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Denboran Zehar/A través del tiempo/Through Time

Last April we were invited by Azkuna Zentroa to carry out an installation to celebrate the 10th anniversary of Gutun Zuria (Bilbao Internacional Literature Festival). The piece was called “Denboran Zehar”. We wanted to pay personal tribute to creation and the march of time.

To this end, we looked for a way to make the traces left by time visible over a material associated with creation. We thought of those basic white paper notebooks so feared by artists when they are blank, and so beloved when they have been satisfactorily used, even becoming true objects of devotion despite their modest appearance. Within the alarming “anti-aging” context where we are currently immersed, we thought it would be interesting to give life to this idea.

In order to do this, we used 5,000 recycled paper notebooks which we left outdoors at the Azkuna Zentroa terrace for 25 days, with the intention of letting time and the weather work their charms on them at their own pace.

Prior to this, we invited people to personalize them by anonymously leaving their thoughts in their pages on any topic they chose. We warned them that, whatever they might do, was going to be deteriorated and that we couldn’t guarantee its physical integrity.

Despite these conditions, we managed to get 4,000 intervened notebooks thanks to the participation of area schools and also the activities programmed by the center for this purpose. We must say that, among their pages, we found true jewels of creation and thought, many amazing drawings, protest messages containing large doses of humor, also good stories, tales, and lots of jokes.

Time and Bilbao’s harsh climate took care of shaping the notebooks until turning them into rather three-dimensional imperfect, deteriorated pieces. These interventions surely suffered severe mutations and both, the colors and the materials, eventually blended, blurring the messages so, to our surprise, everything ended up acquiring a strange homogeneity within the purest eclecticism.

We illuminated the notebooks one by one and built a piece with them in the building’s atrium, a space open to the street which, far from being considered an interior, it is used as a continuation of the street, something that was very important to us.

There we installed our large, perfect circle of notebooks, invading all the space and changing the transit flow of users in order to make them more revolving. On the last day, it was possible to transit in the interior of this hall and we gave the illuminated notebooks to visitors. The remaining ones were available for a week in the atrium for anyone to take home.

We want to thank Azkuna Kentroa for thinking of us to celebrate this important anniversary of Gutur Zuria. Thanks to Mediateka for hosting us, accompanying us, and looking after us during the long elaboration process of the piece – Alasne, Sandra, Rakel, Lourdes… a real pleasure.

Many thanks, of course, to our team of friends who shared with us these long working days with a good attitude and a better humor to make the piece possible. To the guys from the penitentiary who helped us, and to all of the center’s personnel who were always tending to our needs.

Special thanks to Lola Martínez for her wonderful photographic work.

Time of installation: and installation:8 days.
Damages: none.
Exhibition time: 8 days.


El pasado mes de abril, fuimos invitados por Azkuna Zentroa a llevar a cabo una instalación para festejar el 10º aniversario de Gutun Zuria, (Festival Internacional de las Letras de Bilbao). «Denboran Zehar» se llamó la pieza, y queríamos rendir un personal homenaje a la creación y al paso del tiempo.

Buscamos para ello una manera de hacer visible la huella que deja el tiempo sobre un material asociado a la creación, pensamos en esos básicos cuadernos de hojas blancas,  tan temidos por los artistas cuando están en blanco y tan amados cuando han sido usados satisfactoriamente, llegando a convertirse en verdaderos objetos de culto, a pesar de su modesta apariencia. En el contexto alarmantemente «antiaging» en el que estamos inmersos, nos pareció que sería interesante darle vida.

Usamos para ello 5.000 cuadernos de papel blanco reciclado, que dejamos a la intemperie en la terraza de Azkuna Zentroa durante 25 días, buscando que el tiempo y la climatología fueran trabajando en ellos a su ritmo.

Previamente invitamos a personalizarlos, dejando entre sus páginas pensamientos sobre cualquier tema de manera anónima y advirtiendo que lo que hicieran iba a sufrir deterioro y que no podíamos asegurar su integridad.

A pesar de los condicionantes, llegamos a conseguir unos 4.000 cuadernos intervenidos, gracias a la participación de colegios de la zona y también a las actividades programadas por el centro para ese fin. Tenemos que decir que entre sus páginas encontramos verdaderas joyitas de la creación y el pensamiento, muchísimos dibujos alucinantes, mensajes reivindicativos y con grandes dosis de humor, también buenas historias, cuentos y montones de chistes.

El tiempo y la dura climatología de Bilbao, se encargaron de dar forma a los cuadernos hasta convertirlos en piezas imperfectas y deterioradas, mas tridimensionales. Por supuesto las intervenciones sufrieron severas mutaciones y tanto colores como materiales acabaron mezclándose, llegando a desenfocar los mensajes, con lo que para nuestra sorpresa, todo acabó adquiriendo una extraña homogeneidad, dentro del mas puro eclecticismo.

Iluminamos los cuadernos uno a uno y construimos con ellos la pieza, en el atrio del edificio, un espacio abierto a la calle, que lejos de considerarse un interior, es usado como prolongación de la calle, algo que era muy importante para nosotros.

Allí instalamos nuestro gran y perfecto círculo de cuadernos, invadiendo todo el espacio y cambiando los flujos de transito de los usuarios para hacerlos mas giratorios. El último día, se pudo transitar por el interior de la pieza y regalamos los cuadernos iluminados a los visitantes, el resto quedó disponible durante una semana en el mismo atrio para todos los que quisieron adoptarlos y llevárselos a casa.

Queremos dar las gracias a Azkuna Kentroa por pensar en nosotros para celebrar este importante aniversario de Gutur Zuria. A la Mediateka por acogernos, acompañarnos y cuidarnos durante el largo proceso de elaboración de la pieza, Alasne, Sandra, Rakel, Lourdes… un verdadero placer.

Por supuesto agradecer a todo el equipo de amigos que compartió con nosotros largos días de trabajo con buen talante y mejor humor  para que la pieza llegara a buen puerto, A los chicos de la cárcel que nos ayudaron y a todo el personal del centro que siempre estuvo atento a nuestras necesidades.

Gracias sobre todo a Lola Martínez por el estupendo trabajo fotográfico.

Tiempo de montaje e instalación: 8 dias, y 25 mas a la intemperie.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 8 días.

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Literature vs. Traffic in Toronto / Literatura vs tráfico en Toronto

We went to Canada last October invited by Nuit Blanche Toronto 2016 to carry out one of our most popular installations Literature vs. Traffic within the And the Transformation Reveals program commissioned by Camille Hong Xin.

We had previously carried it out in Madrid and New York illegally, and in Melbourne with all the permits. It made a lot of sense to do it again in Toronto since they have quite apparent traffic issues.

The meaning of this piece has not changed as the battle between pedestrians and vehicles still goes on in most of the world’s large cities and it is hard to find real, workable solutions. Despite the efforts on the part of some cites to reduce downtown traffic, they can only go as far as to create a Car-free day in order to have an idea as to how we would live without them.

This was our message more than five years ago: “We want literature to take over the streets and conquer public spaces, freely offering those passersby a traffic-free place which, for some hours, will succumb to the humble power of the written word.

Thus, a city area which is typically reserved for speed, pollution and noise, will become, for one night, a place for quietness, calm and coexistance illuminated by the vague, soft light coming out of the lighted pages.

The books will be there for those who want to take them so the installation will recycle itself and will last as long as users want it there.

Cars will eventually fill their space but for many of those who walked by this place that night, the memory of those books that took that same space will improve their relationship with these surroundings”.

We have used 10,000 books on this occasion donated once again by the Salvation Army. We found true treasures among these books some of which were surprisingly old and privately donated.

We worked for 12 days together with more than 50 volunteers who helped us during the laborious installation process. Thanks to their effort, on the night of October 1st, our books could finally replace cars on Hagerman Street, downtown Toronto.

During that night, visitors could literally feel immersed in a flow of words and paper where they could dive and find treasures, sit down, take photos and enjoy brief reading moments to eventually take small pieces of the installation home. We hope these lights have not completely gone out within these pages.

The piece was self-dismantled in 10 hours leaving some remains at dawn which were collected by the city’s street maintenance service.

We want to thank many of our friends who helped us carry out our installation just as we had conceived it: our curator Camille, who chose us to be part of an impressive group of artists and who gave us moral and human support; our thanks to Toronto City Council to make this piece possible and their production team who took care of logistics; a thousand thanks, of course, to our dear volunteers who were the engine for this piece and whose endeavor and positive attitude made everything happen. Our gratitude and admiration to Ron James whose professionalism and kindness made everything a lot easier.

We want to thank Lola Martínez for traveling so far to take these wonderful photos. A big pleasure, as always.

Thanks also to Javier Vidal and Adrian Sotés for the music accompanying our images.

Time of installation: 12 days.
Damages: none.
Exhibition time: 1 night.


Este mes de Octubre hemos estado en Canadá, invitados por Nuit Blanche Toronto 2016, para llevar a cabo un de nuestra instalaciones más populares, Literatura vs Tráfico, dentro del programa And the Transformation Reveals, comisariado por Camille Hong Xin.

Previamente ya la habíamos llevado a cabo en Madrid y New York de manera ilegal, y en Melbourne, con todos los permisos, en Toronto, tenía todo el sentido repetirla, ya que los problemas de tráfico son mas que evidentes.

El sentido de la pieza no ha variado, ya que la lucha entre peatón y vehículo se sigue produciendo en la mayoría de las grandes urbes del mundo, siendo muy difícil encontrar soluciones reales que funcionen. Aunque hay intentos por parte de algunas ciudades de reducir el trafico en el centro urbano, a lo mas que llegan la mayoría de ellas es a institucionalizar un día sin coches para poder imaginar cómo se viviría sin ellos

Este fue nuestro mensaje hace mas de 5 años; «Queremos que la literatura se apodere de las calles y se convierta en conquistadora del espacio público, ofreciendo gratuitamente a los que pasean, un lugar libre de tráfico, que por unas horas, sucumbirá al modesto poder de la palabra escrita.

Así, un espacio urbano reservado convencionalmente a la velocidad, la contaminación y el ruido, se convertirá por una noche en un lugar para la tranquilidad, el relax y la convivencia. Iluminado por una suave luz difusa de las páginas iluminadas.

Los libros, quedarán a disposición del que se los quiera llevar, con lo que la instalación se autoreciclará y tendrá la duración que los usuarios quieran que tarde en desaparecer.

Al final, los coches volverán a ocupar su sitio, pero para muchos de los que pasaron por allí esa noche, el recuerdo de que una vez los libros ocuparon este mismo espacio, hará que su relación con este entorno mejore».

Para esta ocasión, contamos con 10,000 libros, cedidos de nuevo por el Ejercito de Salvación, entre los que fuimos encontrando verdaderas joyas editoriales, algunas de insospechada antigüedad provenientes de donaciones privadas.

12 días, estuvimos trabajando, mano a mano con mas de 50 voluntarios que nos ayudaron en el laborioso proceso de montaje. Y gracias a ellos, la noche del 1 de octubre nuestros libros finalmente lograron remplazar a los coches en la céntrica calle Hagerman.

Esa noche, los visitantes pudieron sentirse literalmente dentro de un río de palabras y papel, tuvieron tiempo para bucear y encontrar sus tesoros, sentarse, hacer fotos y disfrutar de breves momentos de lectura para finalmente llevarse pequeñas piezas  de la instalación a sus casas. Esperamos que aun no se hayan apagado del todo las luces dentro de las páginas.

Unas 10 horas tardó la pieza en autodesmontarse, y así, con las primeras luces del día no quedaron mas que algunos pequeños restos que fueron recogidos por los servicios de limpieza.

Queremos dar las gracias a tantos amigos que han colaborado para que la instalación pudiera llevarse a cabo tal como la pensamos: A nuestra curadora Camille, que nos eligió para formar parte de un impresionante elenco de artistas y que nos apoyó moral y humanamente; gracias al Ayuntamiento de Toronto por hacer posible la materialización de la pieza, y a su equipo de producción que se encargo de la logística; por supuesto, miles de gracias a nuestros queridos voluntarios que fueron el motor de la pieza y sin cuyo trabajo y buena disposición, no hubiera sido posible. Y agradecimiento y admiración para Ron James, sin cuya profesionalidad y cariño todo hubiera sido mucho mas difícil.

Gracias a Lola Martínez, por venirse hasta tan lejos y hacernos estas maravillosas fotos. Un placer, como siempre.

Gracias también a Javier Vidal y a Adrian Sotés por poner música a nuestras imágenes.
Tiempo de instalación: 12 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 noche.

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Illuminating Cervantes / Iluminando a Cervantes

Books and sketches.

On April 22, we were invited by the Museo Casa Natal de Cervantes (Cervantes Birthplace Museum) in Alcalá de Henares for La Noche de los Libros (The Night of the Books). We were to carry out an installation to commemorate the 400th anniversary of the death of Miguel de Cervantes.

The idea was to work with books as it couldn’t have been otherwise. However, we did not want them to be printed – we wanted completely blank notebooks where Alcalá neighbors could present ideas, drawings and notes on the life and work of their universally famous fellow townsman.

We proposed this challenge to the Museum and they started up a campaign at all the schools in the city so, with the help of teachers, students could contribute to our notebooks with higher knowledge.

We finally got 2,000 notebooks intervened by children and students of all ages which were exhibited for the public. They were hung and illuminated forming a corridor of intimate light and overflowing creativity through which it was necessary to go in order to access the interior of the buiding.

It was impossible to resist the urge to stop at every single hung notebook to check out the drawings, collages, photos and quotes contained in its interior. True treasures could be found hidden in their pages.

This piece was called “Cervantes a la Luz” (Cervantes in the Spotlight). This installation lasted 3 days. Once dismantled, the notebooks, which bravely survived the rain during those days, were returned to their authors still with light and new stories written outdoors.

We want to thank the many visitors that came to see the installation and roamed in its interior in a most respectful manner. Many thanks, for lending their creativity to our project, to the students and teachers at the following schools: E.M.Epa “Escuela Municipal De Educacion De Adultos”, Cpr Inf-Pri-Sec “Sagrado Corazón De Jesús”, Eipr “Pravia” Cp Inf-Pri “Mozart” Cpr Inf-Pri-Sec “Calasanz”, Aa.Hosp. “Aula Hospitalaria Hosp. Univ. Príncipe De Asturias”, Cp Inf-Pri “Luis Vives”, Cp Inf-Pri “Antonio Machado”, Cp Inf-Pri “Cardenal Cisneros”, Ies “Cardenal Cisneros”.

Many thanks to the volunteers that helped us install the notebooks, the group Visuahl that lent us their window to take photos and, of course, our friends Montaña and Marilena who are so generous as to always accompany us everywhere.

Many thanks also to the Museum workers who helped us every step of the way to carry out this idea, and the Comunidad de Madrid (Madrid’s regional government) for thinking of us for this project.

These wonderful photos were taken by Lola Martínez..

Time of installation: 4 days.
Damages: none.
Exhibition time: 3 days.


El pasado 22 de Abril, durante La Noche de los Libros fuimos invitados por el Museo Casa Natal de Cervantes en Alcalá de Henares, a llevar a cabo una instalación conmemorativa del IV Centenario del fallecimiento de Miguel de Cervantes.

La idea era trabajar con libros, no podía ser de otro modo, pero no queríamos que fueran impresos, sino cuadernos inmaculadamente blancos, en los que los vecinos de Alcalá pudieran plasmar ideas, dibujos, y anotaciones sobre la vida y obra de su universalmente famoso paisano.

Planteamos el reto al Museo y ellos pusieron en marcha una campaña en los colegios de la ciudad, para que con la ayuda de los profesores, los alumnos pudieran intervenir en nuestros cuadernos con mayor conocimiento.

Finalmente conseguimos mas de 2.000 cuadernos intervenidos por niños y estudiantes de todas las edades, y los exhibimos a la vista de todos, colgando e iluminados formando un pasadizo de luz íntima y creatividad desbordante, por el que necesariamente había que sumergirse de camino al interior de la casa.

Resultaba Imposible no querer detenerse en cada uno de los cuadernos suspendidos y dedicar tiempo a ojear los dibujos, collages, fotografías y citas contenidas en su interior, se podías encontrar verdaderos tesoros ocultos entre sus páginas.

La pieza se llamó «Cervantes a la Luz», estuvo instalada 3 días y una vez desmontada, los cuadernos, que sobrevivieron dignamente a las lluvias de esos días, fueron devueltos a sus autores, aun con luz y nuevas historias escritas a la intemperie.

Queremos dar las gracias a los miles de visitantes que acudieron a ver la instalación y se dejaron perder en su interior de la manera más respetuosa. A los alumnos y profesores de los colegios: E.M.Epa “Escuela Municipal De Educacion De Adultos”, Cpr Inf-Pri-Sec “Sagrado Corazón De Jesús”, Eipr “Pravia” Cp Inf-Pri “Mozart” Cpr Inf-Pri-Sec “Calasanz”, Aa.Hosp. “Aula Hospitalaria Hosp. Univ. Príncipe De Asturias”, Cp Inf-Pri “Luis Vives”, Cp Inf-Pri “Antonio Machado”, Cp Inf-Pri “Cardenal Cisneros”, Ies “Cardenal Cisneros”, por poner su creatividad al servicio de nuestro proyecto.

A los los voluntarios que nos ayudaron a instalar los cuadernos, al colectivo Visuahl que nos dejó hacer fotos desde su ventana y por supuesto a nuestras amigas Montaña y Marilena que generosamente siempre están acompañándonos.

Nuestro agradecimiento infinito a las personas que trabajan en el Museo y que colaboraron en todo momento para que esto saliera adelante y a la Comunidad de Madrid que pensó en nosotros para el proyecto.

Las estupendas fotos son de Lola Martínez.

Tiempo de instalación: 4 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 3 días.

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