For Women’s Safety (A humorous bloody intervention). Para la seguridad de la mujer (Intervención humorístico-sangrienta)

Last July, we roamed the streets of Madrid with our lights searching for the right location to carry out our new piece, “For Women’s Safety (A humorous bloody intervention)”, with which we wanted to improve dangerous public places.

We keep hearing that Madrid is a friendly, welcoming city. However, it has much to improve as far as the use women can make of its places, especially in areas that are far from its downtown area as well as inside many public buildings.

Any woman who transits back streets alone in the middle of the night, will probably do so in alert and distrustfully. This is not due to deficient lighting as much has been done in the last years to illuminate every corner of Madrid. However, your heart inevitably rushes, you pick up your pace and sharpen your senses, avoiding hidden alleys and looking for broad and open streets.

We spent several days looking for these unsafe places. We surveyed women and considered their suggestions. We also visited websites where these sorts of areas are identified and entered them with much precaution. They were really spooky though we could not work in them as they were overly lighted.

We finally stayed in the AZCA area, Madrid’s financial district, which hosts the corporate headquarters of many large companies which have their own private security for their buildings.

During the daytime, it bustles with activity as there are many establishments servicing a host of office workers and top-level executives. However, it completely changes during the night as other sorts of establishments emerge such as dance clubs and bordellos which mingle with settlements of homeless people who sleep in the open hidden in dark corners. This is the worst setting for any woman to feel comfortable.

We went there to place our maxi pads. They were chosen as symbols of many important demands, and also because they draw the line between the civilized world, which considers them essential, and the third world which cannot afford them and considers them a taboo as well.

Their use also implied a humorous hint against publicity (we are passionate about this issue) which preposterously shows them as objects with magical properties associated with safety, comfort, happiness, a good smell, lightness, clouds, or the color blue or pink, but almost never the color red. According to this association of marketing ideas which have always been bombarding our brains, we can create a highly safe place for women by using them in large quantities.

We placed around 1,000 units with blinking red lights inside, intervening two places in AZCA with them.

The first one looked rather unkempt and abandoned, and it was full of stairs and dark tunnels out of which an occasional passerby would come furtively.

We covered it with maxi pads which were meticulously arranged lending it a peculiar look which could almost be defined as comfortable, fluffy and intimate, and not as menacing as it looked before we arrived.

The second intervention took place at a closer, more open and transited place where we improvised rails drawn with lighted maxi pads which could be used to guide female passersby at that hour – there were not many, for obvious reasons.

We actually made male passersby look away and pick up their pace feeling somehow awkward and annoyed by this situation as it is well known that maxi pads and the color red produce in men the same effect as garlic in vampires.

After a few hours, we collected everything and left the place in the same condition as we found it. We stored the material for future use or in case someone asks us for it.

We want to thank our friend Montaña who helped us throughout the entire process, as well as Nicolás and Melisa Hernández who created a great photographic report despite the difficulties.

Time of installation: 2days.
Damages: none.
Exhibition time: 5 hours
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El pasado mes de julio salimos por Madrid con nuestras luces, buscando una localización apropiada en la que llevar a cabo una nueva pieza “Para la seguridad de la mujer (Intervención humorístico-sangrienta)” con la que queríamos mejorar espacios públicos peligrosos.

No paramos de escuchar que Madrid es una ciudad amigable y acogedora, pero en realidad tiene mucho que solucionar en cuanto al uso que las mujer pueden hacer de sus espacios, sobre todo en zonas alejadas del pequeño núcleo central, así como en el interior de muchos edificios públicos.

Cualquier mujer que transite sola por calles secundarias de noche, seguramente lo hará desconfiada y alerta, y no porque Madrid tenga una deficiente iluminación, que en los últimos años se ha puesto mucho interés en sobreiluminar hasta el mas recóndito rincón. Aún así, resulta inevitable que el corazón se acelere, el paso se haga mas rápido, el oído y la vista se agudicen, y se prefiera andar por medio de la calle evitando los recovecos sin visibilidad.

Durante varios días buscamos estos espacios poco seguros, preguntamos a mujeres y revisamos sus sugerencias, también visitamos páginas en las que se identifican este tipo de zonas y nos internamos con mucha precaución en ellas. Verdaderamente daban miedo aunque no podíamos trabajar en ellas por estar muy iluminadas.

Finalmente nos quedamos en la zona de AZCA, el distrito financiero de la ciudad, donde se alojan las sedes de grandes empresas que cuenta con seguridad privada en sus edificios.

Durante el día hay en ella una bulliciosa vida, con muchos locales que dan servicio a una poblada de oficinistas y ejecutivos de alto nivel, pero durante la noche el uso cambia radicalmente, saliendo a la luz locales de ocio nocturno, salas de fiesta y prostíbulos que conviven con asentamientos de sin techo que duermen a la intemperie, aprovechando tantos rincones oscuros. El peor escenario para que una mujer se sienta cómoda.

Allí íbamos a colocar nuestras compresas, elegidas por su simbolismo y por haberse convertido en centro de grandes reivindicaciones, también porque marcan la diferencia entre un mundo civilizado, que las considera de primera necesidad y un tercer mundo que no puede costearlas y además considera un objeto tabú.

Por otro lado, su uso nos daban pie a hacer un guiño humorístico, contra la publicidad, (nos apasiona el tema), que absurdamente las muestra como objetos con propiedades mágicas asociadas a la seguridad, el confort, la felicidad, el buen olor, la ligereza, las nubes o el color azul o rosa, pero casi nunca el rojo. Según esta asociación de ideas marketinianas, que lleva toda la vida martilleando nuestras cabezas, si las usábamos en grandes cantidades, podríamos conseguir un espacios altamente seguro para la mujer.

Colocamos unas 1.000 unidades, que llevaban luces rojas intermitentes en su interior, e intervenimos con ellas 2 espacios de AZCA.

El primero más residual y con aspecto de abandono, lleno de escaleras y túneles oscuros por los que de vez cuando salía alguna persona de manera furtiva.

Lo cubrimos íntegramente de compresas, meticulosamente ordenadas, que le daban un curioso aspecto, casi podría decirse que confortable, mullido, e íntimo, y alejado de la sensación de peligro que tenía previamente a nuestra llegada.

La segunda intervención fue en un espacio cercano, mas abierto y transitado. Allí inventamos carriles dibujados con compresas iluminadas, y que podían servir para guiar por ello a las mujeres que a esas horas transitaban, no eran muchas, por razones obvias .

Lo que si logramos, fue que los hombres que pasaban a esas horas, miraran para otro lado y aceleraran el paso, algo inseguros y molestos con la situación ya que por todos es sabido que compresas y rojo produce en el hombre el mismo efecto que el ajo en los vampiros.

Al cabo de unas horas, recogimos todo y dejamos el espacio en las mismas condiciones en que nos lo habíamos encontrado, guardando el material por si en el futuro queremos volver a dale uso o por si alguien nos lo pide.

Damos las gracias a nuestra amiga Montaña que ayudó en todo el proceso también a Nicolás y a Melisa Hernández que hizo un estupendo reportaje fotográfico, a pesar de la dificultad.

Tiempo de montaje e instalación: 2 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 5 horas.

For Women’s Safety (A humorous bloody intervention) from luzinterruptus on Vimeo.

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Plastic cemetery/ Cementerio de plásticos

When we look at the sea, which is something we usually do in summer, we can’t help thinking about everything we are killing in it with our reckless consumption habits.

So, we came up with the idea of creating a piece representing a floating cemetery which can be understood at first sight and easily executed.

We would make it with recycled bottles joint together carefully to shape them into coffins which we would place on the water imitating boats moored at berth before they set out to the sea.

The way we have conceived it, this piece would be made up of 100 floating rafts built with a chicken coop mesh which we would shape into a coffin to which we would attach recycled plastic bottles of many shapes and colors collected from local consumers.

These would have to be clean, well arranged and closed, so they wouldn’t sink. We would keep the labels because, apart from lending color, they allow us to know which drinks are the most consumed at the location where we’re working.

We would collect twigs and weeds in the surrounding area and put them inside the bottles which would wither after a few days. This would allow us to show the deterioration of life when it is contact with plastic.

The entire surface of the bottles would be lighted, leaving the shape of the cross unlighted to bring out the shape of the floating coffins.

All the pieces would be placed at the beach, in the sea as well as over the sand, carefully moored to maintain an arrangement resembling a cemetery.

After the exhibition, visitors could take the rafts and maybe use them as air mattresses.

Drawings by Marta Menacho.

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Mirando al mar, algo que solemos hacer en verano, es inevitable pensar en todo lo que estamos matando en él con nuestros hábitos de consumo irresponsables.

Y se nos ocurrió la idea de llevar a cabo una pieza que represente un cementerio flotante, entendible a primera vista y de fácil resolución.

La haríamos con botellas recicladas, unidas entre sí cuidadosamente para conseguir la forma de ataúdes, que colocaríamos en el agua, simulando barcas amarradas en el puerto esperando para hacerse a la mar.

La pieza, tal como la imaginamos, constaría de unas 100 balsas flotantes, construidas a partir de una malla de gallinero a la que daríamos la forma de ataúd, y a la que sujetaríamos botellas de plástico recicladas del consumo local, de muy variadas formas y colores.

Estas deberían estar limpias, bien ordenadas y cerradas, para que no se hundan. Mantendríamos las etiquetas, ya que ademas de dar color, siempre nos ayudan a saber qué bebidas son las mas consumidas en el contexto en el que estamos trabajamos.

En el interior de las botellas guardaríamos ramas y malas hierbas, recogidas del entorno y que con el paso de los días se irán secando. Esto nos permitirá mostrar de una manera visual, el deterioro de la vida cuando está en contacto con el plástico.

Toda la superficie de botellas se iluminaría, dejando a oscuras la forma de una cruz que hará mas reconocible la forma de los ataúdes flotantes.

Todas las piezas se colocarán en la playa, dentro del mar y también en la arena, amarradas con sumo cuidado para mantener una forma ordenada imprescindible para simular que se trata de un cementerio.

Al finalizar el tiempo de exposición, los visitantes se podrían llevar las balsas y quizás usarlas como colchonetas de playa.

Dibujos de marta menacho.

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Plastic Waste Labyrinth. Buenos Aires 2018 / Laberinto de residuos plásticos. Buenos Aires 2018


  

We visited Buenos Aires last May to build one of our most representative pieces, Plastic Waste Labyrinth, which we had previously installed in Madrid and Katowice.

On this occasion, we were invited by the Department of Environment and Public Areas of Buenos Aires City Government, Ciudad Verde, to celebrate Global Recycling Day. We created an immersive labyrinthine piece where visitors would feel disoriented and anxiously look for an exit. This experience intended to beget a thought, a conversation, or perhaps an intention to improve our way to use or get rid of plastic.

Apart from the discomfort inspired by the view of plastic waste from the surrounding area, we also wanted to show which are the most popular beverage brands, hence those that are feeding more plastic into the environment. To this end, we kept all the bottle labels. Most of them were bottles of mineral water, though there were large quantities of bottles of soda.

Everything has already been said as far as plastic use. However, we want to take the opportunity here to bring attention to the uncontrolled use of bottled liquids which is causing great problems in poor countries while reservoirs are being privatized and bought by large corporations and their selfish interests, thus owning water, Earth’s most important resource and a fundamental right of all its inhabitants.

This time, we collected more than 15,000 bottles recycled from the city with the help of urban recycling cooperatives that lent them to us for this project.

For the installation, we relied on the valuable collaboration of local groups working on environmental and recycling issues that, apart from working hard and looking after us, helped us understand their city’s recycling system.

Once the bottles were selected, cleaned and lit, we built a 200-meter-long labyrinth taking over a 12×12 meter area which took 5 minutes to go through at a normal step. A U-turn in the middle of the way created a true disorientating feeling.

It was located in one of the city’s most emblematic sites, Plaza Vaticano, across the street from Teatro Colón. It was there for a week, open 24 hours a day, free admission. This piece was also the stage for other recycling-related events.

Once dismantled, all the plastics were conveniently recycled and the bottles, cleaned and sorted by color, returned to the recycling cooperatives. The empty transparent bags were returned to their manufacturer to be melted and sent back to the company’s manufacturing process as if they had not ever gone through our hands.

Many thanks to Ciudad Verde for inviting us, to the agency Abrazo that accompanied us throughout the entire process and wonderfully produced the piece, Marcelo, José, and the rest of the team. Many thanks to the technicians who built the structure and illuminated it, and to the people from the workshop who took us in and stored our materials for 10 days with a most friendly attitude.

And, of course, special thanks to all our friends and groups that helped us shape our piece. Without them, this would have been mission impossible:: Circo Reciclado Abuela Naturaleza, Ecobrik, Producto Nueva Mente Elmo Payaso a great pleasure to have met you all.

These wonderful pictures were taken by  Melisa Hernández.

Time of installation: 12 days.
Damages: none.
Exhibition time: 7days
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El pasado mes de mayo estuvimos en Buenos Aires, llevando a cabo una de nuestras piezas mas representativas, “Laberinto de residuos plásticos” que habíamos instalado previamente en Madrid y Katowice.

Esta vez fuimos invitados por el Departamento de Ambiente y Espacio Publico del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, Ciudad Verde, para celebrar el Día Internacional del Reciclaje, creando una pieza inmersiva y laberíntica en la que los visitantes se sintieran desorientaos y deseando encontrar la salida, y que esta experiencia pudiera generar un pensamiento, una conversación, o quizás, un propósito de mejorar la forma de consumir plástico o de deshacerse de él de manera responsable.

Ademas de provocar incomodidad dejando a la vista el plástico consumido en el entorno, también queríamos mostrar cuáles son las marcas de bebidas mas populares, y por lo tanto las que mas plástico están aportando al medio ambiente. Para ello, conservamos todas las etiquetas de las botellas. La mayoría de ellas de agua mineral, aunwue había grandes cantidades de refresco.

En cuanto al consumo de plástico, todo está dicho, pero no queremos dejar de comentar aquí que el descontrolado consumo de líquidos embotellados está generando gravísimos problemas en países pobres, cuyos acuíferos están siendo privatizados y comprados por grandes multinacionales que sólo buscan su enriquecimiento, haciendo suya el agua, que es el mas importantes recurso natural de la tierra y un derecho fundamental para todos sus habitantes.

Esta vez recolectamos mas de 15.000 botellas recicladas del consumo de la ciudad, trabajamos para ello con las  cooperativas de recicladore urbanos que nos las prestaron para el proyecto.

Para toda la manipulación y ensamblaje, contamos con la inestimable ayuda de colectivos locales que trabajan en temas mediombientales y de reciclaje, y que además de trabajar duro y cuidarnos, nos ayudaron a entender el sistema de reciclaje de la ciudad.

Con las botellas seleccionadas, limpias e iluminadas, construimos este laberinto de mas de 200 metros lineales, que ocupó un volumen de 12×22 metros, y que una persona, a paso normal, tardaba casi 5 minutos en recorrer. En medio del recorrido, un cambio del sentido de la marcha hacía que la sensación de desorientación fuera real.

Estuvo ubicado en uno de los espacios mas emblemáticos de la ciudad, Plaza Vaticano, frente al Teatro Colon, y permaneció instalado una semana, abierto las 24 horas al día con acceso libre a todos los públicos. La  pieza sirvió también como escenario para otros eventos relacionados con el reciclaje.

Una vez desmontado, todos los plásticos fueron convenientemente reciclados, las botellas se devolvieron a las cooperativas de recicladores, limpias y clasificadas por colores, y las bolsas transparentes vacías, retornaron al fabricante para ser fundidas volviendo así al  proceso de fabricación de la empresa, como si nunca hubieran pasado por nuestras manos.

Miles de gracias a Ciudad Verde por invitarnos, a la agencia Abrazo que nos acompañó en todo el proceso, y produjo la pieza magistralmente, Marcelo, José, y el resto del equipo. A los técnicos que  construyeron la estructura y la iluminaran, a los habitantes del taller que nos acogieron y nos aguantaron con nuestros materiales durante 10 días, con la mejor disposición.

Y por supuesto, gracias muy muy especiales a todos los amigos y colectivos que nos ayudaron a dar forma a la pieza, sin ellos hubiera sido misión imposible: Circo Reciclado Abuela Naturaleza, Ecobrik, Producto Nueva Mente Elmo Payaso un gran placer haberos conocido.

Las estupendas fotos son de  Melisa Hernández.

Tiempo de montaje e instalación: 12 días 
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 7 días.

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Transitable Plastic/Plástico transitable

We visited Singapore last March invited by the I Light Marina Bay festival to carry out a piece of light to bring attention and raise awareness about plastic binge, an issue that we always bear in mind which we have developed in different formats.

We collected bottles for months with the help of people and from places of large consumption such as hotels, restaurants, shopping malls… which donated us the empty ones for more than a month. We finally obtained more than 20,000 units with which we shaped the piece.

We prepared and vacuum packed all the material creating hard solid panels with which we built 7 big mobile walls we hung from a structure under Esplanade Bridge, one of the busiest transit areas on the bay.

We practically took over the entire bridge front leaving narrow side corridors, so visitors were forced to go through our walls of light and bottles in order to cross over to the other side of the bay.

We lighted the piece with a cold, neutral light which enhanced the glint of the plastic material and brought out the color of the labels allowing to easily guess which are the city’s most popular beverage brands.

As visitors entered the piece, landmarks disappeared so they had to get the plastic out of the way in order to avoid getting stuck in the corridors and to get to the other side, a healthier, more open place where they could breathe fresh air.

A more-than-a-minute-long walk among plastics which could bring about a bit of asphyxia and inevitably the thought of plastic and its related problems.

The piece remained installed for 4 weeks. Afterwords, all the used material was properly sorted and recycled.

We would like to thank all the people who helped us make the piece work. Special thanks to Julie, who invited us to participate and accompanied us at all times, managing everything and also helping us with the physical work. Thanks to Meli, to our great volunteers who did their best and also provided creative solutions. Thanks to the personnel from Pico who took care of the technical area and set up the piece. Also thanks to the festival organizers who took us to Singapore and patiently fulfilled all our requests.

The photographic report was created by Colossal Pro.

Time of installation: 10 days.
Damages: none.
Exhibition time: 4 weeks
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El pasado mes de marzo estuvimos en Singapur, invitados por el festival I Lght Marina Bay para llevar a cabo una pieza de luz que ayudara a dar visibilidad y tomar conciencia del excesivo uso del plástico, un tema que siempre está en nuestra cabeza y que ya hemos desarrollado en distintos formatos.

Durante varios meses, recolectamos botellas, a través de una convocatoria pública y también en espacios de gran consumo como hoteles, restaurante, centros comerciales… que nos donaron las consumidas durante mas de 1 mes. Finalmente nos hicimos con mas de 20.000 unidades, con las que dimos forma a la pieza.

Acondicionamos y envasamos al vacío todo el material, creando con él unos paneles sólidos de gran dureza, con los que montamos 7 grandes muros móviles que colgamos de una estructura bajo el Esplanade Bridge, uno de los espacios de paso mas transitados de la bahía.

Ocupamos prácticamente todo el frontal del puente, dejando unos estrechos pasillos laterales, de manera que los visitantes se veían casi obligados a traspasar nuestras paredes de luz y botellas para cruzar de un lado al otro de la bahía.

Iluminamos la pieza con luz fría y neutra, para potenciaba los brillos del material plástico, y resaltar el color de las etiquetas, que permitía adivinar con facilidad, cuales son las marcas de bebidas mas populares en la ciudad.

A medida que el visitante se internaba en la pieza, se perdían las referencias espaciales, y era necesario ir apartando el plástico para no quedarse bloqueado en los pasillos, y poder alcanzar al otro extremo, un espacio mas abierto y saludable donde respirar aire puro.

Un recorrido de mas de 1 minuto entre plásticos, que podía provocar algo de asfixia y que inevitablemente hacia pensar en el plástico y sus problemas.

La pieza permaneció instalada 4 semana y al término de la misma, todo el material usado fue convenientemente separado y reciclado.

Queremos dar las gracias a todas las personas que colaboraron para que la pieza funcionara. Especialmente a Julie, que nos eligió para participar y estuvo con nosotros en todo momento, ocupándose de la gestión y también ayudando físicamente. A Meli, a nuestros fantásticos voluntarios que aportaron su mejor trabajo además de soluciones creativas. Al personal de Pico, que resolvió la parte técnica y montó la pieza. También a la organización del festival que nos llevó hasta Singapur y estuvo atenta a todas nuestra peticiones con suma paciencia.

El  reportaje fotográfico lo llevó a cabo Colossal Pro.

Tiempo de montaje e instalación: 10 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 4 semanas.

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Nature Under Construction/Naturaleza en obras

Ideas for new projects.

Nature increasingly lacking in urban settings, sick trees that fall in old cities, fertile gardens that are massacred to give way to unhealthy infrastructures, private theme parks meticulously designed to resemble paradisiacal natural sites…

This rather bleak landscape which we, city dwellers, inhabit, has “inspired” us to shape this piece called “Nature Under Construction”.

We have been thinking about it for some time but, seeing how trees are falling in Madrid and once the tragedy has been completed and municipal gardeners struggle to save public trees, we have felt impelled to draw it.

This is how this would be: trees under reconstruction, protected by canvases, lighted, with openings to allow people into the structure if one feels like having close contact with them.

Very basic materials are required for this installation: street trees, recycled canvases and timber from construction sites, any sort of lighting, signs, and little more.

These wonderful illustrations have been created, as usual, by Marta Menacho.

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Ideas para nuevos proyectos.

Naturaleza cada vez mas escasa en el entorno urbano, arboles que se desploman enfermos en las viejas ciudades, huertas fértiles masacradas para dar paso a infraestructuras insanas, parques temáticos de pago diseñados meticulosamente para imitar entornos naturales paradisíacos…

Este panorama, tirando a gris, en el que nos movemos los habitantes de la urbe, nos ha “inspirado” para dar forma a la pieza “Naturaleza en obras”.

Llevábamos pensado en ella tiempo, pero al ver cómo caen árboles en Madrid, y consumada la tragedia los jardineros municipales se afanan en retocar el arbolado público, nos ha dado pie a dibujarla.

Así sería la cosa: árboles en reconstrucción, protegidos por lonas, iluminados y con aperturas para poder meterse uno dentro de la estructura en caso de apetecerle a uno entrar en contacto muy cercano con ellos.

Materiales muy básicos son necesarios para esta instalación, árboles de la calle, lonas y maderas recicladas de obras, cualquier tipo de iluminación, señalización y poco mas.

Las estupendas ilustraciones son, como siempre, de Marta Menacho.

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