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Árbol de Navidad Consumista en Stoke on Trent/ Consumerist Christmas Tree in Stoke on Trent


Siguiendo ya una tradición navideña para nosotros, a principio de diciembre, fuimos de nuevo a Inglaterra a construir un nuevo Árbol de Navidad Consumista, a imagen del que llevamos a cabo el año pasado en Durham para el festival Lumiere.

Esta vez lo hicimos en Stoke on Trent, un pueblo industrial en la región de Midlands del Oeste y por supuesto, también contamos con los vecinos para llevarla a cabo. En primer lugar, les pedimos que nos donaran sus bolsas de la compra, y después invitamos a todos los que quieran, particulares, asociaciones de vecinos y alumnos de colegios, a que nos ayudaran con el montaje de las bolsas, con las que dimos forma al nuevo árbol.

7 días de workshops, más de 2.000 bolsas donadas y rellenas con plástico reciclado de los comercios de alrededor, una estructura hecha con material prefabricado y 4 días de montaje, fueron necesarios para llevar a cabo este árbol de más de 6 metros, que quedó instalado en la confluencia de dos calles principales, justo delante del centro de salud municipal.

La idea de la instalación, la misma que el año pasado, representar mediante una forma simbólica y universalmente reconocible, por un lado, el exagerado consumo de bolsas de plástico, y por otro, el despilfarro de estas fiestas, que han relegado el sentido religioso y tradicional de estas fiestas, para convertirlo en un periodo de incitación al consumo sin control.

Este año además, nos gustaría también llamar la atención sobre la preocupante desaparición del comercio tradicional, que en países como Inglaterra se hace patente, ya que prácticamente han desaparecido los comercios tradicionales reemplazados por otros más modernos, franquiciados y estandarizados. De esta manera, se consigue convertir las zonas comerciales, en réplicas exactas las unas de las otras.

Examinando las bolsas que nos han sido donadas , no nos ha hecho falta andar por las calles, para constatar que se compra en poco menos de 15 franquicias de la zona, ya que son sus bolsas, de todos los tamaños y colores, las que ocupan la mayor parte de la superficie del arbol.

Ya tratamos el tema franquicias y navidad el año pasado por estas fechas, la intervención se llamó Corazones de papel antifranquicias. Este año, el tema ha quedado evidenciado en el árbol.

Nos preocupamos sobremanera esta manera anglosajona de entender la ciudad, y desgraciadamente en grandes ciudades como Madrid, también se pretende atraer turismo internacional con todo tipo de estrategias de promoción, una de las cuales consiste en que el turista se sienta como en casa acudiendo a establecimientos que les son familiares en sus contextos. Así, el pequeños comercios tiene difícil sobrevivir, ya que no puede competir con los altos precios del alquiler y los amplios horarios de apertura.

Queremos dar las gracias en primer lugar al querido Koldo Camacho, que con su bien hacer y su don de gentes, fue capaz de sacar adelante los workshops. También a la gente de Appetite que ha producido la pieza, creando la estructura sobre la que nosotros hemos pegado las bolsas.

Y sobre todo agradecer la colaboración de los vecinos, que nos donaron las bolsas, también de los voluntarios, asociaciones de la zona y alumnos de los colegios de alrededor que nos ayudaron en el montaje.

El arbol tiene pensado quedarse hasta que finalicen las fiestas.

Las fotos son de Gustavo Sanabria.

Tiempo de montaje: 11 días
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 1 mes.

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Following what it is already a tradition to us, we went again to England, at the start of December, to build a new Consumerist Christmas Tree, a replica of the one we put up last year in Durham for the Lumiere festival.

This time we did it in Stoke on Trent, an industrial town in the West Midlands region. Once again, indeed, we counted on the help of neighbors to carry it out. First, we ask them to donate their shopping bags to us and then we invited all those who wanted it – individuals, neighbor associations and students from local schools – to help us assemble the bags with which we shaped this new tree.

7 days of workshops, plus 2,000 donated bags filled with recycled plastic from nearby businesses, a structure made of prefabricated material and 4 days assembling, were required to put up this over 6 meter tree which was set up at the junction of two main streets, just across the street from the municipal health center.

The installation’s idea was the same as last year’s: on one  hand, to represent, in a symbolic and universally recognizable way, the overconsumption of plastic bags; and, on the other hand, the squandering that typically takes place during these holidays which have set aside the religious and traditional meaning of these holidays to turn them into a real invitation to uncontrolled consumption.

This year, we would also like to call attention to the alarming disappearance of traditional commerce, something quite apparent in countries such as England, as all traditional commerce has vanished and been replaced by more modern, franchised and standardized businesses. In this way, shopping areas are turning into exact replicas of one another.

Taking a look at the donated bags, we didn’t have to go around the street to ascertain that all purchases are made at little less than 15 local franchises as their bags, made in all sizes and colors, are the ones that take most of the tree’s surface.

We already dealt with the subject of franchises and Christmas around the same time last year. The intervention was called Anti-franchise paper hearts. This year, this subject is evinced by the tree.

We are quite concern about this Anglo-Saxon way of understanding the city. Unfortunately, big cities such as Madrid also intend to attract international tourism by using all sorts of promotion strategies, one of which consists of making tourists feel at home by providing them with establishments typically found in their own countries. Hence, small businesses have it hard to survive as they cannot compete with high rent prices and long hours of operation.

We would like to thank, first of all, our dear Koldo Camacho, whose good work and people skills allowed him to carry on the workshops. Also the people from Appetite who produced this piece by creating the structure on which we fixed the bags.

And, above all, we would like to thank the neighbors for their collaboration as they donated their bags to us; and also the volunteers, local associations and students from local schools, who help us with the assemblage.

The tree will stay there until the end of the holidays.

The photos are, as always, by Gustavo Sanabria.

Time of installation: 11 days
Damages: none.
Exhibition time: 1 mounth.

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Árbol de navidad consumista / Consumerist Christmas Tree

El pasado noviembre nos fuimos de festivales por el mundo… primero visitamos el Glow de Eindhoven donde volvimos a dejar nuestro Río Portátil y de ahí nos marchamos al Lumiere de Durham, para llevar a cabo una pieza a gran escala, que trascendía las fechas del propio festival para seguir iluminando la ciudad durante las fiestas navideñas.

Para esta pieza nos basamos en la instalación Basura plástica custodiando museo, que ya habíamos llevamos a cabo en el Gewerbemuseum, pero esta vez queríamos darle una doble intención de denuncia, por un lado el uso masivo de bolsas de plástico y las consecuencias que este tiene para la medio ambiente, y por otro, el consumo excesivo e innecesario que se produce en estas fechas navideñas.

Tenía todo el sentido esta pieza no sólo por las fechas sino porque el espacio que nos asignaron para su ubicación era la zona comercial del centro de la ciudad y se contaba con el patrocinio de la asociación de comerciantes, que había pedido que la pieza se conservara durante el periodo navideño.

Durante todo el periodo que estuvimos trabajando en la pieza, además coincidió la huelga de los servicios de basura de Madrid, por lo que con más motivos, estuvimos totalmente solidarizados con los trabajadores.

Para llevar a cabo nuestro gigante Consumerist Christmas Tree, por supuesto, necesitamos la colaboración de muchos vecinos, que debían darnos las bolsas que iban acumulando con las compras previas a la navidad.

Para animar las donaciones, se organizó una campaña previa de difusión, en la que se invitaba, a cambiar bolsas de plástico por otras de tela diseñadas para la ocasión. De este modo conseguimos unas 4.000 unidades, de las que acabamos usando 3.000. Además, para darles volumen, las llenamos con plástico transparente, generado por las tiendas de alrededor durante las fechas de montaje, inimaginable la cantidad de plástico de embalaje que se desecha en los comercios en estas fechas.

Para llevar a cabo el proceso de montaje, se convocó a vecinos asociaciones y colegios para que se acercaran a nuestro espacio de trabajo, una tienda que se había quedado vacía y que nos sirvió para montar un taller que más que un espacio de trabajo parecía un parque de bolas gigantes, donde lo que más apetecía, era zambullirse entre las bolsas y quedar sepultado. Con mucha ayuda, logramos terminar el trabajo en una semana.

Una vez tuvimos las bolsas llenas y cerradas, nos echamos a la calle, concretamente a la plaza del Prince Bishops Shopping Centre, donde nos esperaba una enorme estructura prefabricada en forma cónica de 9 metros de alto que debíamos forrar con nuestro material plástico.

Después, sólo nos quedó meter luz en el interior y ya estaba listo nuestro plastificado y reciclado árbol navideño, hecho a base de montones de  bolsas consumistas, que se podían haber dejado de fabricar si la gente concienciada se llevara sus propias bolsas cuando van a hacer la compra.

Además, para iluminar todo el camino que conducía al árbol, montamos un tendido de luces que forramos con las bolsas sobrantes, convirtiendo simples bombillas de bajo consumo, en vistosas guirnaldas de luz que daban a la calle un ambiente verbenero de lo más popular.

Al finalizar las fiestas, todos los plásticos serán reciclados convenientemente y las estructuras vueltas a reutilizar, quién sabe para qué.

Disfrutamos como niños, con las bolsas y pasamos unos días increíbles compartidos con vecinos artistas y amigos de la organización.

Queremos dar las gracias a todos los amigos de Artichoke, tanto a los organizadores como a los que trabajaron con nosotros a pie de obra, que con su profesionalidad y buen talante nos lo pusieron todo muy fácil. A los vecinos que nos ayudaron y compartieron buen humor y trabajo duro, a la gente de Prince Bishops Shopping Centre, que además de hacer posible la instalación nos apoyaron logísticamente en todo momento, a nuestro querido amigo Koldo, que fue capaz de conseguir que todo funcionara como un reloj sin ningún tipo de estrés, a Antonio, que nos acompañó y  nos hizo pasar una de las noches más divertidas que recordamos,… y por supuesto… a los habitantes de Durham que nos entregaron sus bolsas para una buena causa.

Las fotos, como no podía ser de otro modo, son de Gustavo Sanabria, las de los talleres las tomó Koldo.

Esta pieza ha sido comisionada por Artichoke, para Lumiere, Durham 2013.

Tiempo de montaje: 13 días.
Daños ocasionados: 0.
Permanencia de la intervención: 2 meses.

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In November we went to festivals around the world… first we visited Glow in Eindhoven where we once again displayed our Portable River and from there we went to Lumiere in Durham, to carry out a large-scale piece, which transcended the dates of the festival to continue to illuminate the city during the Christmas holidays.

We based this piece on the installation Plastic garbage guarding the museum, that we had already carried out at the Gewerbemuseum, But this time we wanted to give a double edge to our complaint, on the one hand the massive use of plastic bags and the consequences this has on the environment, and on the other hand, the excessive and unnecessary consumption that occurs during the Christmas holidays.

This piece made complete sense not only for the dates, but also because the space allocated to us for its location was the shopping area in the center of the city and was under the sponsorship of the association of merchants, which had requested that the piece be maintained during the Christmas period.

During the whole period that we were working on the piece, in addition, it coincided with the garbage service strike in Madrid, so, for even more reasons, we displayed our total solidarity with the workers.

To carry out our giant Consumerist Christmas Tree, of course, we needed the collaboration of many residents, who had to give us the bags that were accumulating from the shopping prior to Christmas.

To encourage donations, a campaign was organized prior to its promotion, in which people were invited, to exchange plastic bags for cloth ones designed for the occasion. In this way we got about 4,000 units, of which we ended up using 3,000. In addition, to give them volume, we filled them with clear plastic, generated by the surrounding shops during the assembly dates, the amount of plastic packaging that is discarded by the shops during these dates is beyond imagination.

To carry out the assembly process, we reached out to residents associations and colleges to come to our workspace, a store that had been empty and which served to host a workshop, which more than a workspace seemed like a giant ball park, where what one most fancied, was to dive into the bags and remain buried in them. With a lot of help, we completed the work in a week.

Once we had bags filled and closed up, we went out into the street, more precisely, to the Prince Bishops Shopping Centre plaza, where a huge, 9 meter high, conically shaped, prefabricated structure that we had to cover with our plastic materials waited for us.

Afterwards, we only had to put the lights inside them and our plasticized, recycled Christmas tree was ready, made out of piles of consumerist bags, that they could have ceased to manufacture if conscientious people took their own bags with them when they went shopping.

In addition, to illuminate the entire path that led to the tree, we hung some strings of lights that we covered with the leftover bags, turning simple low consumption light bulbs, into colorful garlands of light which brought to the street a festival like environment.

Once the Holidays are over, all the plastics will be conveniently recicled and the structures will be reused, who knows for what.

We enjoyed ourselves like children with the bags and we spent a few incredible days shared with resident artists and friends of the organization.

We want to thank all the friends of Artichoke, both to the organizers as well as to those who worked with us on the project, whose professionalism and good humor made everything very easy for us. To the residents who helped us and shared their good humor and hard work, to the people of Prince Bishops Shopping Center, who in addition to making the installation possible supported us logistically at all times, to our dear friend Koldo, who was able to make everything function like clockwork without any kind of stress, to Antonio, who accompanied us and provided us with one of the most enjoyable nights that we remember,… and of course… to the inhabitants of Durham who gave us their bags for a good cause.

The photos, which could not be otherwise, are by Gustavo Sanabria.

This piece was comissioned by Artichoke, for Lumiere, Durham 2013.

Time of installation: 13 days
Damages: none.
Exhibition time: 2 mounths

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Árbol de navidad consumista / Consumerist Christmas Tree

Nos pidieron, para la ciudad de Buenos Aires, una propuesta de instalación navideña que ayudara a concienciar a la población del excesivo uso de las bolsas de plástico y las consecuencias que este consumo tiene para la medio ambiente.

Acabábamos de llevar a cabo una instalación, con la misma premisa, para el museo Gewerbemuseum de Winthertur y decidimos que sería interesante desarrollar algo más este concepto, en una instalación de mayor envergadura.

Pensamos en un gran árbol de navidad, construido con bolsas utilizadas durante el periodo previo a las Navidades, fechas en la que se incrementa considerablemente su uso. Ibamos a pedir la colaboración de los bonaerenses, cambiando sus mas recientes bolsas de plastico por otras más ecologicas.

Para darle forma, montaríamos una gran estructura de malla metálica en forma de cono, en la que irían sujetas tiras de luz que la repartirían de manera homogénea por toda la superficie del cono.

Sujetas a la malla metálica, cubriéndola en toda su totalidad, miles de bolsas infladas dejarían pasar la luz, convirtiendo la totalidad del cono en una superficie brillante y colorista llena de referencias publicitarias.

Una puerta, permitiría el acceso al interior del árbol  en el que se habilitaria un espacio íntimo donde sentarse a visionar todo tipo de proyecciones y documentación relacionada con de la producción y consumo de plásticos.

Ojalá pronto podamos llevar a cabo esta intalación.

Ilustraciones de Marta Menacho.

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We were asked for a proposal, by the city of Buenos Aires, for a Christmas installation that would help to raise awareness concerning the excessive use of plastic bags and the consequences that this consumption has for the environment.

We just carried out an installation, with the same premise, for the Gewerbemuseum museum in Winthertur and decided that it would be interesting to develop this concept further, with an installation of greater scope.

We thought about a grand Christmas tree, built of the bags used during the period prior to Christmas, the dates in which their use dramatically increases. We were going to ask for the cooperation of the citizens of Buenos Aires, exchanging their most recent plastic bags for other more ecological ones.

To give it shape, we would construct a large structure of metal mesh in the shape of a cone, upon which strips of lights would be attached that would be spread evenly over the whole surface of the cone.

Attached to the metal mesh, covering it in its entirety, would be thousands of inflated bags which would let the light pass through, converting the entire cone into a luminuous and colorful surface filled with advertising.

A door, would allow access to the interior of the tree in which would create a cozy space where one could sit and watch all kinds of projections and documentation related to the production and consumption of plastics.

Hopefully soon we will be able to carry out this installation.

Illustrations by Marta Menacho.

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Nonconsuming Shining Christmas Trees (A Parasite Action for Streetlights) – Árboles de Navidad que lucen sin consumir (Una acción parásita para farolas)

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We love challenges. And a big challenge is to create lighted works that consume no extra power and that can be carried out with minimal resources.

It is not so hard for us because, ever since we started, we have worked on the street without permits and, of course, without power from the grid. We have proof of having achieved this.

Fearing the orgy of Christmas-driven power consumption that is to come, we have been searching for ways to profit from existing light sources around us whose cost is unquestionable. Our idea is to attach our pieces to these without modifying their structure and preserving their essence.

And, sure, our beloved streetlights always come to mind, those modest furnishings of the cityscape that give us comfort and safety during our nocturnal walks regardless of how they are occasionally overused.

We chose a type of streetlight that is easy to find. Using luminescent fabric, we have drawn the beam that it projects turning it into a still lighted space. We have placed real trees in pots inside.  Our only decorative item is a glass star that will produce sparkles.

With these basic elements, our squatter low-cost piece would be ready so that we can all celebrate Christmas with no extra power consumption

Although Christmas is not our favorite holiday, we have spent a good deal of time conceiving possible activistic versions of some of their most popular luminous icons. Unfortunately, it seems that we nailed it last year with our warlike version of the Christmas tree.

Simulations by @zekewenders.

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Nos gustan los retos, y uno que parece grande, es hacer piezas de luz sin gasto eléctrico extraordinario y ya de paso, que se pueda llevar a cabo con mínimos recursos.

Para nosotros tampoco es que sea tan difícil, ya que desde que empezamos, hemos trabajado en la calle, sin permiso y por supuesto sin conexión eléctrica. Tenemos pruebas de que lo hemos conseguido.

Temiéndonos la orgía de consumo energético navideño que se nos viene encima, hemos estado buscando maneras de aprovechar fuentes de luz existentes en nuestro entorno y cuyo gasto sea incuestionable. A ellos acoplaríamos nuestras piezas, sin tener que modificar su estructura y conservando su esencia.

Y claro, siempre nos vienen a la cabeza las queridas farolas, ese modesto mobiliario urbano que nos da confort y seguridad en nuestro tránsito nocturno, aunque a veces se abuse de su uso.

Hemos elegido un tipo de farola fácil de encontrar y mediante una tela luminiscente, hemos dibujado el haz de luz que proyecta convirtiéndolo en un espacio estanco iluminado. Dentro, hemos metido unos árboles naturales en macetas. Una estrella de cristal que produzca destellos será nuestra única concesión decorativa.

Con estos básicos elementos ya estaría lista nuestra pieza okupa de bajo coste, para poder celebrar unas navidades sin ningún consumo eléctrico extraordinario.

Aunque las navidades no sean nuestras festividades favoritas, hemos dedicado tiempo a pensar posibles versiones reivindicativas de algunos de sus más conocidos iconos luminosos. El año pasado por desgracia, parece que lo calvamos con nuestra versión bélica del árbol navideño.

Las simulaciones son de @zekewenders.

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The Tree that Burns Without Burning / Arbol que arde sin quemar











When we hear the word ‘Tree,’ we think of fire. And, even if the word ‘Christmas’ is added, we keep our heads wrapped around the idea of flames…

This is because we are shocked by the dramatic images of large burning forests which are imposing themselves over any other kinder depiction of nature we may try to invoke.

And, as it occurs with everything that affects us, we have been thinking about a way to bring this concern over to our light-based work in order to display it visually without losing any of its alarming message.

The idea is to build a large eye-catching tree of fire (no one can keep their eyes off the fire) that should finally work as a giant warning sign.

“The Tree that Burns Without Burning” is the name of this piece, and it has two versions. The first one, which looks like a real tree, with a trunk from which branches sprout out where we would replace the leaves for led lights that are intended to mimic the visual effect of a moving flame. These lamps are becoming more common at lighting stores.

The second version borrows the shape of typical conical-shaped Christmas trees which fill squares with light this time of year. We would build it from a central trunk supporting a structure of concentric circumferences to which these flaming bulbs would be fastened.

We are positive that this effect would be impressive and would instill, at least, certain uneasiness in the observers.

We hope to make it happen soon. For now, we will just add it to our would-be projects portfolio.

These beautiful drawings were made by Marta Menacho.

Nos dicen árbol y pensamos en fuego, y aunque añadan la palabra navidad, seguimos dándole vueltas al tema llamas…

Y es que estamos impactados, por las dramáticas imágenes de grandes bosques ardiendo, que se imponen sobre cualquier otra representación amable de la naturaleza en la que queramos pensar.

Y como casi todo lo que nos afecta, hemos estado pensando en la manera de llevar esta preocupación al terreno de nuestro trabajo con luz, para poder transmitirlo de una manera visual sin despojarlo de su mensaje alarmista.

La idea es construir un árbol de fuego, de gran tamaño, que atraiga la atención, (nadie es capaz de dejar de mirar el fuego) y que en definitiva funcione como una gigantesca señal de peligro.

“Arbol que arde sin quemar” se llama la pieza, y tiene 2 versiones. La primera, de apariencia cercana a la de un árbol real, con un tronco del que parten las ramas y en el que sustituimos las hojas por bombillas leds programadas para imitar el efecto visual de una llama en movimiento, estas lamparas son cada vez más comunes en las tiendas de iluminación.

La segunda versión, toma la forma de los típicos árboles de navidad de forma cónica, que llenan de luces las plazas en estas fechas y que construiríamos partiendo de un tronco central que soporta una estructura de circunferencias concéntricas, en las que se sujetarían estas mismas bombillas en llamas.

Estamos seguros es que el efecto sería impresionante y que cualquiera que mirase estos arboles ardiendo no podría evitar sentir, como mínimo, cierto desasosiego.

Ojalá pronto podamos verlos materializados. Por ahora la añadimos a nuestro portfolio de proyectos no realizados.

Los preciosos dibujos son de Marta Menacho.

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