition time: 2 hours.

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El pasado 14 de abril, Día de la República, nos pareció oportuno retomar nuestras actividades de guerrilla y echarnos a la calle para protestar contra la situación en la que nos encontramos, metidos en una profunda y larga crisis, y permitiéndonos el lujo de mantener  a un rey, que no gobierna pero que cobra como si lo hiciera, y a unos políticos que son incapaces de ponerse de acuerdo para hacer su trabajo.

Una absurda realidad que nos ha arrastrado a unas segundas elecciones, y que podrían mantener en el poder a un partido retrógrado y demostradamente corrupto. Da la sensación de que los españoles somos masoquistas…

Pensando en estas cosas, se nos ocurrió que podríamos hacer una visita luminosa a uno de los lugares, donde más visible se hace este espíritu retrógrado y patriotero que magnifica los símbolos del poder, mientras cierra los ojos a la cruda realidad de los ciudadanos. En Madrid, este símbolo patriótico tiene forma de bandera, de 14 x 21 metros, sujeta a un mástil de 50 metros y pesa 19.000 kilos.

Este inmenso troza de tela, ondea al viento en la céntrica Plaza de Colón, lugar de paso para turistas  y escasamente frecuentado por los madrileños, que aun sin acercarnos podemos sentir su imponente presencia cada vez que nos desplazamos en coche por la ciudad.

Allí nos fuimos, e intentando aprovechar el gran viento que corre y que da vida a la bandera, nos armamos con un ejercito de mas de 200 paracaídas infantiles, a los que añadimos luz, y dejamos en el suelo, a merced del viento.

Pero sorprendentemente, el viento esa noche no quiso ponerse a trabajar y ni movió la bandera ni levantó nuestros paracaídas, por lo que finalmente quedaron inertes  y las figuritas, estampadas y sangrando metafóricamente en el suelo. Todo muy dramático.

Llamamos a la pieza, Las banderas no sostienen” y poco más tenemos que decir sobre ella, mejor que cada uno interprete lo que quiera.

La pieza estuvo instalada menos de 2 horas, tiempo en el que nadie transitó por la plaza, por lo que finalmente recogimos todo, y no quedó rastro de nuestra visita.

Gracias como siempre, a todos los amigos que altruistamente nos ayudan, Montaña, Alex, Marilena, y a Lola Martínez por las estupendas fotos.

Tiempo de instalación: 1 horas.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 2 horas.

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Plastic Island in Trafalgar Square / Isla Plástica en Trafalgar Square


Last January we were invited to the Lumiere London 2016, an unprecedented light festival that offered a unique vision of London during 4 nights getting the public involved massively as they enjoyed a carless, artistically intervened downtown area.

For this edition, they asked us to carry out a new version of our Plastic Island inside the fountains in Trafalgar Square. We could not say ‘No’ to such a challenge. Intervening such an emblematic place would help us to better spread our message on plastic massive usage.

Although this format had to adapt itself to such a complicated space, the piece’s message was still the same: “to replicate, at a smaller scale, the so-called “eighth continent” made of plastic and garbage which is alarmingly taking over great areas of the Pacific. Governments remain passive before this situation either because they lack interest or because they are incapable to solve this problem. They are allowing this huge mass of about 4 million tons of more or less crushed plastic to shape about 22,200 kilometers (about 13,794 miles) of irregular surface which goes 30 meters (about 98 feet) deep under the water, and is destroying most of the marine wildlife in the area and transforming the ecosystem.”. You can read more of this article

We initially thought about just filling the fountains with recycled bottles and have them illuminated by the monument’s light – this was a quick, cheap solution without technical difficulties but, being such an emblematic space, inevitable technical problems came up so we finally decided to build doughnut-shaped self-illuminated round structures that were to hold the bottles inside, making them inaccessible to the public.

They got us 13,000 recycled plastic bottles, many of which had to be thoroughly cleaned as they had been retrieved from trash containers. We also had to put the cap on them so they could float. We were able to fill the first fountain with all this material.

For the second one, we asked visitors to give us their bottles. However, we did not get enough bottles so we gave up the idea of filling it, leaving the structure illuminated but empty. We didn’t mind this too much and even found this emptiness appropriate.

This installation stayed at Trafalgar Square from January 14 to January 17, accompanying Hans Haacke’s sculpture which was at Plinto at the time carefully watched by the police, the square’s visitors and, of course, by Lord Nelson. It was dismantled on Sunday the 17th, being all the elements prepared to be re-used or returned to where they came from – the city’s recycling plants.

Our special thanks to Artichoke who counted on us again for this project and, apart from inviting us and producing the piece, also got the recycled material, the volunteers, and obtained the permits to do the installation in such an emblematic place after hurdling all the complicated red tape which, at times, looked like mission impossible. Thanks to Bill and Helen for fighting for the piece to the end.

Thanks to all our dear volunteers who helped us and stayed with us during the entire process: cleaning the bottles, doing the installation in the fountain, the on-site explanations and the dismantling.

Also thanks to the Emergency Exit Arts people from Greeenwich, who hosted us and provided us with all the means necessary to clean and condition the bottles. Many thanks also to the people in charge of the fountains for lending us their gear to get in the fountains without freezing to death.

Many thanks to Lola Martínez for her incredible photos, also to the Canada House for letting us get on their rooftop to photograph our piece, and to Spain Now for their emotional support, which was especially needed while being inside a fountain of freezing water for a long time.

Lastly, we invite you again to watch Charles Moore’s video on this “Eight Plastic Continent”.

Time of installation: 3 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 days.

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El pasado mes de enero fuimos invitados al Lumiere London 2016, un festival de luz sin precedentes que durante 4 noches ofreció una visión única de Londres, involucrando a un público masivo que pudo darse el gusto de disfrutar del centro urbano, artísticamente intervenido y sin coches.

Para esta edición, nos propusieron llevar a cabo una nueva versión de nuestra Isla Plástica dentro de las fuentes de Trafalgar Square, y claro, no pudimos decir que no a semejante reto. Intervenir en un lugar tan emblemático nos ayudaría a difundir mejor nuestro mensaje sobre el uso masivo del plástico.

Aunque el formato tenía que adaptarse a tan complicado espacio, el mensaje de la pieza seguía siendo el mismo, “recrear, a pequeña escala, ese octavo continente de plástico y basura que va apoderándose alarmantemente de grandes extensiones del Pacífico, ante la distante mirada de los gobiernos que o bien por su falta de interés, o su incapacidad para resolverlo están dejando que una masa de unos 4 millones de toneladas de plástico mas o menos triturado, dé forma a unos 22.200 kilómetros de superficie irregular con una profundidad de treinta metros bajo el mar, que está destruyendo gran parte de la fauna marina de la zona y mutando el ecosistema”. Podéis leer más, en este artículo

En un primer momento, nos propusimos simplemente llenar las fuentes con botellas recicladas e iluminarlas con la propia luz del monumento, algo rápido, barato y sin complicaciones técnicas, pero al ser un espacio tan emblemático, surgieron inevitables problemas logísticos, por lo que finalmente optamos por construir unas estructuras circulares autoiluminada en forma de donut que contuvieran las botellas en su interior, haciéndolas inaccesibles al público.

Nos consiguieron 13.000 botellas de plástico recicladas, muchas de las cuales hubo que limpiar a conciencia, ya que habían sido recuperadas de la basura, también tuvimos que taparlas para que flotaran. Con todo este material pudimos llenar la primera fuente.

Para acometer la segunda, hicimos una convocatoria pública con la idea de que los visitantes, nos cediera sus botellas, pero finalmente no conseguimos todas las que necesitábamos y desistimos de completarla, quedando la estructura iluminada pero sin contenido. No nos importó mucho, incluso nos pareció apropiado ese vacío.

La instalación permaneció en Trafalgar Square del día 14 al 17 de enero, acompañando a la escultura de Hans Haacke que en ese momento habitaba el Plinto, bajo la atenta mirada de la policía, los vigilantes de la plaza, los visitantes y por supuesto del Almirante Nelson. El domingo 17 fue desmontada y todos los elementos preparado para ser reutilizados o devueltos al lugar de donde salieron, las plantas de reciclaje de la ciudad.

Queremos dar especiales gracias a Artichoke que volvió a confiar en nosotros para este proyecto y que además de invitarnos y producir la pieza, consiguió el material reciclado, los voluntarios, gestionó los permisos para instalar en tan emblemático espacio, teniendo para ello que allanar todo tipo de burocracias, algo que llegó a parecer misión imposible. Gracias Bill y Helen por pelear la pieza hasta el final.

A los queridos voluntarios que nos ayudaron y acompañaron durante todo el proceso: la limpieza de las botellas, la instalación en la fuente, las explicaciones in situ y el desmontaje.

También a la gente de Emergency Exit Arts, de Greeenwich, que nos acogió y proporcionó todo lo necesario para limpiar y acondicionar botellas, y a los responsables de las fuentes que nos prestaron sus equipo para poder meternos en las fuentes sin morir de frío.

Gracias por supuesto a Lola Martínez por sus increíbles fotos, también a la Casa de Canadá por dejarnos subir a su azotea a fotografiar la pieza y a Spain Now por darnos soporte emocional, tan necesario siempre y mas cuando se está mentido en una fuente de agua helada durante muchas horas.

Por último, os invitamos de nuevo a ver el video de Charles Moore sobre este “Octavo Continente de Plástico”.

Tiempo de instalación: 3 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 días.


Originally  commissioned by Artichoke for Lumiere London 2016.

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Under Nuclear Threat / Bajo amenaza nuclear


Under Nuclear Threat / Bajo amenaza nuclear. Luzinterruptus from Pablo Martínez Muñiz on Vimeo.

Last September we went to Besançon (France) invited by the Lux festival which asked us to carry out Radioactive Controlan old, dear piece produced in 2011 for the Dockville Festival in Hamburg.

Althouth 4 years have already passed since we first conceived it – shocked by Fukushima’s dramatic leak – it looks like nothing has changed at all – quite on the contrary, the use of nuclear energy is on the rise. So our past claims are still current, especially in France, the second largest producer of nuclear power in the world in terms of volume after the United States – or the first, if this is production is compared to the number of inhabitants.

Besides, 2015 marks the 70th anniversary of the atomic bombings of Hiroshima and Nagasaki, while the first cancer cases directly connected with Fukushima’s leak have been diagnosed. In spite of all this, the Japanese government still recommends nuclear energy against climate change and keeps 54 active reactors in its 17 nuclear plants.

For this and many other reasons, we thought it was appropriate to give life again to our menacing army of radiactive creatures and place it in the vicinity of the Lux festival – a festival that is all about light, science and art.

The army counted on 150 soldiers which were handcrafted with the help of many volunteers using poor quality materials assembled by hand which were later recycled after the event.

During the 4 days of the festival, our luminous figures martially marched propelled by the wind. And, though they offered a much more dramatic spectacle at night, they also interacted with all those who visited the event during the day.

Several institutions made this work possible: the Université de Franche-Comté, which invited us and helped us with a provision of volunteers; La Grosse Entreprise, that produced the piece; and the Bien Urbain team, who recommended us and helped us throughout all the stages of the project.

Special thanks to Laura, David, Chloé, Emilie, Julie, Claire, Céline, Eloise, Gabrielle, Agathe and all the people that stopped by the workshop to lend us a hand; many thanks also Stop Nucléaire Besançon which, besides working, gave us the heads-up as to what is going on in France. This piece took many hours of communal work in the best company.

The wonderful photos were taken by Pablo Martínez Muñiz.

Time of installation: 7 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 days.

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El pasado mes de septiembre estuvimos en Besançon, Francia, invitados por el festival Lux que nos propuso llevar a cabo Control Radiactivo una antigua y querida pieza, producida en el 2011 para el Festival Dockville de Hamburgo.

A pesar de que han pasado ya 4 años desde que la concebimos, impresionados por el dramático escape de Fukushima, parece que nada ha cambiado, muy al contrario, la tendencia al uso de energía nuclear sigue en aumento, con lo que nuestras pasadas reivindicaciones siguen plenamente vigentes, sobre todo en Francia, país que constituye el segundo productor de electricidad nuclear más importante en el mundo en términos de volumen, después de Estados Unidos, y el primero si se compara esta producción por número de habitantes.

En el 2015 además se han cumplido 70 años de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki y han sido diagnosticados los primeros casos de cáncer directamente relacionados con el escape de Fukushima. A pesar de todo esto, el gobierno de Japón recomienda el uso de la energía nuclear contra el cambio climático y mantiene activos 54 reactores en sus 17 plantas nucleares.

Por estas y otras muchas razones, nos pareció apropiado volver a dar vida a nuestro amenazador ejercito de seres radiactivos y situarlo en las inmediaciones de Lux, festival que se habla de luz, ciencia y arte.

Esta vez el ejercito contó con 150 soldados, creados con la ayuda de muchos voluntarios de manera artesanal, usando modestos materiales ensamblados a mano, que después del evento se reciclaron para otros usos.

Nuestras luminosas figuras, marcharon marcialmente, movidas por el viento durante los 4 días que duró el festival y aunque de noche ofrecían un espectáculo mucho mas dramático, también interactuaron con quienes visitaban el evento en horario diurno.

Varias instituciones hicieron posible este trabajo, la Université de Franche-Comté, que nos invitó y proporcionó la ayuda de voluntarios, a La Grosse Entreprise que produjo la pieza y el equipo de Bien Urbain que nos recomendaron y nos ayudó en todas las fases del proyecto.

Gracias especiales a Laura, David, Chloé, Emilie, Julie, Claire, Céline, Eloise, Gabrielle, Agathe y el resto de personas que pasaron por el taller a echarnos una mano, también a la asociación antinuclear de Stop Nucléaire Besançon, que además de trabajar, nos puso al corriente de lo que pasa en Francia. Fueron muchas horas de trabajo conjunto bien hecho y en la mejor de las compañías.

Las estupendas fotos son de Pablo Martínez Muñiz.

Tiempo de instalación: 7 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 días.

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Lluvia interactiva/ Rain Interactive

Last September we took part in Totally Thames festival in London, invited by Waterman Arts Centre.

We recreated our Interactive Light there, a piece we carried out in 2013 in Campo de la Cebada in Madrid.

This time, as the festival’s theme revolved around water, we wanted to highlight the vital need of water and how abhorrent it is to privatize it and trade it for the profit of just a few

To achieve our goal, we created large drops of light. In order to do this, we filled condoms with water. We thought this as being conceptually appropriate, as condoms are designed to preserve in them the true source of life…

The formal solution was the same as in La Cebada, but this time we used 3,000 condoms, including extra large and extra strength condoms, which we filled with blue water to turn them into large drops having the shape and the touch of silicone breasts – quite pleasant to touch and squeeze.

We created a cubic space with these – framed by lighted, hanging drops – where one could dive in and caress the elements while listening to the gentle sound of the water as it moved.

This installation was placed in front of Waterman’s main entrance so people would enter it through the installation. We made it grow with the help of the employees from the center and visitors of all ages who came to us intrigued about the strange work we were carrying out – after their confusion, they quickly offered us their help. And there were not just adults, but also children who contributed their bit to this laborious setup process.

We want to thank all the nice people from Waterman, Rachel and Jan for inviting us and making our lives easier, all their team that helped us during the setup, the visitors who generously lent us their free time, and the children whose spontaneity created a merry atmosphere.

A special mention to wasps, who were so happy about our condoms that kept popping our balloons indiscriminately, making our work “a little” more difficult.

The wonderful photos were taken by Lola Martínez.

Time of installation: 7 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 days.

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EL pasado mes de septiembre participamos en el festival Totally Thames de Londres, invitados por el Centro de Arte Waterman.

Allí, volvimos a dar vida a nuestra Lluvia Interactiva, pieza que en el 2013 llevamos a cabo en el Campo de la Cebada de Madrid.

En este caso, aprovechando que la temática del festival giraba en torno al agua, quisimos llamar la atención luminosa, sobre la necesidad vital del agua para la vida y la aberración que supone privatizarla y comerciar con ella para lucro de unos pocos.

Para conseguir nuestro propósito, creando gotas de luz de gran tamaño. Para lo cual, atrapamos agua dentro de preservativos, conceptualmente nos pareció apropiado ya que los profilacticos han sido diseñados para conservar en su interior, la verdadera fuente de vida…

La solución formal fue la misma que en La Cebada, pero esta vez usamos 3.000 condones, también extragrandes y extrafuertes, a los que añadimos agua azul, para convertirlos en grandes gotas, con tacto y forma de pecho de silicona, muy agradables de palpar y apretar.

Con ellos creamos un espacio cúbico, delimitado por gotas iluminadas y suspendidas, en el que uno se podía sumergir y acariciar los elementos, escuchando el suave sonido del agua al moverse.

La instalación fue colocada delante de la puerta principal de Watermans, de manera que la gente pudiera acceder al interior a través de la instalación, y durante 3 días la hicimos crecer ayudados por los propios trabajadores del centro y visitantes de todas las edades que se acercaban intrigados por el extraño trabajo que estábamos llevando a cabo, pero que después de unos segundos de desconcierto, se ofrecieron a ayudarnos, y no sólo los adultos trabajaron, también los niños pudieron aportar su granito de arena en el laborioso proceso de montaje.

Queremos dar las gracias a la encantadora gente de Waterman, a Rachel y Jan por invitarnos y faciliarnos la vida, a todos su equipo que nos ayudó durante el montaje, a los visitantes que nos brindaron generosamente su tiempo libre y a los niños que nos alegraron con su expontaneidad.

Una mención especial merecen las avispas, que encantandas con nuestros condones se dedicaron a pincharlos indiscriminadamente, dificultándonos “un poquito” el trabajo.

Las estupendas fotos son de Lola Martínez.

Tiempo de instalación: 7 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 días.

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Plastic Island, the making of

Island of Plastic 2015 from lmartinez on Vimeo.

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