Luz sanitaria/Health-care Light

Que la sanidad española ha pasado de ser ejemplar a convertirse en pocos años en un negocio para unos cuantos no nos cabe duda.

Desde que el actual gobierno está en el poder hemos sufrido en nuestras “pacientes” carnes múltiples intentos de privatización algunos de los cuales han pasado del intento a la realidad más escandalosa, han logrado convertir el Ébola en una crisis nacional de vergonzosas consecuencias, las Mareas Bancas tiñen las calles de las ciudades españolas, la ministra de sanidad dimite por su implicación en la trama Gürtel, a punto hemos estado de aprobar una reforma de la ley del aborto que haría retroceder los derechos de la mujer a la era de las cavernas. Además, se cierne sobre nosotros el tratado de libre comercio con EEUU y nuestro recién estrenado ministro de sanidad, ha dicho lindezas como esta “”No tiene sentido que a una persona que entra de manera irregular le tengan que invitar a la sanidad los demás ciudadanos de España”….

En fin, todos sabemos de lo que estamos hablando, vamos, que sólo hay echar un vistazo a las noticias nacionales para entender.

Por todas estas cosas, y algunas mas, decidimos hace pocos días, trasladarnos frente al Ministerio de Sanidad, y protestar, como siempre, con nuestras luces, llevando a cabo una instalación que hemos llamado Luz sanitaria.

Para nuestra protesta, nos valimos de 200 jeringas alimenticias iluminadas, con las que inyectando luz y algo de transparencia en el entorno oscuro y turbio de este ministerio.

No sabemos cuanto duró la intervención porque la zona estaba totalmente llena de policías, pobres, que intentan preservan las calles de gente indeseable, como nosotros, que se atreven a ir en contra de estas políticas neoliberales tan beneficiosas para los ciudadanos, sabemos que a nuestros gobernantes les incomoda mucho que la gente se reúna para expresar opiniones contrarias a las suyas, pero claro, es que nosotros somos unos ignorantes y no sabemos lo que de verdad nos conviene.

Gracias mil a Diana y Aliencito que nos ayudaron en la instalación y a Guitre y Fuen que nos facilitaron el material para llevarla a cabo.

Las fotos son de Gustavo Sanabria.

Tiempo de montaje: 1 hora
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: ¿?.

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There’s no doubt the Spanish health care system has gone from being exemplary to become, in just a few years, a source of business for some.

Since the current government took office, we have suffered, in our own “patient” flesh, several attempts of privatization, some of which have gone from mere attempts to a most shocking reality. They have managed to turn Ebola into a nationwide crisis of embarrassing results. The Mareas Blancas (the White Tides) flood the streets of Spanish cities. Our Health Minister resigned due to her involvement in the Gürtel case. A reform for the Abortion Law was almost passed which would have sent women’s rights back to the cave era. On top of this, the free trade agreement with the United States is looming over us while we have to put up with such indecorous comments from our incoming Health Minister as this one: “It makes no sense for a person who enters this country in an irregular way to be treated to health care by the rest of Spanish citizens…”

Well, we all know what is going on. We just have to check domestic news to see what’s up.

For all these reasons, and some others, we decided some days ago to go just outside the Health Ministry and protest with our lights, as usual. So we arranged a display we called Health-care Light.

For our protest, we made use of 200 illuminated feeding syringes with which we injected light and some transparence into the dark, murky atmosphere of the Ministry.

We don’t know how long the intervention lasted for the area was full of police. Poor people, they have to keep the streets clear of undesirable people like us who dare to go against these neoliberal policies that are so beneficial to all the citizens. We know our leaders don’t like it too much when people gather to express disagreement with their ideas but, of course, we are just a bunch of ignorants who don’t really know what is good for us.

Thanks a lot, Diana and Aliencito, for helping us with the display and thanks also to Guitre and Fue, for providing us with the material to carry it out.

Photos by Gustavo Sanabria.

Time of installation: 1 hour
Damages: none.
Exhibition time: ?.

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¿Saliendo a flote? – Coming Afloat?


El pasado mes de septiembre hemos visitado Francia participando en la Bienal Panorama. La instalación se ubicó en un precioso lago en el Parcs des Iris et de l’Ermitage de Lormont. cerca de Burdeos.

La idea inicial trataba de recrear un mundo subacuático en el que figuras luminosas salían y entraban del agua, sorprendiendo a los habitantes terrestres que transitaban por los alrededores. Una poética manera de revivir antiguas leyendas de seres misteriosos que habitan en los lagos, pero también revivir imágenes cinematográficas, no tan idílicas, de cuerpos hundidos en circunstancias trágicas que luchaban por salir a la superficie.

Esa era la idea original, y se iba a llamar Baignade interdite. Pero, las características del lago, emplazado en un asentamiento de rocas calcárea que daba al agua un lechoso color blanco, no nos permitía adivinar qué estaba pasando bajo la superficie, a pesar de la luz que envolvía los cuerpos, por lo que tuvimos que cambiar la propuesta sobre la marcha para adaptarla las contexto real.

Así pues improvisamos, algo bastante habitual en nuestro método de trabajo, y valiéndonos de parte del material comprado, concretamente de los guantes de látex, repensamos la propuesta, convirtiéndola en una nueva instalación en la que seres de luz tratan de salir a flote o quizás se estén definitivamente hundiendo (cada uno lo puede interpretar según su propia experiencia vital)… también la renombramos llamándola ¿Saliendo a flote?.

Utilizamos 1.400 guantes de látex que inflamos y llenamos de luz, uniéndolos de 2 en 2 para dar vida a esos seres atrapados en el agua. Después los dejamos libres por el lago, esperando que cada ser encontrara su espacio. Las bandadas de patos, habitantes naturales del lugar, y las pequeñas corrientes, ayudaron a ponerlo todo en su lugar.

El resto de material que no pudimos utilizar, pantalones y camisas blancas, lo repartimos el día de la inauguración donándolo de manera gratuita a todo el que quisiera vestirse de blanco esa noche.

La instalación permaneció en el lago varios días y después todo el material fue retirado y reciclado.

Para llegar a materializar nuestra pieza, contamos con la ayuda inestimable de muchísimos amigos, que nos acompañaron durante todas las fases del proyecto, día y noche, en el sentido literal de la palabra, ya que incluso vivimos con ellos, trabajando juntos con dedicación completa, más allá de lo que sería imaginable y creando un increíble grupo, alrededor de nuestras luces.

Queremos agradecer los cuidados y el cariño recibido, especialmente a nuestras queridas anfitrionas, Marie Claude y Fabienne sin las cuales todo hubiera sido mucho más difícil, a nuestros amigos, Helene, Fred, Christine, Marie-Do, Eric, los alumnos y profesores de los colegios de alrededor y los vecinos que se pasaban a echarnos una mano habitualmente. Por supuesto a la organización de la Bienal, Charlotte, Julie y a Richard, que nos han apoyado en todo momento adaptándose a los cambios de última hora con total naturalidad. Gracias amigos.

Las fotos son de Lola Martínez. Las ilustraciones de la idea original son de Marta Menacho. Esperamos pronto poder llevarla a cabo tal y como la concebimos.

Tiempo de montaje: 6 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 7 días?.

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Last September we visited France as part of the Bienal Panorama. The display was placed on a beautiful lake in Parcs des Iris et de l’Ermitage in Lormont near Bordeaux.

The first idea was to recreate an underwater world where luminous figures came in and out of the water, taking passersby by surprise. A poetic way to pay tribute to old legends about mysterious lake dwellers but also to not so idyllic movie scenes of bodies that sank in tragic circumstances as they struggled to come out of the water.

That was the original idea and it was to be called Baignade interdite. However, the lake’s characteristics, located over a bed of calcareous rocks, gave the water a milky color that didn’t allow us to see what happened underwater in spite of the light enveloping the bodies. So we had to change the display on the go to adapt it to its real context.

Hence we had to improvise which is something quite common in our work method. So, helping ourselves with some of the already purchased material, especially the latex gloves, we thought the idea over and turned it into a new display where the beings of light would be trying to come afloat or would be sinking (depending on one’s life experience)… We also re-named it as “Coming Afloat?”.

We used 1,400 latex gloves we pumped with air and filled with light and then paired them to bring the bodies trapped in the water to life. We then released them on the lake expecting each being to find its own space. Duck flocks, endemic inhabitants and soft currents help putting everything into place.

We weren’t able to use the remaining material, white pants and shirts, which we freely distributed on the opening day among whomever wanted to dress in white that night.

The display stayed on the lake several days and then all the material was collected and recycled.

Many friends offered their help to bring our piece to life. They went along with us throughout all the stages of the project, literally day and night, as we shared their lives and worked together with complete dedication. We formed an incredible group as we worked on the lights with unimaginable endeavor.

We want to thank all the care and love we got, especially from our dear hostesses, Marie Claude and Fabienee. All this would have been much harder without them. Our friends Helene, Fred, Christine, Marie-Do, Eric, and the students and teachers from local schools and neighbors that regularly dropped by to lend a hand. We want to thank the Bienal Organization, of course, and Charlotte, Julie and Richard, who have supported us at all times adjusting themselves to last minute changes without a problem. Thank you so much, friends.

The photos were taken by Lola Martínez. The drawings for the original idea were created by Marta Menacho. We hope to be able to carry it out at some point just as we first conceived it.

Time of installation: 6 days
Damages: none.
Exhibition time: 7 days?.

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Latidos urbanos/Street heartbeats


El pasado mes de agosto viajamos a Tartu, Estonia, para llevar a cabo una instalación de luz durante el Urbanfestival UIT. queríamos visualizar de manera poética el latido vital de la ciudad.

Para materializar la idea, fabricamos 1.000 corazones, partiendo de simples objetos como bolsas, agua, tinte comestible y cinta adhesiva. Además incluimos retratos que fotógrafos de la ciudad fueron haciendo a sus habitantes durante varias semanas.

Llenamos las bolsas con agua de dramático color rojo y las precintamos, dejando a la vista los retratos iluminados. Para conseguir una forma orgánica nos valimos de cinta adhesiva donde uno por uno fuimos modelando todos los órganos para después suspendimos de cintas elásticas.

El lugar elegido para la instalación, fue un parque junto a la plaza principal de la ciudad, muy frecuentado por jóvenes durante el día y la noche, entre sus arboles tejimos una estructura de cuerdas que nos permitió suspender todos los elementos sin dañar los árboles.

Durante 15 días los visitantes de la instalación pudieron recorrer sus pasillos llenos de corazones con rostro, muchos se buscaban a sí mismo y encontraban sobre todo a  conocidos y amigos. Nosotros que también participamos con nuestros retratos, por más que nos internamos y perdimos en su interior no dimos con nosotros mismos, eso debe significar algo, pero disfrutamos enormemente repasando los 1.000 bellos rostros de ciudadanos de Tartu que se prestaron a colaborar.

Una vez terminada la instalación que duró 2 semanas, se desmontó y recogió todo, se reciclaron los materiales y el entorno quedó igual que nos lo encontramos, sin rastro de nuestro paso. Esperamos que alguno de los rostros participantes pudieran recuperar su corazón, prestado mientras duró nuestra pieza.

Muchas gracias a Kadri a Marie y a su familia sin cuyo empeño no hubiera sido posible llevar a cabo esta tremenda y difícil instalación y nuestro cariño y respeto por todos los amigos que voluntariamente nos ayudaron y que nos dieron una buena lección de lo que es trabajar duramente por el único animo de hacer un trabajo colaborativo y artístico que pudieran disfrutar todos los ciudadanos.

Las fotos son de Gustavo Sanabria.

Tiempo de montaje:  4 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 15 días.

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Last August, we travelled to Tartu, Estonia, to carry out an installation during Urbanfestival UIT. We wanted to visually and poetically represent the vitality of the city’s heartbeat.

To make this happen we made 1,000 hearts from simple objects such as bags, water, food colouring and adhesive tape. We also included portraits of residents taken by local photographers over several weeks,.

We filled the bags with water dyed a dramatic red colour and sealed them leaving the illuminated portraits on view. In order to achieve an organic form, we used adhesive tape and modelled each of the organs one by one. We then hung them from elastic tapes.

The place chosen for the intervention was A park next to the city’s main square which is often visited by youngsters during both day and night. We wove a structure between the trees which allowed us to hang all the elements without harming the trees.

For 15 days, people visited the installation going through corridors full of hearts with faces. Many tried to find images of themselves but found, above all, acquaintances and friends. We, who also partook with our own portraits, couldn’t find our portraits no matter how carefully we searched. That must mean something! However, we had a great time just looking at the 1,000s of beautiful faces of the Tartu citizens that had offered to collaborate.

Once the intervention had finished, it was dismantled, packed up, the materials recycled and the place left just as we found it, without a trace of our visit. We hope some of the faces who so kindly participated, recovered the heart which they lent us during the time our piece was up.

We want to thank Kadri, Marie and her family. This huge and complex intervention would not have been possible without their efforts. A big thank you also to all our friends who volunteered to help, motivated only by the desire to work collaboratively on an artistic project that everyone would be free to enjoy.

The photos are by Gustavo Sanabria.

Time of installation: 4 days
Damages: none.
Exhibition time: 15 days

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La policía está presente/ The police are present

Estamos muy enfadados con el Proyecto de Ley de Seguridad Ciudadana aprobado el pasado 11 de julio y que claramente supone un retroceso de las libertades ciudadanas.

Esta ley, más conocida como “Ley Mordaza”,  tiene como fin último, ilegalizar las protestas ciudadanas contra el gobierno, y para conseguirlo, atenta en muchos de sus artículos contra la Constitución Española, dejando peligrosamente mermado el derecho de reunión y manifestación en el espacio público y a los ciudadanos en franca indefensión y con grandes posibilidades de ser detenidos y multado.

La ley sobreprotege a las fuerzas de seguridad en el ejercicio de sus funciones de represión, pudiendo ejercer la violencia contra los ciudadanos impunemente y según su subjetivo criterio.

Para protestar contra esta ley, que nos afecta como ciudadanos y también como artistas, nos echamos a la calle con nuestras luces, para llevar a cabo La policía está presente” una intervención con la que queríamos visualizar, un escenario no tan remoto, en el que una policía omnipresente, controla nuestro comportamiento en un espacio público completamente sitiado.

Elegimos Marqués de Casa Riera, una calle cercana al vigiladísimo Congreso de los Diputados y un día después de la aprobación de la ley, llegamos, cargados con nuestras luces y dispuestos a convertir esta popular calle en la mas custodiada de Madrid.

200 envases de pollos asados, papel de celofán de colores y leds intermitentes, nos sirvieron para convertir simples coches estacionados, en amenazadores vehículos policiales.

Intervinimos 30 coches, algunos con permiso de sus dueños, que se prestaron divertidos a la “acción”, y simplemente tuvimos que  colocar 7 envase sobre el techo de cada vehículo, imitando en forma y color, las luces de los coches de la Policía Nacional.

En menos de 5 minutos dejamos la calle llena de coches patrulla, y la gente que transitaba plácidamente por allí, inesperadamente se vio rodeada de este “impresionante” dispositivo de seguridad.

Para llevar a cabo esta rápida acción, contamos como siempre con amigos, dispuestos a echarnos una mano, esta vez Alex y Alberto estuvieron con nosotros, mil gracias a ambos.

Las fotos y el video son, como siempre, de Gustavo Sanabria.

Tiempo de montaje:  4 horas.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 noche.

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We are very angry with the draft of the Citizen Security Law approved on July 11th that clearly implies a restriction of civil liberties.

This act, more commonly known as the “Gag Law”, has as its ultimate purpose, the illegalization of citizen’s protests against the government, and in order to achieve this, seeing that many of its articles go against the Spanish Constitution, dangerously eroding the rights of assembly and demonstration in public spaces and the citizens in frankly defenseless, with greater possibilities of being arrested and fined.

The law overprotects the security forces in the exercise of their law enforcement functions, being able to exercise violence against the citizens with impunity and according to their subjective criterion.

To protest against this law, which affects us as citizens and as artists, we took to the streets with our lights, to carry out The police are present an intervention with which we wanted to bring into view, a not too distant scenario, in which an omnipresent police force, controls our behavior in a completely besieged public space.

We chose the street Marqués de Casa Riera, near the heavily guarded Congress of Deputies and the day after the approval of the law, we arrived, loaded up with our lights and prepared to make this popular street into the most heavily guarded in Madrid.

200 roast chicken containers, colored cellophane paper and flashing LED’s, served to help us convert simple parked cars, into threatening police vehicles.

We used 30 cars, some with the permission of their owners, which they lent to us amused by the “action”, and we just had to put 7 container on the roof of each vehicle, imitating in shape and color, the lights on the cars of the National Police.

In less than 5 minutes we left the street full of patrol cars, and the people that walked placidly along there, unexpectedly found themselves surrounded by this “amazing” security force.

To carry out this quick action, we counted, as always, on friends who were willing to lend a hand, this time Alex and Alberto were with us, a thousand thanks to both.

The photos and the video are, as always, by Gustavo Sanabria.

Time of installation: 4 hours
Damages: none.
Exhibition time: 1 night

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Piscina de luz sobre agua estancada / Pool of light on stagnant water

En muchas ciudades sobre todo las que están en crisis, se ha dejado de prestar atención al agua en espacio público, quedando estanques, fuentes, aguas embalsadas y piscinas publicas en un estado de abandono que no hace más que contribuir a la decadencia de nuestro paisaje urbano.

Hemos imaginado algunos de estos paisaje con agua, que antes daban vida y frescor a la vida cotidiana y que hora están llenos de basura y agua contaminada, como posible escenario para instalar una piscina flotante de luz.

La intención es reivindicar de manera visual que se acondicionen estos espacios degradados y se les de vida para que puedan volver a ser usados por los ciudadanos.

Crearemos una gran superficie de colchonetas de playa de color azul a la que acoplaremos luz en la parte inferior, de manera que parezca una gran masa de agua limpia e iluminada. El formato recordará al de una piscina olimpica y se le dotará de escaleras hechas con tubo de puliuretano que son facilmente moldeables y flotan.

Una vez terminada la instalación, la superficie será desmontada y las colchonetas iluminadas serán repartidas entre los espectadores, de esta manera, cuando la gente las utilice en otros lugares y contextos, no podrán evitar recordar la imagen de nuestra instalación y seguramente desearán que este espacio vuelva a estar limpio y disponible, y quizás, si se empeñan, lo consigan.

Las ilustraciones son de Marta Menacho.

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In many cities, especially those that are in crisis, the focus has shifted away from water in public spaces, leaving ponds, fountains, reservoirs and public swimming pools  in a state of abandonment that does nothing apart from contribute to the decline of our urban landscape.

We have imagined some of these landscape with water, that gave life and freshness to the everyday life before, which are now filled with litter and polluted water, as a possible location to install a floating pool of light.

The intention is to protest in a visual manner that they clean up these degraded areas and bring them back to life so that they can be used by the citizens again.

We will create a large surface of blue air mattresses to the underside of which we will attach lights, so that it appears to be a large mass of clean and illuminated water. The format will remind one of an Olympic-sized swimming pool and will be equipped with a ladder made of polyurethane pipe which is easily moldable and floats.

Once the installation has finalized, the surface will be removed and illuminated air mattresses will be given away to the visitors, in this way, when people use them in other locations and contexts, they will be reminded of our installation and will surely want this space to be clean and available again, and perhaps, if they are insistent, it will come to pass.

The illustrations are by Marta Menacho.

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