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Plastic Islands. Madrid 2017 / Islas plásticas. Madrid 2017

Nothing better to top off the year than an installation that tries to dramatically visualize the excess of plastic in our lives.

We carried it out in Madrid invited by the Luna de Octubre festival held the night of October 21th at the fountains of Cibeles, Neptuno and Apolo, Madrid’s most emblematic fountains located over the Prado-Recoletos axis.

Plastic Islands is an adaptation of Plastic Island, a piece we had installed at Trafalgar Square for the Lumiere London 2016.

This time, the same goal: “To replicate, at a smaller scale, the so-called “eighth continent” made of plastic and garbage which is alarmingly taking over great areas of the Pacific. Governments remain passive before this situation either because they lack interest or because they are incapable to solve this problem. They are allowing this huge mass of about 4 million tons of more or less crushed plastic to shape about 22,200 kilometers (about 13,794 miles) of irregular surface which goes 30 meters (about 98 feet) deep under the water, and is destroying most of the marine wildlife in the area and transforming the ecosystem”.

We needed 60,000 recycled bottles in order to intervene the 3 fountains which we collected for 3 months after they were requested from companies, small businesses, recycling plants and official organisms that generously donated them to us.

We had to develop complicated logistics since the way recycling works in Madrid makes it impossible to salvage containers directly from the citizens’ trash and the dumps where it arrives compressed and destroyed. However, we finally managed to get the necessary material to collapse the three fountains on all their levels, covering the entire surface of water with a layer of bottles. Not a square inch was left uncovered.

We later illuminated the material and left it on display all night so people could stop to watch it and perhaps reflect on the massive usage of a material that is so dangerous and so hard to make disappear.

Intervening such iconic and popular fountains has been a great accomplishment since they had hitherto been enjoyed only at highly secured sporting events. Our goal, from the start, was to help people approach them without any sort of barriers in between. Unfortunately, those who enforce the law decided to fence the perimeter so no-one could get close to the edge. A pity.

We want to thank all the people who helped us build this: the team led by Montaña Pulido and Susana Sánchez, who coordinated the logistics, and Burna, who produced the piece; the organizers of Luna de Octubre who thought of us for this event and believed in our expertise despite the difficulty.

The companies and institutions that donated their bottles (*), of course, and the recycling plant of Ferrovial Servicios, Ecoembes and Valdemingómez, that conveniently pointed us in the direction of the treasures, and all the friends who saved the material of their own consumed products. Without them, this would have been mission impossible.

Also our friends from Workout who climbed with us into the garbage containers to salvage the bottles that were in good condition and later helped us fill the fountains.

These great pictures were taken by Lola Martínez.

P.S. We like working with recycled materials though we must admit that it is not easy, or even sustainable in most cases, many interests created around garbage that we are discovering as we work on larger pieces. We foresee a bright future for anyone who decides to manage garbage for art installations as there are many of us who are involved in this.

Time of installation: and installation:3 mouths.
Damages: none.
Exhibition time: 1 night.

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Nada mejor para terminar el año que hacerlo con una instalación que trata de visualizar, de manera dramática, el exceso de plástico en nuestras vidas.

La llevamos a cabo en Madrid, por invitación del festival Luna de Octubre que se celebró la noche del 21 de octubre, en las fuentes de Cibeles, Neptuno y Apolo, las más emblemáticas de Madrid y que están situadas en el Eje Prado-Recoletos.

Islas Plásticas, es una adaptación de la pieza Isla Plástica que habíamos instalado en Trafalgar Square, para el festival Lumiere London 2016.

Esta vez, el mismo propósito: “Recrear, a pequeña escala, ese octavo continente de plástico y basura que va apoderándose alarmantemente de grandes extensiones del Pacífico, ante la distante mirada de los gobiernos que o bien por su falta de interés, o su incapacidad para resolverlo están dejando que una masa de unos 4 millones de toneladas de plástico mas o menos triturado, dé forma a unos 22.200 kilómetros de superficie irregular con una profundidad de treinta metros bajo el mar, que esta destruyendo gran parte de la fauna marina y mutando el ecosistema”.

Para intervenir las 3 fuentes necesitamos más de 60.000 botellas recicladas, que durante más de 3 meses fuimos recopilando, mediante un llamamiento a empresas, pequeños establecimientos, envasadoras, plantas de reciclaje y organismos oficiales que generosamente nos donaron su consumo.

Tuvimos que desarrollar una complicada logística, ya que la manera de reciclar en Madrid hace imposible recuperar envases directamente de la basura de los ciudadanos y de los vertederos, a los que ya llega compactada y destrozada. Pero finalmente logramos el material  necesario para colapsar las tres fuentes en todos sus niveles, cubriendo la superficie total de agua con una capa de botellas, en la que no quedaba libre ni 1 cm2.

Después, iluminamos el material y lo dejamos expuesto durante la noche, para que la gente pudiera pararse a mirarlo y quizás a reflexionar sobre el uso masivo de un material tan peligroso y difícil de hacer desaparecer.

Ha sido un gran logro poder intervenir estas fuentes, tan icónicas y familiares para nosotros, y que hasta ahora sólo se habían podido disfrutar en eventos deportivos de alta seguridad. Nuestro propósito desde el principio fue conseguir que la gente se pudiera aproximar a ellas sin ningún tipo de barreras de por medio. Desgraciadamente, los que velan por nuestra seguridad decidieron en el último momento vallar el perímetro para que nadie se pudiera acercar al borde. Una pena.

Queremos dar las gracias a todas las personas que nos han ayudado a poner esto en pie, al equipo liderado por Montaña Pulido y Susana Sánchez, que coordinaron la logística, y a Burna que produjo la pieza, a la organización de Luna de Octubre que pensó en nosotros para el evento y confió en nuestro saber hacer, a pesar de la dificultad.

Por supuesto, a las empresas e instituciones que nos donaron sus botellas (*), a la planta recicladora de Ferrovial Servicios, a Ecoembes y Valdemingómez, que nos dirigieron convenientemente hacia donde estaban los tesoros, y a todos los amigos que nos fueron guardando el material de su propio consumo. Sin todos ellos, hubiera sido esta una misión imposible.

También a los amigos de Workout, que se metieron con nosotros en las basuras para recuperar las botella en buen estado y que luego nos ayudaron a llenar las fuentes.

Las estupendas fotos son de Lola Martínez.

PD. nos gusta trabajar con materiales reciclados, pero debemos admitir que no es fácil ni siquiera sostenible en la mayoría de los casos, muchos intereses creados en torno a la basura que vamos descubriendo a medida que trabajamos en piezas de más envergadura. Auguramos un brillante futuro a cualquiera que se dedique a gestionar basura para instalaciones artísticas, que ya somos multitud los que andamos metidos en ella.

Tiempo de montaje e instalación: 3 meses
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 noche


(*) Han colaborado:
Ecoembes, Ferrovial Servicios, Calidad Pascual, La Tuna, AENA, Metros Ligeros de Madrid, Liga Nacional de Fútbol Profesional (LNFP), Real Madrid, Liga Nacional de Fútbol Sala (LNFS), La Solana Padel, Sanset Padel, Centro Penitenciario Madrid IV Navalcarnero, Hospital Gregorio Marañón, Basilio Rivera, Grupo TR2, Receco, Aparthotel G3 Galeón, Muuxubar, Mawersa, The Westin Palace Madrid, IES Lope de Vega, CEIP Isaac Peral, EEI El Carmen, EEI El Regajal, EEI El Sur, EEI La Cornisa, EEI El reino del revés, EIPR Alegre Koala y EIPR Isabel Zendal.

Enviado desde mi movil

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Animando el juego político / Spicing up the political game


El pasado sábado noche, día de reflexión previo a las elecciones municipales, un grupo de amigos nos echamos a las calles del centro de Madrid, de manera algo improvisada, portando punteros laser, con la inofensiva intención de molestar un poco, de manera simbólica, a los políticos que durante semanas nos habían estado observando, con sus caras de fingida amabilidad y sus eslóganes comerciales, desde los soportes contratados para de sus campañas electorales.

Nos centramos en aquellos que menos nos gustan, esos que llevan alternándose en el poder desde el inicio de la democracia y que siguen instalados en un cómodo y corrupto sistema bipartidista que les permite pasarse el relevo fingiendo antagonismo, cual actores de una mala representación dedicada a un público poco instruido y escasamente exigente.

Imaginamos muestra ciudad como un campo de futbol gigante, en el que PP y PSOE disputan su partido decisivo, y como se hace normalmente en estas competiciones deportivas, nosotros, en el papel de espectadores insatisfechos, dirigimos nuestros destellos molestos a los jugadores, con idea de llamar la atención sobre nuestra presencia en el campo de juego.

Dos horas de recorrido, nos permitieron hacernos una buena idea del estado de sitio en el que se había convertido la noche madrileña preelectoral, muchas fuerzas de seguridad peinando el centro, helicópteros, y una sensación opresiva inusitada para un sábado noche madrileño con buen tiempo.

Por suerte, gracias a la voluntad de los ciudadanos, este partido final PP-PSOE no se ha llegado a celebrar… gran momento para la democracia.

Gracias a nuestros amigos Montaña, Alex, Pablo por la ayuda y el paseo.

Bueno esta que os contamos es la versión “amable” de la intervención… hay otras posible interpretaciones… que dejamos a vuestra imaginación…

Tiempo de trabajo e instalación: 2 horas.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 0 horas.

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Last Saturday night, on the municipal pre-election day, a group of friends headed out onto the streets in downtown Madrid, somehow in an improvised way and carrying laser pointers, with the harmless intention of spicing things up a little bit in a symbolic way. We just wanted to bug those politicians who had been watching us from the media they had hired to advertise their campaign, those politicians wearing faces of such feigned kindness and fashioning their commercial slogans.

We focused on those we like the least, those who had been sharing the power since the beginning of democracy, those who are still comfortably established in a corrupted bipartisan system that allows them to pass the power on to each other feigning antagonism, like actors in a bad play performed in front of an uneducated, barely demanding audience.

We imagine our city as a giant football field where PP and PSOE are playing a decisive game. And, as it is customary in this sort of sports competitions, we play the role of unsatisfied spectators who point their annoying beams at players in order to attract attention to themselves.

After roaming for two hours, we took a good look at the state of siege Madrid’s pre-election night was in; a lot of police and helicopters were patrolling downtown, and one could feel an unusual oppressive sensation for such a warm Saturday night in Madrid.

Luckily, thanks to the will of the citizens, this final between PP and PSOE was not played at the end… This is a great moment for democracy.

We want to thank our friends Montaña, Alex and Pablo for the help and the walk.

Well, this one is the “kind” version of the intervention… There are other possible interpretations that we leave to your imagination…

Time of installation: 2 hours
Damages: none.
Exhibition time: 0 hours

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Cruces rojas sobre cementerio verde / Red crosses on a green graveyard

Nuestra querida alcaldesa, ha decidido dejar Madrid sin muchos de sus árboles más emblemáticos, entendemos en un intento dramático de eliminar un problemilla de peligrosidad pública, surgido después de muchos años de total desinterés municipal por el patrimonio verde de la ciudad.

A menos de 2 meses de las elecciones municipales, y desahuciada políticamente, parece conveniente hacer recaer sobre sus hombros la responsabilidad de semejante atropello, dejando libre de culpa a la siguiente candidata, a la que seguro escuchamos decir en su campaña que esta tala masiva ha sido un grave error de su antecesora y que ella no puede hacerse responsable.

Entre unas cosas y otras, se van a llevar a cabo 1.439 talas en todo Madrid, que ya se han materializado en el eje Eje Prado-Recoletos. Empezaron en Semana Santa, en un Madrid vació y con una diligencia sorprendente, para lo que nos tienen acostumbrados nuestros servicios municipales. Han cortado e inmediatamente retirado de la vista 297 árboles centenarios de este eje principal de la ciudad y ahora están arrancando los restos de troncos mutilados, para que en pocos días no quede rastro. Menos mal que el fotógrafo Jose Manuel Ballester nos ha dejado una documentación de lo más elocuente.

Indignados, para no variar, con nuestros políticos locales, salimos de urgencia la noche del pasado jueves con nuestras luces, para llevar a cabo una intervención que llamara la atención de los transeúntes trasnochadores, sobre los ya escasos restos de la masacre.

1.000 palitos fluorescentes de color rojo nos sirvieron para simular cruces con las que construimos pequeños altares funerarios a lo largo del Eje Recoletos. Intervinimos unos 20 árboles talados, de los cuales algunos aun conservaban parte del tronco, y otros habían ya desaparecido totalmente, encontrándonos en su lugar tierra fresca que ocultaba el vacío dejado por tan nobles raíces.

Mientras trabajábamos, percibimos un inusitado despliegue policial de coches peinando la zona, reforzado con una impresionante presencia de helicópteros que reforzaban la vigilancia por el aire e incrementaban el clima agobiante e intranquilizador.

Con esta modesta intervención que hemos llamado Cruces rojas sobre cementerio verde, queremos contribuir a difusión a un acto tan irresponsable que va a quedar impune, a pesar de que atenta peligrosamente contra el paisaje de la ciudad y que se suma a una larga lista de atentados patrimoniales llevados a cabo por el Ayuntamiento siguiendo una estrategia de tierra quemada, previa a las elecciones. La intención: ponérselo difícil a los que entren a gobernar y dejar el patrimonio privatizado y repartido estratégicamente, a precio de saldo.

Muchas gracias a nuestros queridos amigos MariBlu, Montaña, Pablo, y Alex por la gran ayuda que nos prestaron, siempre desinteresadamente.

Las imágenes son de Pablo Martínez Muñiz, un placer trabajar con él.

Tiempo de trabajo e instalación: 9 horas.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 6 horas.

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Our dear mayor has set her mind on leaving Madrid without many of its most emblematic trees. We take this decision as an attempt to get rid of a tiny public hazard, which has come about after many years of complete idleness on the part of Madrid’s city hall as regards the city’s green areas.

As the next municipal election is just two months away and the current city’s mayor is politically doomed, it seems quite convenient to put all the responsibility for such outrage on her shoulders, thus acquitting the next candidate of all blame who, on the other hand, will most likely say during her campaign that such massive logging was her predecessor’s mistake so she cannot hold herself accountable for it.

Be it as it may, 1,439 trees are going to be chopped down all over Madrid, an event which has already materialized in the Prado-Recoletos axis. They started in Easter as Madrid was empty. They carried out the work with such diligence as we have never seen before from our municipal services. In no time, they cut and removed 297 centennial trees from this main city axis and now they are pulling out the remains of the mutilated trunks so there will be no trace left of them in a few days. Luckily, photographer Jose Manuel Ballester has left us a quite eloquent record of it.

Outraged at our local politicians, as usual, we headed out with our lights last Thursday night to carry out an intervention which shall draw the attention of night dwellers to the scarce remains of the massacre.

We used 1,000 red fluorescent sticks to make the crosses with which we built small funeral altars all along the Recoletos Axis. We intervened around 20 cut trees some of which still had part of their trunk; the others had completely disappeared so we just found the fresh soil that disguised the empty space left by their majestic roots.

While we were working, we noticed an unusual number of police patrolling nonstop. This sensation was enhanced by the shocking presence of helicopters that flew the area creating an oppressive, unsettling atmosphere.

With this modest intervention, that we have called Red crosses on a green graveyard, we want to contribute to  raising awareness as regards such an irresponsible act which will go unpunished even though it is a dangerous attack against the city’s landscape. This is added to a long list of attacks against public property carried out by the City Hall following a scorched earth scheme prior to the election. The idea: to make it hard for those coming into office and leave public property privatized and strategically distributed at a cheap price.

Many thanks to our dear friends  MariBlu, Montaña, Pablo, and Alex for their great, generous help.

The photos were taken by Pablo Martínez Muñiz. Working with him is a real pleasure.

Time of installation: 9 hours
Damages: none.
Exhibition time: 6 hours

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Manifestación de coches fantasma en el espacio público / Phantom car demonstration in public areas

Nos gustaría tanto que desaparecieran los coches aparcados del centro de las ciudades que hemos pensado una solución alternativa que mejores su molesta presencia.

La acción tiene dos posibles ubicaciones, la primera sería meter en una plaza, normalmente cerrada al tráfico, gran cantidad de coches, todos los que cupieran, de manera que se formaran pequeños pasillos en los que la gente pudiera transitar y esconderse, para jugar al escondite en un laberinto casi opresivo.

Para restar presencia a los vehículos y que “casi” desaparezcan de la escena, los llenaremos de luces autónomas y los cubriremos con fundas desechables de las que se usan en los talleres de reparación, de color blanco y tejido translucido, de manera que la luz de los focos con los que hemos cubierto la carrocería, se filtren entre el tejido creando siluetas de luz fantasmal.

Así el escenario se llenará de misteriosas presencias que durante una noche nos habrían desear que los coches se desintegraran en el espacio público de la ciudad.

La segunda posible ubicación podría ser una calle principal y larga, llena de coches aparcados en ambas aceras. Les daríamos el mismo tratamiento de luz con las fundas blancas y los focos.

Por supuesto, los coches deberían ser cedidos por una noche por voluntarios, después se les devolvería iluminados y con funda de regalo.

Las ilustraciones son, por supuesto, de Marta Menacho.

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We would like very much that parked cars disappear from the center of cities, so we designed an alternative solution that improves their troublesome presence.

The action has two possible locations, the first would be to put a great number of cars, as many as would fit, into a square, normally closed to traffic, in such a way as to form small passageways where people could walk and hide, to play hide and seek in a somewhat oppressive maze.

To take away from presence of the vehicles so that they “almost” disappear from the scene, we would fill them with autonomous lights of and cover them with disposable car covers of the type used in the repair shops, of white, translucent fabric, in such a way that the light which we have covered the body with, filters through the cloth creating ghostly silhouettes of light

Thus the space will be filled with mysterious presences that during one night would make us wish that cars would disappear from the public spaces in the city.

The second possible location could be on a long main street, filled with parked cars along both sidewalks. Would give them the same treatment, with the white covers and the lights..

Of course, the cars would have to be given to us voluntarily for one  night, later they would be returned, illuminated and with the cover as a gift.

The illustrations are, of course, by Marta Menacho.

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Arte público que apetece tocar / Public Art that you fancy touching





(más…)

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