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The Plastic We Live With / El plástico con el que vivimos


Last October the FAB Festival de Bordeaux, along with the city council, invited us to carry out The Plastic We Live With, a piece we had intended to materialize for a long time.

The idea was to graphically visualize, in a way that could be understood by all, the plastic excess that is around us, a recurrent subject in our work and in life, since practically everything we consume is either made with this material or it is wrapped in it or we are eating it in small particles in the meat and the fish we ingest.

Plastic we are and to plastic we shall return…

Recycling isn’t enough to tackle this problem. That’s why the French government, among others, has taken measures to reduce its consumption as much as possible by outlawing outlawing the usage of plastic bags at stores which are being replaced by paper bags or bags made of biodegradable materials.

This anti-bag context was essential to properly develop our piece in Bordeaux since we needed more than 6,000 units which we obtained at warehouses from all the city stores.

We intervened the old Virgin Megastore building with them, completely filling the gaps of its facade so it looked as if the plastic were about to blow up the building.

In spite of being a light installation, it also worked during the day. People could get close to it and try to recognize the bags from their favorite stores. When its interior was lit at night, the windows looked as though they were covered with stained glass though in a more plastic, toxic version.

The piece remained lit for 4 days and, once dismantled, all the plastic material was properly recycled, and the building was left in the same condition in which we found it.

This piece has entailed quite complicated logistics which would have been impossible to carry out had we not had the help of more than 30 volunteers from the Asociacion Bénévoles en Action. They collected the necessary bags and recycled plastic for 3 months, and also worked with us assembling and dismantling. We must confess that this piece belongs more to them than to us.

We wouldn’t have been able to do this without the active collaboration of of La Direction Généralle des Affaires Culturelles de Mairie de Bordeaux. They worked as a team during all this process and even agreed to having their offices filled with our plastics.

The Fab Festival de Bourdeaux squeezed us into their program and provided us aid and support at all times. Cote Ouest, a producer company, managed to make our weird requests real despite all the difficulties.

Our thanks to the Financiere Immobiliere Bordelaise real estate agency which lent us the building without conditions or objections, and to the Transfert artists who generously allowed us to cover their work for a few days. We promised to leave it in the same condition we found it, and so we did.

Special thanks to Lucas, Flavian, Coralie and Antoinette, for being such good brothers-in-arms.

We are amazed at how that which we shyly conceived years ago, has turned into a quite similar reality and we also managed, to our satisfaction, to remove most of the bags that had been stored by the city stores.

The images belong to Lola Martínez who braved her fears and climbed on to a crane to achieve unique photo compositions.

Time of installation: and installation:10 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 days.

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El pasado mes de octubre, el Festival Fab de Burdeos en colaboración con el Ayuntamiento de la ciudad, nos invitó a llevar a cabo El plástico con el que vivimos, una pieza que llevábamos tiempo intentando materializar.

La idea era visualizar, de una manera gráfica y fácilmente entendible por todos, el exceso de plástico que nos rodea, un tema recurrente en nuestro trabajo y en la vida, ya que prácticamente todo lo que consumimos, está hecho de este material o va envuelto en él o nos lo estamos comiendo en minúsculas partículas que se encuentran en la carne y el pescado.

Plástico somos y en plástico nos convertiremos…

Reciclar no basta para atajar el problema.Por eso, gobiernos como el francés, ya han tomando medidas para reducir en lo posible su consumo, prohibiendo el uso de bolsas de plástico en las tiendas, que son sustituidas por otras de papel o de materiales biodegradables.

Este contexto anti-bolsas fue esencial para el buen desarrollo de nuestra pieza en Burdeos, ya que necesitamos más de 6.000 unidades, que conseguimos de almacenes y tiendas de toda la ciudad.

Con ellas intervinimos el antiguo Virgin Megastore, llenando completamente los huecos de sus fachadas para que pareciera diera la impresión que el plástico estaba a punto de reventar el edificio.

A pesar de ser una instalación de luz, también funcionaba de día y la gente podía acercarse y jugar a reconocer las bolsas de sus tiendas favoritas. De noche, iluminadas desde el interior, las ventanas parecían cubiertas por vidrieras de colores, pero en una versión mas plástica y tóxica.

La pieza estuvo encendida 4 días. Después del  desmontaje, todo el material plástico fue convenientemente reciclado y el edificio quedó en el mismo estado en que nos lo encontramos.

Ha sido ésta una pieza  de gran complicación logística, que hubiera sido imposible llevar a cabo sin la ayuda de más de 30 voluntarios de la Asociacion Bénévoles en Action que, durante 3 meses, recolectaron las bolsas y el plástico reciclado necesarios, y que además trabajaron a nuestro lado, tanto en el montaje como en el desmontaje. Debemos reconocer que la pieza les pertenece más a ellos que a nosotros.

Tampoco lo hubiéramos conseguido sin la colaboración activa de La Direction Généralle des Affaires Culturelles de Mairie de Bordeaux, ellos trabajaron en equipo durante todo el proceso, consintiendo incluso que les llenáramos sus despachos con nuestros plásticos.

El Fab Festival de Bourdeaux nos hizo un hueco en su programación y nos dio cobertura y apoyo en todo momento, Por su parte, Cote Ouest, empresa productora, consiguió hacer de nuestras extrañas peticiones una realidad, a pesar de las complicaciones.

Nuestro agradecimiento a la inmobiliaria Financiere Immobiliere Bordelaise que nos prestó el edificio sin poner reparos ni condiciones, y a los artistas de Transfert que generosamente nos permitieron cubrir su trabajo por unos días. Nosotros nos comprometimos a dejárlos en el mismo estado que nos los encontramos, y así lo hicimos.

Gracias especiales a Lucas, Flavian, Coralie y Antoinette, por ser tan buenos compañeros de fatigas.

Estamos maravillados de que lo que tímidamente imaginamos hace ya unos años, haya acabado siendo una realidad tan similar. Aademás para nuestra satisfacción, conseguimos retirar la mayoría de las bolsas que permanecían aún almacenadas en las tiendas de la ciudad.

La imágenes son de Lola Martínez que desafiando sus miedos se subió a la grúa para conseguir unos encuadres fotográficos únicos.

Tiempo de montaje e instalación: 10 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 días.

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The plastic which we live with / El plástico con el que vivimos. Essen 2021

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Last October, we were invited to the Essen Light Festival to present our piece  The Plastic We Live With which we had already installed in Bordeaux (France) and Jelsa (Croatia).

The proposal was the same as before: to show in a dramatic way our compulsive use of plastic in our daily lives. In order to do this, we intervened all the windows of a historic building in Essen with shopping plastic bags of all colors. This rendered the impression that the building was about to explode due to the pressure of the plastic stuffed in its interior.

The contrast between the traditional architecture and the colorful appearance of the windows generated an unsettling though somehow beautiful sight that brought to mind the lively stained windows of a cathedral with interior lights.

Collecting the plastic bags was a challenge, as they are prohibited in Germany. We had to resort to local businesses to get them. They salvaged old bags they had in storage which they kindly donated to us. Obtaining the transparent recycled plastic with which we lent volume to the piece was not a problem since, alas, they are still being used to wrap products with it.

The piece was installed for 10 days for passersby to enjoy as they sauntered up and down one of the city’s busiest streets.

We want to thank Christina and the festival organizers who hosted us and allowed us to invade their office with our toxic material. Many thanks to our dear volunteers, Bigrit, Maren, Misha, Sanine, Nygam, Lukar, and Satya, who worked with us during the entire process and offered us their kindness and companionship. We also want to thank the owners of the building for letting us intervene their lovely edifice.

Photos by Melisa Hernández @meihache.

Time of installation: and installation: 7 days.
Damages: none.
Exhibition time: 10 days.

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El pasado mes de octubre fuimos invitados por el Essen Light Festival, para llevar a cabo la pieza «El plástico con el que vivimos» que previamente habíamos instalado en Burdeos (Francia) y Jelsa (Croacia).

El mismo planteamiento que en anteriores ocasiones, visibilizar de forma dramática el abuso que hacemos del plástico en nuestra vida diaria, y para conseguirlo intervinimos, con bolsas de colores, de las que se usan en los comercios, todas las ventanas de un histórico edifico de Essen, para que parecieran explotar por la presión del plástico contenido en su interior.

El contraste entre la arquitectura tradicional y la colorista apariencia de sus ventanas, generó una inquietante imagen no exenta de belleza, que recordaba los coloridos vitrales de una catedral iluminada desde el interior.

Todo un reto recopilar bolsas de plástico en Alemania, donde está prohibido su uso. Para conseguirlo hubo que recurrir a los comercios locales, que las desempolvaron de sus almacenes y nos las donaron amablemente. El plástico reciclado transparente con el que damos volumen a la pieza, no supuso gran problema ya que por desgracia se sigue retractilando y empaquetando todas las mercancías con él.

La pieza permaneció instalada 10 días, y los vecinos pudieron disfrutar de ella en sus paseos por una de las calles comerciales más importantes de la ciudad.

Queremos dar las gracias a Christina y a toda la organización del festival, que nos acogieron y nos dejaron invadir sus oficinas con nuestro insano material. Por supuesto a nuestras queridas voluntarias, Bigrit, Maren, Misha, Sanine, Nygam, Lukar, Satya que trabajaron con nosotros durante todo el proceso, y que además nos dieron cariño y compañía. Nuestro agradecimiento también a los dueños del edificio por dejarnos intervenir su maravilloso edificio.

Las imágenes son de Melisa Hernández @meihache.

Tiempo de montaje:  7 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 10 días.

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El plástico con el que vivimos / The plastic which we live with. Croatia 2021.

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Image: Plakor Kovačević. Jelsa Art Biennial

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Image: Plakor Kovačević. Jelsa Art Biennial

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Image: Plakor Kovačević. Jelsa Art Biennial

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Image: Plakor Kovačević. Jelsa Art Biennial

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. . . . . . . . . . . . . Image: Plakor Kovačević. Jelsa Art Biennial

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Image: Nikola Radovani. Jelsa Art Biennial

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Image: Nikola Radovani. Jelsa Art Biennial

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Last July we went to Jelsa (Croatia) to participate in 𝐉𝐞𝐥𝐬𝐚 𝐀𝐫𝐭 𝐁𝐢𝐞𝐧𝐧𝐢𝐚𝐥, a contemporary art festival.

We worked on an derelict building which was part of Hotel Jadran tourist resort overlooking the marina along the Adriatic Sea. In later years, it was the residence of hotel staff. Today, it is completely abandoned after having been a local squat house.

We intervened its more than 40 windows to carry out our piece The plastic We Live With, as we already did in Bordeaux back in 2018. We thought it fit to do it again because it represents, in a graphic understandable way, the plastic surplus infesting our environment. This theme is quite recurrent in our work. It is a reflection of life since everything we consume is practically made of plastic – either wrapped in it or in our food transformed into minuscule particles.

This time we were also motivated by the fact that there is a project to build a plastic recycling plant on the island whose progress is being hindered by bureaucracy.

In order to make this piece, the Biennial organizers summoned local residents to exchange their disposable plastic bags for fabric bags expressly made for this event.

We collected 4,000 units with which we completely covered windows and doors in order to create the illusion that the building was overfilled with plastic.

In order to give volume to these advertising bags, a group of local volunteers visited local businesses and shops every morning to collect the transparent plastic they disposed of after using it for the packaging of products that are consumed in the town every day.

The piece was open to visitors during the month of August. During the day, it had no indoor lighting. At night, the bags were lighted with lights inside the building. This created a stained-glass effect which displayed the logos from the area’s most popular businesses. After the exhibit, the plastic was conscientiously recycled and the building returned to its normal appearance.

Unfortunately, we could not intervene 3 windows as they were part of an occupied wing of the building whose access was denied to us.

Many thanks to the Biennial organizers for inviting us there and for managing all the material, which was no easy task. Many thanks to our friends who helped us with the setup. They did not only contribute with their work but also with great ideas that helped us overcome some difficult obstacles during setup. We would also like to thank the volunteers who went every morning door to door collecting plastic and the local residents who generously donated the bags they had at home.

Special thanks to Montaña Pulido for his photographs of the setup and the piece once it was completed. We have also used photographs that were generously donated by local photographers to complete our report. Their names are indicated in the photo captions.

We hope that all this effort has somehow contributed to the opening of the recycling plant so that it may help maintain the delightful natural reserves plastic free.

Time of installation: and installation: 12 days.
Damages: none.
Exhibition time: 1 mouth.

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El pasado mes de julio estuvimos en Jelsa (Croacia), como parte del festival de arte contemporáneo, 𝐉𝐞𝐥𝐬𝐚 𝐀𝐫𝐭 𝐁𝐢𝐞𝐧𝐧𝐢𝐚𝐥.

Trabajamos en un edificio en desuso que formaba parte del complejo turístico del Hotel Jadran, una construcción que domina el paseo marítimo frente al mar Adriático, y que en sus últimos años sirvió de residencia a los empleados del hotel. Hoy se encuentra totalmente abandonado después de haber servido de refugio a okupas de la zona.

En sus más de 40 ventanas llevamos a cabo El plástico con el que vivimos, una pieza que ya hicimos en Burdeos en 2018 y que nos pareció pertinente repetir, ya que en ella se visualiza de una manera gráfica y fácilmente entendible por todos, el exceso de plástico que nos rodea. Este tema es recurrente en nuestro trabajo, como reflejo de la vida, ya que prácticamente todo lo que consumimos está hecho de este material, va envuelto en él o nos lo estamos comiendo en minúsculas partículas.

En esta ocasión nos motivó además la circunstancia de que en la isla se está intentando poner en marcha una planta de reciclaje de plásticos que sufre innumerables retrasos por problemas burocráticos.

Para conseguir materializarla, la organización de la Bienal hizo una convocatoria en la que los vecinos podían intercambiar sus bolsas de plástico de un solo uso, por otras de tela hechas ex profeso para el evento.

Recaudamos una 4.000 unidades con las que tapamos completamente ventanas y puertas, consiguiendo dar la sensación de que el edificio reventaba a causa del plástico que lo desbordaba.

Para dar volumen a estas bolsas publicitarias, todas las mañanas, un grupo de voluntarios locales, pasaban por empresas y comercios locales, pidiendo el plástico transparente que desechaban, proveniente del embalaje de los productos que se iban consumiendo en el pueblo, día a día.

La pieza pudo visitarse todo el mes de agosto, durante el día funcionaba sin luz interior y por la noche las bolsas se retroiluminaban con focos en el interior, creando un efecto vidriera creando un efecto vidriera con el que se podían apreciar los logotipos de los comercios más populares de la zona. Finalizado este periodo de exhibición, el plástico fue reciclado escrupulosamente y el edificio volvió a su apariencia de siempre.

Lástima que hubo 3 ventanas que no pudimos intervenir, ya que pertenecían a un ala del edificio que estaba okupada, y por supuesto no se nos permitió el acceso.

Muchas gracias a la organización de la bienal por invitarnos y gestionar todo el material, tarea bastante complicada. A los amigos que nos ayudaron en el montaje, contribuyendo no solo con su trabajo, sino con buenísimas ideas que nos ayudaron a salvar alguno obstáculos complicados de montaje. También a los voluntarios que todas las mañanas iban puerta por puerta recopilando plástico, y a los vecinos que generosamente nos hicieron llegar las bolsas que tenían en sus casas.

Gracias especiales a Montaña Pulido que hizo todas las fotografías del proceso de montaje y documentó la pieza terminada, también hemos usado algunas que nos cedieron generosamente fotógrafos locales para poder completar la información, están indicadas en el pie de foto.

Esperamos que tanto esfuerzo haya servido para que finalmente la planta de reciclaje se ponga en funcionamiento y ayude a mantener el maravilloso ecosistema de la zona libre de residuos plásticos.

Tiempo de montaje e instalación: 12 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 mes.

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Melisa Hernández

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. . . . . Image: Nikola Radovani. Jelsa Art Biennial

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Image: Nikola Radovani. Jelsa Art Biennial

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. Image: Nikola Radovani. Jelsa Art Biennial

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Image: Nikola Radovani. Jelsa Art Biennial

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El plástico con el que vivimos / The plastic which we live with


Esta instalación trata de poner a la vista el uso masivo del plástico en nuestra vida doméstica.

Para llevarla a cabo elegiremos un edificio abandonado o deshabitado, y con bolsas cedidas por los ciudadanos, llenas de luz, intervendremos en todos huecos que dan a la calle,  de manera que parezca que el edificio está desbordado y a punto de reventar por la presión de las bolsas.

Esta instalación puede durar desde 1 día hasta varios meses, en los que las bolsas se irán deteriorando y mostrarán al público una imagen menos vistosa y alegre que los primeros días, lo que nos ayudará a mostrar de manera visual, el difícil envejecimiento del plástico tiene en el medio ambiente.

Las ilustraciones son como siempre de Marta Menacho.

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This installation is to bring into view the massive consumption of plastic in our everyday life.

To carry this out we will choose an abandoned or uninhabited building, with bags donated by the residents, filled with lights, we are going to fill in all holes that open onto the street, so that it appears that the building is overflowing and about to burst under the pressure of the bags.

This installation can last from 1 day to several months, during which the bags will deteriorate and will give the audience a less colorful and cheerful image than the first few days, which will help us to visually demonstrate, the difficulty that the aging of plastic causes for the environment.

The illustrations as always are by Marta Menacho.

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Plastic Blasts Coming Out of the Window / Ráfagas de plástico que se escapan por las ventanas

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In our daily lives, we do not take the time to receive visual sensations that seem to be aimed at raising our awareness about the plastic that surrounds usand overwhelms us. Some months ago, we were actually shocked by the remodeling of an emblematic building in our city.

Prior to their installation, all the window gaps had been protected with plastic to keep the rain out. The wind gave the impression that this plastic attempted to escape from the interior creating a frenetic unsettling visual spectacle. This was enhanced by the deafening noise of the agitated plastic.

We thought that we would achieve a quite impacting piece if we could reproduce this moment with our lights. This was to be done with very little means. It would certainly move any viewer the way it moved us.

We present our first approach to this proposal. Giant curtains made of transparent recycled plastic scraps pouring out of the empty building like roaring plastic tongues lighted with projectors and shaken by powerful fans…

Who dares to follow us into this experiment? An empty building, recycled plastic, lights and fans… Itdoesn’t seem hard. Let’s see if it is feasible.

Illustrations by Lorenzo Martinez Zamora and Elena Baño Roig @ele.que.elen.

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En nuestra vida diaria no paramos de recibir estímulos visuales que parecen destinados a ponernos en guardia sobre el plástico que nos rodea y nos desborda. Concretamente, hace algunos meses, nos quedamos extasiados mirando las obras de rehabilitación de un edificio emblemático de nuestra ciudad.

Y es que todos los huecos de las ventanas, aun sin instalar, habían sido protegidos con plásticos para evitar que la lluvia entrara en el interior, debido al viento, este plástico, daba la sensación de querer escapar del interior, generando un espectáculo visual frenético y desasosegante, acrecentado por el ruido ensordecedor del plástico en convulsión.

Pensamos que si logramos reproducir este momento con nuestras luces tendremos una pieza de alto impacto, hecha con pocos medios y que seguro remueve a cualquiera que lo presencie, tal como nos pasó a nosotros.

Y aquí dejamos una primera aproximación de la propuesta, visillos gigantes hechos con retales de plásticos reciclados transparentes, y que a modo de lenguas de plástico iluminadas con proyectores y movidas por potentes ventiladores, se escapan por las ventanas de un edificio vacío, y rugen de manera ensordecedora.

¿Quien se atreve a seguirnos en este experimento?, un edificio vacío, plástico reciclado, luces y ventiladores… no parece difícil, a ver si es posible.

Las ilustraciones son de Lorenzo Martinez Zamora y Elena Baño Roig @ele.que.elen.

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