Literatura versus tráfico en Melbourne / Literature versus traffic in Melbourne

Image Fred Kroh.

El pasado mes de junio, nos trasladamos a Melbourne para llevar a cabo una gran instalación, la más grande hasta ahora para nosotros, dentro del festival  Light in Winter.

La temática elegida por el festival para este año ha sido “la lectura”, por lo que nos pidieron que lleváramos a cabo Literature vs Traffic, una pieza que ya habíamos instalado en New York de forma subversiva y que nos ofrecían la oportunidad de ampliar y hacer crecer durante un mes.

Hasta la otra punta del mundo nos fuimos, pasando del soleado verano madrileño a un suave y lluvioso invierno, con la romántica intención de convertir la moderna y fría arquitectura de Federation Square, en un espacio acogedor, humano e íntimo, que invitara a lectura y al recogimiento.

Contábamos para ello con 10.000 libros desechados por bibliotecas públicas por considerarlos obsoletos, que el Ejercito de Salvación se encargó de recoger y donarnos altruístamente, por supuesto, también teníamos nuestras luces y la ayuda de un montón de amigos con la que convivimos durante un mes en los trabajos de ensamblaje e instalación.

¿El fin de esta pieza?, él mismo que el de la primera vez que la llevamos a cabo, que un río de libros desbordara el espacio físico de los peatones y se instalara en el asignado a los coches, robando un preciado suelo al abundante tráfico de la zona, en un gesto simbólico en el que la literatura se apoderara de las calles y se convirtiera en conquistadora del espacio público, ofreciendo a los ciudadanos, un lugar (no tan grande como nos hubiera gustado) en el que el tráfico se retirara para ceder terreno al modesto poder de la palabra escrita.

Conseguimos, después de una dura batalla contra la climatología, cambiar el aspecto de la plaza, progresivamente durante un mes, conquistamos terreno hasta que la noche del 30 de junio, un carril de la transitada Flinders Street pasó a ser una sala de lectura iluminada por una tenue luz que palidecía bajo las potentes pantallas de leds instaladas en la plaza.

Nuestra pieza sirvió de telón de fondo para muchas cosas que pasaron por allí esos días, por supuesto, fue el escenario para multitud de fotos de los curiosos y visitantes, además estuvo acompañando a muchas otras piezas instaladas durante el festival de luz, y para conmemorar el solsticio de verano fue utilizada como escenografía de la pieza de danza y performance Walking Through Words, dirigida por Tony Yap y Yumi Umiumare en colaboración con varias comunidades de la ciudad.

La noche final, el río desbordado de libros, fue ofrecido a los visitantes que se tomaron su tiempo eligiendo entre los miles instalados los más interesantes para llevarse a casa. Además 9 artistas de la compañía de Yumi, llevaron a cabo una improvisada y mágica performance que terminó en una donación de libros a los ocupantes de los coches que circulaban por los alrededores y que estupefactos abrían las ventanillas para hacerse con tan misteriosos presentes.

Aunque ha sido una instalación complicada y con un planteamiento bastante diferente a las modestas y efímeras que solemos llevar a cabo, el balance final ha sido muy positivo, sobres todo por todas las personas que hemos conocido y que nos han ayudado a que saliera adelante.

No queremos dejar de dar las gracias a todos los voluntarios que generosamente nos donaron su tiempo, a la gente de Fedsquare que nos allanó los obstáculos y que participó activamente en la construcción de la pieza, a los colegas de Guerrilla Lighting que nos acompañaron con sus linternas, a Fred Kroh que nos cedió gran cantidad de material fotográfico, a los artistas que embellecieron la instalación con sus performances… Unas especialísimas gracias a  Alfonso Ruano que se fue con nosotros desde España y sin el cual definitivamente nada de esto hubiera sido posible, gracias amigo y por supuesto a nuestra querida Cristina Curiel, que consiguió que todo funcionara a la perfección.

No nos vamos a olvidar de todo ese tiempo, muchísimo, que hemos pasado mirando libros, pasando hojas y descubriendo secretos olvidados de gente que no conocemos, y preguntándonos cual fue el criterio que siguieron los bibliotecarios para expulsarlos de sus estanterías, algunos nos parecieron verdaderamente impresionantes.

Toda una experiencia esta gran instalación, hemos aprendido muchas cosas interesantes, esperamos que no se nos olviden…

Fotos de Gustavo Sanabria.

Tiempo de montaje: 30 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 mes.

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In June, we went to Melbourne to carry out a large-scale installation, our largest so far, at the Light in Winter festival.

This year’s theme was “reading”, for this reason they asked us to recreate Literature vs Traffic, a piece that we had previously installed in New York in a subversive manner and which they now offered us the opportunity to expand it and make it grow for a month.

To the other side of the world we went, going from the sunny summer in Madrid to a mild and rainy winter, with the romantic intention of converting the modern and somewhat cold architecture of Federation Square, into a cozy, human and intimate space, which encouraged reading and tranquility.

We had 10,000 books discarded by public libraries because they considered them to be obsolete, that the Salvation Army was responsible for collecting and donating them to us, altruistically of course, we also had our lights and the help of a lot of friends with whom we lived for a month doing the work of assembly and installation.

The objective of this piece? The same as the first time that we carried it out, that a river of books overflowing into the physical pedestrian spaces and installed itself in the space allocated to cars, stealing precious space to the dense traffic in the area, in a symbolic gesture in which literature took control of the streets and became the conquerer of the public space, offering the citizens, a space (not as big as we would have liked) in which the traffic withdrew yielding ground to the modest power of the written word.

We managed, after a tough battle against the weather, to change the appearance of the plaza progressively for a month, and that on the night of June 30, a lane of the busy Flinders Street became a space for reading and coexistence, lit by a dim light that paled under the powerful LED displays installed in the plaza.

Our piece served as a backdrop for many things that happened there during these days. Of course, it was the scene for a multitude of photos taken by the curious and visitors, in addition it was accompanied by  many other pieces installed during the festival of light, and to commemorate the el summer solstice it was used as the stage for the dance and performance piece Walking Through Words, directed by Tony Yap and Yumi Umiumare in collaboration with various communities from the city.

On the final night, the overflowing river of books, was offered to the visitors who took their time choosing the most interesting to take home from the thousands installed there. In addition 9 artists from the company Yumi, conducted an impromptu and magical performance that ended in a donation of books to the occupants of the cars that were circulating in the vicinity, who, stupefied opened their windows to receive these mysterious presents.

Although it was a complicated installation, with a quite different approach to the modest and ephemeral ones that we usually carry out, the final balance was very positive, above all because of the people we met and that helped us to pull it off.

We want to give thanks for all their help, to all the volunteers that generously donated their time to us, to the people from Fedsquare that smoothed out all the obstacles for us and that participated actively in the construction of the piece, to our colleagues from Guerrilla Lighting that accompanied us with their flashlights, to Fred Kroh who gave us a large amount of photographic material, to the artists who embellished the installation with their performances… And special thanks to Alfonso Ruano who went with us from Spain and definitely without whom none of this would have been possible, thanks friend and of course, to our dear Cristina Curiel.

Neither are we going to forget the time that we spent looking at books, flipping through their pages to discover the forgotten secrets of people who do not know, and wondering what the criterion was that the libraries followed to remove them from their shelves, some were truly impressive.

A fantastic experience this grand installation, we learned many interesting things, we hope that we will not forget them…

Images: Gustavo Sanabria.

Time of installation: 30 days.
Damages: none.
Exhibition time: 1 mounth.

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