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Plastic Waste Labyrinth. Buenos Aires 2018 / Laberinto de residuos plásticos. Buenos Aires 2018


  

We visited Buenos Aires last May to build one of our most representative pieces, Plastic Waste Labyrinth, which we had previously installed in Madrid and Katowice.

On this occasion, we were invited by the Department of Environment and Public Areas of Buenos Aires City Government, Ciudad Verde, to celebrate Global Recycling Day. We created an immersive labyrinthine piece where visitors would feel disoriented and anxiously look for an exit. This experience intended to beget a thought, a conversation, or perhaps an intention to improve our way to use or get rid of plastic.

Apart from the discomfort inspired by the view of plastic waste from the surrounding area, we also wanted to show which are the most popular beverage brands, hence those that are feeding more plastic into the environment. To this end, we kept all the bottle labels. Most of them were bottles of mineral water, though there were large quantities of bottles of soda.

Everything has already been said as far as plastic use. However, we want to take the opportunity here to bring attention to the uncontrolled use of bottled liquids which is causing great problems in poor countries while reservoirs are being privatized and bought by large corporations and their selfish interests, thus owning water, Earth’s most important resource and a fundamental right of all its inhabitants.

This time, we collected more than 15,000 bottles recycled from the city with the help of urban recycling cooperatives that lent them to us for this project.

For the installation, we relied on the valuable collaboration of local groups working on environmental and recycling issues that, apart from working hard and looking after us, helped us understand their city’s recycling system.

Once the bottles were selected, cleaned and lit, we built a 200-meter-long labyrinth taking over a 12×12 meter area which took 5 minutes to go through at a normal step. A U-turn in the middle of the way created a true disorientating feeling.

It was located in one of the city’s most emblematic sites, Plaza Vaticano, across the street from Teatro Colón. It was there for a week, open 24 hours a day, free admission. This piece was also the stage for other recycling-related events.

Once dismantled, all the plastics were conveniently recycled and the bottles, cleaned and sorted by color, returned to the recycling cooperatives. The empty transparent bags were returned to their manufacturer to be melted and sent back to the company’s manufacturing process as if they had not ever gone through our hands.

Many thanks to Ciudad Verde for inviting us, to the agency Abrazo that accompanied us throughout the entire process and wonderfully produced the piece, Marcelo, José, and the rest of the team. Many thanks to the technicians who built the structure and illuminated it, and to the people from the workshop who took us in and stored our materials for 10 days with a most friendly attitude.

And, of course, special thanks to all our friends and groups that helped us shape our piece. Without them, this would have been mission impossible:: Circo Reciclado Abuela Naturaleza, Ecobrik, Producto Nueva Mente Elmo Payaso a great pleasure to have met you all.

These wonderful pictures were taken by  Melisa Hernández.

Time of installation: 12 days.
Damages: none.
Exhibition time: 7days
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El pasado mes de mayo estuvimos en Buenos Aires, llevando a cabo una de nuestras piezas mas representativas, “Laberinto de residuos plásticos” que habíamos instalado previamente en Madrid y Katowice.

Esta vez fuimos invitados por el Departamento de Ambiente y Espacio Publico del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, Ciudad Verde, para celebrar el Día Internacional del Reciclaje, creando una pieza inmersiva y laberíntica en la que los visitantes se sintieran desorientaos y deseando encontrar la salida, y que esta experiencia pudiera generar un pensamiento, una conversación, o quizás, un propósito de mejorar la forma de consumir plástico o de deshacerse de él de manera responsable.

Ademas de provocar incomodidad dejando a la vista el plástico consumido en el entorno, también queríamos mostrar cuáles son las marcas de bebidas mas populares, y por lo tanto las que mas plástico están aportando al medio ambiente. Para ello, conservamos todas las etiquetas de las botellas. La mayoría de ellas de agua mineral, aunwue había grandes cantidades de refresco.

En cuanto al consumo de plástico, todo está dicho, pero no queremos dejar de comentar aquí que el descontrolado consumo de líquidos embotellados está generando gravísimos problemas en países pobres, cuyos acuíferos están siendo privatizados y comprados por grandes multinacionales que sólo buscan su enriquecimiento, haciendo suya el agua, que es el mas importantes recurso natural de la tierra y un derecho fundamental para todos sus habitantes.

Esta vez recolectamos mas de 15.000 botellas recicladas del consumo de la ciudad, trabajamos para ello con las  cooperativas de recicladore urbanos que nos las prestaron para el proyecto.

Para toda la manipulación y ensamblaje, contamos con la inestimable ayuda de colectivos locales que trabajan en temas mediombientales y de reciclaje, y que además de trabajar duro y cuidarnos, nos ayudaron a entender el sistema de reciclaje de la ciudad.

Con las botellas seleccionadas, limpias e iluminadas, construimos este laberinto de mas de 200 metros lineales, que ocupó un volumen de 12×22 metros, y que una persona, a paso normal, tardaba casi 5 minutos en recorrer. En medio del recorrido, un cambio del sentido de la marcha hacía que la sensación de desorientación fuera real.

Estuvo ubicado en uno de los espacios mas emblemáticos de la ciudad, Plaza Vaticano, frente al Teatro Colon, y permaneció instalado una semana, abierto las 24 horas al día con acceso libre a todos los públicos. La  pieza sirvió también como escenario para otros eventos relacionados con el reciclaje.

Una vez desmontado, todos los plásticos fueron convenientemente reciclados, las botellas se devolvieron a las cooperativas de recicladores, limpias y clasificadas por colores, y las bolsas transparentes vacías, retornaron al fabricante para ser fundidas volviendo así al  proceso de fabricación de la empresa, como si nunca hubieran pasado por nuestras manos.

Miles de gracias a Ciudad Verde por invitarnos, a la agencia Abrazo que nos acompañó en todo el proceso, y produjo la pieza magistralmente, Marcelo, José, y el resto del equipo. A los técnicos que  construyeron la estructura y la iluminaran, a los habitantes del taller que nos acogieron y nos aguantaron con nuestros materiales durante 10 días, con la mejor disposición.

Y por supuesto, gracias muy muy especiales a todos los amigos y colectivos que nos ayudaron a dar forma a la pieza, sin ellos hubiera sido misión imposible: Circo Reciclado Abuela Naturaleza, Ecobrik, Producto Nueva Mente Elmo Payaso un gran placer haberos conocido.

Las estupendas fotos son de  Melisa Hernández.

Tiempo de montaje e instalación: 12 días 
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 7 días.

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Transitable Plastic/Plástico transitable

We visited Singapore last March invited by the I Light Marina Bay festival to carry out a piece of light to bring attention and raise awareness about plastic binge, an issue that we always bear in mind which we have developed in different formats.

We collected bottles for months with the help of people and from places of large consumption such as hotels, restaurants, shopping malls… which donated us the empty ones for more than a month. We finally obtained more than 20,000 units with which we shaped the piece.

We prepared and vacuum packed all the material creating hard solid panels with which we built 7 big mobile walls we hung from a structure under Esplanade Bridge, one of the busiest transit areas on the bay.

We practically took over the entire bridge front leaving narrow side corridors, so visitors were forced to go through our walls of light and bottles in order to cross over to the other side of the bay.

We lighted the piece with a cold, neutral light which enhanced the glint of the plastic material and brought out the color of the labels allowing to easily guess which are the city’s most popular beverage brands.

As visitors entered the piece, landmarks disappeared so they had to get the plastic out of the way in order to avoid getting stuck in the corridors and to get to the other side, a healthier, more open place where they could breathe fresh air.

A more-than-a-minute-long walk among plastics which could bring about a bit of asphyxia and inevitably the thought of plastic and its related problems.

The piece remained installed for 4 weeks. Afterwords, all the used material was properly sorted and recycled.

We would like to thank all the people who helped us make the piece work. Special thanks to Julie, who invited us to participate and accompanied us at all times, managing everything and also helping us with the physical work. Thanks to Meli, to our great volunteers who did their best and also provided creative solutions. Thanks to the personnel from Pico who took care of the technical area and set up the piece. Also thanks to the festival organizers who took us to Singapore and patiently fulfilled all our requests.

The photographic report was created by Colossal Pro.

Time of installation: 10 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 weeks
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El pasado mes de marzo estuvimos en Singapur, invitados por el festival I Lght Marina Bay para llevar a cabo una pieza de luz que ayudara a dar visibilidad y tomar conciencia del excesivo uso del plástico, un tema que siempre está en nuestra cabeza y que ya hemos desarrollado en distintos formatos.

Durante varios meses, recolectamos botellas, a través de una convocatoria pública y también en espacios de gran consumo como hoteles, restaurante, centros comerciales… que nos donaron las consumidas durante mas de 1 mes. Finalmente nos hicimos con mas de 20.000 unidades, con las que dimos forma a la pieza.

Acondicionamos y envasamos al vacío todo el material, creando con él unos paneles sólidos de gran dureza, con los que montamos 7 grandes muros móviles que colgamos de una estructura bajo el Esplanade Bridge, uno de los espacios de paso mas transitados de la bahía.

Ocupamos prácticamente todo el frontal del puente, dejando unos estrechos pasillos laterales, de manera que los visitantes se veían casi obligados a traspasar nuestras paredes de luz y botellas para cruzar de un lado al otro de la bahía.

Iluminamos la pieza con luz fría y neutra, para potenciaba los brillos del material plástico, y resaltar el color de las etiquetas, que permitía adivinar con facilidad, cuales son las marcas de bebidas mas populares en la ciudad.

A medida que el visitante se internaba en la pieza, se perdían las referencias espaciales, y era necesario ir apartando el plástico para no quedarse bloqueado en los pasillos, y poder alcanzar al otro extremo, un espacio mas abierto y saludable donde respirar aire puro.

Un recorrido de mas de 1 minuto entre plásticos, que podía provocar algo de asfixia y que inevitablemente hacia pensar en el plástico y sus problemas.

La pieza permaneció instalada 4 semana y al término de la misma, todo el material usado fue convenientemente separado y reciclado.

Queremos dar las gracias a todas las personas que colaboraron para que la pieza funcionara. Especialmente a Julie, que nos eligió para participar y estuvo con nosotros en todo momento, ocupándose de la gestión y también ayudando físicamente. A Meli, a nuestros fantásticos voluntarios que aportaron su mejor trabajo además de soluciones creativas. Al personal de Pico, que resolvió la parte técnica y montó la pieza. También a la organización del festival que nos llevó hasta Singapur y estuvo atenta a todas nuestra peticiones con suma paciencia.

El  reportaje fotográfico lo llevó a cabo Colossal Pro.

Tiempo de montaje e instalación: 10 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 semanas.

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Plastic Islands. Madrid 2017 / Islas plásticas. Madrid 2017

Nothing better to top off the year than an installation that tries to dramatically visualize the excess of plastic in our lives.

We carried it out in Madrid invited by the Luna de Octubre festival held the night of October 21th at the fountains of Cibeles, Neptuno and Apolo, Madrid’s most emblematic fountains located over the Prado-Recoletos axis.

Plastic Islands is an adaptation of Plastic Island, a piece we had installed at Trafalgar Square for the Lumiere London 2016.

This time, the same goal: “To replicate, at a smaller scale, the so-called “eighth continent” made of plastic and garbage which is alarmingly taking over great areas of the Pacific. Governments remain passive before this situation either because they lack interest or because they are incapable to solve this problem. They are allowing this huge mass of about 4 million tons of more or less crushed plastic to shape about 22,200 kilometers (about 13,794 miles) of irregular surface which goes 30 meters (about 98 feet) deep under the water, and is destroying most of the marine wildlife in the area and transforming the ecosystem”.

We needed 60,000 recycled bottles in order to intervene the 3 fountains which we collected for 3 months after they were requested from companies, small businesses, recycling plants and official organisms that generously donated them to us.

We had to develop complicated logistics since the way recycling works in Madrid makes it impossible to salvage containers directly from the citizens’ trash and the dumps where it arrives compressed and destroyed. However, we finally managed to get the necessary material to collapse the three fountains on all their levels, covering the entire surface of water with a layer of bottles. Not a square inch was left uncovered.

We later illuminated the material and left it on display all night so people could stop to watch it and perhaps reflect on the massive usage of a material that is so dangerous and so hard to make disappear.

Intervening such iconic and popular fountains has been a great accomplishment since they had hitherto been enjoyed only at highly secured sporting events. Our goal, from the start, was to help people approach them without any sort of barriers in between. Unfortunately, those who enforce the law decided to fence the perimeter so no-one could get close to the edge. A pity.

We want to thank all the people who helped us build this: the team led by Montaña Pulido and Susana Sánchez, who coordinated the logistics, and Burna, who produced the piece; the organizers of Luna de Octubre who thought of us for this event and believed in our expertise despite the difficulty.

The companies and institutions that donated their bottles (*), of course, and the recycling plant of Ferrovial Servicios, Ecoembes and Valdemingómez, that conveniently pointed us in the direction of the treasures, and all the friends who saved the material of their own consumed products. Without them, this would have been mission impossible.

Also our friends from Workout who climbed with us into the garbage containers to salvage the bottles that were in good condition and later helped us fill the fountains.

These great pictures were taken by Lola Martínez.

P.S. We like working with recycled materials though we must admit that it is not easy, or even sustainable in most cases, many interests created around garbage that we are discovering as we work on larger pieces. We foresee a bright future for anyone who decides to manage garbage for art installations as there are many of us who are involved in this.

Time of installation: and installation:3 mouths.
Damages: none.
Exhibition time: 1 night.

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Nada mejor para terminar el año que hacerlo con una instalación que trata de visualizar, de manera dramática, el exceso de plástico en nuestras vidas.

La llevamos a cabo en Madrid, por invitación del festival Luna de Octubre que se celebró la noche del 21 de octubre, en las fuentes de Cibeles, Neptuno y Apolo, las más emblemáticas de Madrid y que están situadas en el Eje Prado-Recoletos.

Islas Plásticas, es una adaptación de la pieza Isla Plástica que habíamos instalado en Trafalgar Square, para el festival Lumiere London 2016.

Esta vez, el mismo propósito: “Recrear, a pequeña escala, ese octavo continente de plástico y basura que va apoderándose alarmantemente de grandes extensiones del Pacífico, ante la distante mirada de los gobiernos que o bien por su falta de interés, o su incapacidad para resolverlo están dejando que una masa de unos 4 millones de toneladas de plástico mas o menos triturado, dé forma a unos 22.200 kilómetros de superficie irregular con una profundidad de treinta metros bajo el mar, que esta destruyendo gran parte de la fauna marina y mutando el ecosistema”.

Para intervenir las 3 fuentes necesitamos más de 60.000 botellas recicladas, que durante más de 3 meses fuimos recopilando, mediante un llamamiento a empresas, pequeños establecimientos, envasadoras, plantas de reciclaje y organismos oficiales que generosamente nos donaron su consumo.

Tuvimos que desarrollar una complicada logística, ya que la manera de reciclar en Madrid hace imposible recuperar envases directamente de la basura de los ciudadanos y de los vertederos, a los que ya llega compactada y destrozada. Pero finalmente logramos el material  necesario para colapsar las tres fuentes en todos sus niveles, cubriendo la superficie total de agua con una capa de botellas, en la que no quedaba libre ni 1 cm2.

Después, iluminamos el material y lo dejamos expuesto durante la noche, para que la gente pudiera pararse a mirarlo y quizás a reflexionar sobre el uso masivo de un material tan peligroso y difícil de hacer desaparecer.

Ha sido un gran logro poder intervenir estas fuentes, tan icónicas y familiares para nosotros, y que hasta ahora sólo se habían podido disfrutar en eventos deportivos de alta seguridad. Nuestro propósito desde el principio fue conseguir que la gente se pudiera aproximar a ellas sin ningún tipo de barreras de por medio. Desgraciadamente, los que velan por nuestra seguridad decidieron en el último momento vallar el perímetro para que nadie se pudiera acercar al borde. Una pena.

Queremos dar las gracias a todas las personas que nos han ayudado a poner esto en pie, al equipo liderado por Montaña Pulido y Susana Sánchez, que coordinaron la logística, y a Burna que produjo la pieza, a la organización de Luna de Octubre que pensó en nosotros para el evento y confió en nuestro saber hacer, a pesar de la dificultad.

Por supuesto, a las empresas e instituciones que nos donaron sus botellas (*), a la planta recicladora de Ferrovial Servicios, a Ecoembes y Valdemingómez, que nos dirigieron convenientemente hacia donde estaban los tesoros, y a todos los amigos que nos fueron guardando el material de su propio consumo. Sin todos ellos, hubiera sido esta una misión imposible.

También a los amigos de Workout, que se metieron con nosotros en las basuras para recuperar las botella en buen estado y que luego nos ayudaron a llenar las fuentes.

Las estupendas fotos son de Lola Martínez.

PD. nos gusta trabajar con materiales reciclados, pero debemos admitir que no es fácil ni siquiera sostenible en la mayoría de los casos, muchos intereses creados en torno a la basura que vamos descubriendo a medida que trabajamos en piezas de más envergadura. Auguramos un brillante futuro a cualquiera que se dedique a gestionar basura para instalaciones artísticas, que ya somos multitud los que andamos metidos en ella.

Tiempo de montaje e instalación: 3 meses
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 noche


(*) Han colaborado:
Ecoembes, Ferrovial Servicios, Calidad Pascual, La Tuna, AENA, Metros Ligeros de Madrid, Liga Nacional de Fútbol Profesional (LNFP), Real Madrid, Liga Nacional de Fútbol Sala (LNFS), La Solana Padel, Sanset Padel, Centro Penitenciario Madrid IV Navalcarnero, Hospital Gregorio Marañón, Basilio Rivera, Grupo TR2, Receco, Aparthotel G3 Galeón, Muuxubar, Mawersa, The Westin Palace Madrid, IES Lope de Vega, CEIP Isaac Peral, EEI El Carmen, EEI El Regajal, EEI El Sur, EEI La Cornisa, EEI El reino del revés, EIPR Alegre Koala y EIPR Isabel Zendal.

Enviado desde mi movil

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Animando el juego político / Spicing up the political game


El pasado sábado noche, día de reflexión previo a las elecciones municipales, un grupo de amigos nos echamos a las calles del centro de Madrid, de manera algo improvisada, portando punteros laser, con la inofensiva intención de molestar un poco, de manera simbólica, a los políticos que durante semanas nos habían estado observando, con sus caras de fingida amabilidad y sus eslóganes comerciales, desde los soportes contratados para de sus campañas electorales.

Nos centramos en aquellos que menos nos gustan, esos que llevan alternándose en el poder desde el inicio de la democracia y que siguen instalados en un cómodo y corrupto sistema bipartidista que les permite pasarse el relevo fingiendo antagonismo, cual actores de una mala representación dedicada a un público poco instruido y escasamente exigente.

Imaginamos muestra ciudad como un campo de futbol gigante, en el que PP y PSOE disputan su partido decisivo, y como se hace normalmente en estas competiciones deportivas, nosotros, en el papel de espectadores insatisfechos, dirigimos nuestros destellos molestos a los jugadores, con idea de llamar la atención sobre nuestra presencia en el campo de juego.

Dos horas de recorrido, nos permitieron hacernos una buena idea del estado de sitio en el que se había convertido la noche madrileña preelectoral, muchas fuerzas de seguridad peinando el centro, helicópteros, y una sensación opresiva inusitada para un sábado noche madrileño con buen tiempo.

Por suerte, gracias a la voluntad de los ciudadanos, este partido final PP-PSOE no se ha llegado a celebrar… gran momento para la democracia.

Gracias a nuestros amigos Montaña, Alex, Pablo por la ayuda y el paseo.

Bueno esta que os contamos es la versión “amable” de la intervención… hay otras posible interpretaciones… que dejamos a vuestra imaginación…

Tiempo de trabajo e instalación: 2 horas.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 0 horas.

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Last Saturday night, on the municipal pre-election day, a group of friends headed out onto the streets in downtown Madrid, somehow in an improvised way and carrying laser pointers, with the harmless intention of spicing things up a little bit in a symbolic way. We just wanted to bug those politicians who had been watching us from the media they had hired to advertise their campaign, those politicians wearing faces of such feigned kindness and fashioning their commercial slogans.

We focused on those we like the least, those who had been sharing the power since the beginning of democracy, those who are still comfortably established in a corrupted bipartisan system that allows them to pass the power on to each other feigning antagonism, like actors in a bad play performed in front of an uneducated, barely demanding audience.

We imagine our city as a giant football field where PP and PSOE are playing a decisive game. And, as it is customary in this sort of sports competitions, we play the role of unsatisfied spectators who point their annoying beams at players in order to attract attention to themselves.

After roaming for two hours, we took a good look at the state of siege Madrid’s pre-election night was in; a lot of police and helicopters were patrolling downtown, and one could feel an unusual oppressive sensation for such a warm Saturday night in Madrid.

Luckily, thanks to the will of the citizens, this final between PP and PSOE was not played at the end… This is a great moment for democracy.

We want to thank our friends Montaña, Alex and Pablo for the help and the walk.

Well, this one is the “kind” version of the intervention… There are other possible interpretations that we leave to your imagination…

Time of installation: 2 hours
Damages: none.
Exhibition time: 0 hours

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Cruces rojas sobre cementerio verde / Red crosses on a green graveyard

Nuestra querida alcaldesa, ha decidido dejar Madrid sin muchos de sus árboles más emblemáticos, entendemos en un intento dramático de eliminar un problemilla de peligrosidad pública, surgido después de muchos años de total desinterés municipal por el patrimonio verde de la ciudad.

A menos de 2 meses de las elecciones municipales, y desahuciada políticamente, parece conveniente hacer recaer sobre sus hombros la responsabilidad de semejante atropello, dejando libre de culpa a la siguiente candidata, a la que seguro escuchamos decir en su campaña que esta tala masiva ha sido un grave error de su antecesora y que ella no puede hacerse responsable.

Entre unas cosas y otras, se van a llevar a cabo 1.439 talas en todo Madrid, que ya se han materializado en el eje Eje Prado-Recoletos. Empezaron en Semana Santa, en un Madrid vació y con una diligencia sorprendente, para lo que nos tienen acostumbrados nuestros servicios municipales. Han cortado e inmediatamente retirado de la vista 297 árboles centenarios de este eje principal de la ciudad y ahora están arrancando los restos de troncos mutilados, para que en pocos días no quede rastro. Menos mal que el fotógrafo Jose Manuel Ballester nos ha dejado una documentación de lo más elocuente.

Indignados, para no variar, con nuestros políticos locales, salimos de urgencia la noche del pasado jueves con nuestras luces, para llevar a cabo una intervención que llamara la atención de los transeúntes trasnochadores, sobre los ya escasos restos de la masacre.

1.000 palitos fluorescentes de color rojo nos sirvieron para simular cruces con las que construimos pequeños altares funerarios a lo largo del Eje Recoletos. Intervinimos unos 20 árboles talados, de los cuales algunos aun conservaban parte del tronco, y otros habían ya desaparecido totalmente, encontrándonos en su lugar tierra fresca que ocultaba el vacío dejado por tan nobles raíces.

Mientras trabajábamos, percibimos un inusitado despliegue policial de coches peinando la zona, reforzado con una impresionante presencia de helicópteros que reforzaban la vigilancia por el aire e incrementaban el clima agobiante e intranquilizador.

Con esta modesta intervención que hemos llamado Cruces rojas sobre cementerio verde, queremos contribuir a difusión a un acto tan irresponsable que va a quedar impune, a pesar de que atenta peligrosamente contra el paisaje de la ciudad y que se suma a una larga lista de atentados patrimoniales llevados a cabo por el Ayuntamiento siguiendo una estrategia de tierra quemada, previa a las elecciones. La intención: ponérselo difícil a los que entren a gobernar y dejar el patrimonio privatizado y repartido estratégicamente, a precio de saldo.

Muchas gracias a nuestros queridos amigos MariBlu, Montaña, Pablo, y Alex por la gran ayuda que nos prestaron, siempre desinteresadamente.

Las imágenes son de Pablo Martínez Muñiz, un placer trabajar con él.

Tiempo de trabajo e instalación: 9 horas.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 6 horas.

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Our dear mayor has set her mind on leaving Madrid without many of its most emblematic trees. We take this decision as an attempt to get rid of a tiny public hazard, which has come about after many years of complete idleness on the part of Madrid’s city hall as regards the city’s green areas.

As the next municipal election is just two months away and the current city’s mayor is politically doomed, it seems quite convenient to put all the responsibility for such outrage on her shoulders, thus acquitting the next candidate of all blame who, on the other hand, will most likely say during her campaign that such massive logging was her predecessor’s mistake so she cannot hold herself accountable for it.

Be it as it may, 1,439 trees are going to be chopped down all over Madrid, an event which has already materialized in the Prado-Recoletos axis. They started in Easter as Madrid was empty. They carried out the work with such diligence as we have never seen before from our municipal services. In no time, they cut and removed 297 centennial trees from this main city axis and now they are pulling out the remains of the mutilated trunks so there will be no trace left of them in a few days. Luckily, photographer Jose Manuel Ballester has left us a quite eloquent record of it.

Outraged at our local politicians, as usual, we headed out with our lights last Thursday night to carry out an intervention which shall draw the attention of night dwellers to the scarce remains of the massacre.

We used 1,000 red fluorescent sticks to make the crosses with which we built small funeral altars all along the Recoletos Axis. We intervened around 20 cut trees some of which still had part of their trunk; the others had completely disappeared so we just found the fresh soil that disguised the empty space left by their majestic roots.

While we were working, we noticed an unusual number of police patrolling nonstop. This sensation was enhanced by the shocking presence of helicopters that flew the area creating an oppressive, unsettling atmosphere.

With this modest intervention, that we have called Red crosses on a green graveyard, we want to contribute to  raising awareness as regards such an irresponsible act which will go unpunished even though it is a dangerous attack against the city’s landscape. This is added to a long list of attacks against public property carried out by the City Hall following a scorched earth scheme prior to the election. The idea: to make it hard for those coming into office and leave public property privatized and strategically distributed at a cheap price.

Many thanks to our dear friends  MariBlu, Montaña, Pablo, and Alex for their great, generous help.

The photos were taken by Pablo Martínez Muñiz. Working with him is a real pleasure.

Time of installation: 9 hours
Damages: none.
Exhibition time: 6 hours

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